¿Por qué los niños preadolescentes que practican deportes de equipo tienen menos depresión?

¿Por qué los niños preadolescentes que practican deportes de equipo tienen menos depresión?

Una nueva investigación vincula la participación en deportes de equipo con volúmenes más grandes de hipocampo en niños y menos depresión en niños de edades entre 9 y 11.

La depresión en adultos durante mucho tiempo se ha asociado con la reducción del hipocampo, una región del cerebro que desempeña un papel importante en la memoria y la respuesta al estrés.

"Nuestros hallazgos son importantes porque ayudan a iluminar las relaciones entre la participación en los deportes, el volumen de una región cerebral en particular y los síntomas depresivos en niños de nueve años", dice Lisa Gorham, autora principal del estudio y especialista en neurociencia cognitiva en Universidad de Washington en St. Louis.

"Descubrimos que la participación en deportes, pero no en actividades no deportivas como la música o el arte, está relacionada con un mayor volumen de hipocampo en niños y niñas, y está relacionada con la reducción de la depresión en niños", dice Gorham.

Estas relaciones fueron particularmente sólidas para los niños que participan en deportes que involucraron una estructura, como un equipo escolar, una liga no escolar o lecciones regulares, en comparación con una participación más informal en los deportes, según el estudio, que aparece en Psiquiatría Biológica: Neurociencia Cognitiva y Neuroimagen.

Los hallazgos plantean la posibilidad intrigante de que hay un beneficio adicional para el equipo o un componente estructurado de los deportes, como la interacción social o la regularidad que brindan estas actividades, dice la autora principal del estudio, Deanna Barch, presidenta del departamento de psicología y ciencias del cerebro en la Escuela de Artes y Ciencias y profesora de psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Escaneos cerebrales

Los investigadores basaron el estudio en una muestra nacional de niños 4,191 de edades 9-11 del Estudio sobre el desarrollo cerebral cognitivo y el cerebro de los adolescentes. Los padres proporcionaron información sobre la participación de sus hijos en deportes y otras actividades y sobre los síntomas depresivos. Los escáneres cerebrales de los niños proporcionaron datos sobre su volumen hipocampal bilateral.

Si bien otros estudios han demostrado el impacto positivo del ejercicio sobre la depresión y el vínculo con el volumen del hipocampo en adultos, este estudio es uno de los primeros en demostrar que la participación en deportes de equipo puede tener efectos antidepresivos similares en niños preadolescentes.

Los resultados indican que hubo una asociación entre la participación deportiva y el volumen del hipocampo en las niñas, pero a diferencia de los niños, no hay asociación adicional con la depresión. Esto podría significar que diferentes factores contribuyen a la depresión en las niñas, o que puede surgir una asociación más fuerte con la participación en los deportes en un período de desarrollo posterior para las niñas.

¿Causa y efecto?

Es importante señalar, escriben Barch y Gorham, que estos resultados son correlacionales, no causales. Podría ser que participar en deportes lleve a un aumento en el volumen del hipocampo y a una disminución de la depresión, o podría ser que los niños que están más deprimidos tienen menos probabilidades de participar en deportes y también tienen un volumen menor en el hipocampo. Cualquiera de los dos escenarios podría tener implicaciones importantes para entender la depresión infantil.

"El hecho de que estas relaciones fueran más fuertes para los deportes en equipo o estructurados sugiere que podría haber algo acerca de la combinación de ejercicio y el apoyo social o la estructura que se obtiene al estar en un equipo que puede ser útil para prevenir o tratar la depresión en los jóvenes, "Dice Gorham. “Los hallazgos plantean posibilidades interesantes para un nuevo trabajo sobre la prevención y el tratamiento de la depresión en los niños. ”

Confirmar el impacto de los deportes de equipo en el desarrollo del cerebro y el estado de ánimo brindaría un fuerte apoyo para alentar a los niños a participar en deportes estructurados que brinden tanto ejercicio como interacción social.

"Estos resultados interesantes brindan pistas importantes sobre cómo el ejercicio beneficia el ánimo en los niños y revela el importante papel que desempeña el género en estos efectos", dice Cameron Carter, editora de Psiquiatría Biológica: Neurociencia Cognitiva y Neuroimagen y profesor de psiquiatría y psicología en la Universidad de California, Davis.

Acerca de los autores

fuente: Universidad de Washington en St. Louis

Coautores adicionales vinieron de la Universidad de California, San Diego y la Universidad de Vermont.

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