¿Deberíamos hacer tanto ejercicio como recolectores de cazadores?

¿Deberíamos hacer tanto ejercicio como recolectores de cazadores?

En una zona remota de Tanzania, los hombres de Hadza salen de sus cabañas a pie, armados con arcos y flechas con punta de veneno, para buscar su próxima comida. La cena podría venir en la forma de un pájaro pequeño, una jirafa imponente, o algo intermedio. Mientras tanto, las mujeres hadza recogen tubérculos, bayas y otras frutas.

Esta es la vida cotidiana de estos pueblos indígenas que viven alrededor del lago Eyasi en el este de África. Son una de las últimas poblaciones de cazadores-recolectores en la Tierra.

Los hadza viven un estilo de vida muy diferente, y uno muy activo, participando en una actividad física significativamente mayor a la recomendada por los estándares del gobierno de EE. UU. También tienen un riesgo extremadamente bajo de enfermedad cardiovascular.

Los investigadores dicen que el estilo de vida Hadza ofrece una idea de cómo vivieron nuestros antepasados ​​hace decenas de miles de años, y cómo esa forma de vida puede haber tenido un impacto en la evolución humana, especialmente con respecto al ejercicio y la salud.

75 minutos todos los días

"Nuestro programa de investigación general está tratando de comprender por qué la actividad física y el ejercicio mejoran la salud hoy, y un brazo de ese programa de investigación tiene como objetivo reconstruir cómo eran los patrones de actividad física durante la evolución de nuestra fisiología", dice David Raichlen, profesor asociado de antropología en la Universidad de Arizona.

"La hipótesis general es que nuestros cuerpos evolucionaron dentro de un contexto altamente activo, y eso explica por qué la actividad física parece mejorar la salud fisiológica en la actualidad".

Un nuevo artículo publicado en el Revista Americana de Biología Humana detalla cuánto tiempo pasó Hadza dedicando a la actividad física de moderada a vigorosa, o MVPA, que es un fuerte predictor de la salud cardiovascular.


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El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Recomienda que las personas participen en 150 minutos por semana de actividad de intensidad moderada (unos minutos 30 por día, cinco veces por semana) o aproximadamente 75 minutos por semana de actividad de intensidad vigorosa, o una combinación equivalente del dos. Sin embargo, pocos estadounidenses alcanzan esos niveles.

El Hadza, por otro lado, cumple con esas recomendaciones semanales en solo dos días, participando en unos minutos de 75 por día de MVPA.

Además, y de acuerdo con la literatura que identifica la actividad aeróbica como un elemento clave necesario para un estilo de vida saludable, las evaluaciones de salud de los investigadores de la población de Hadza muestran que tienen un riesgo extremadamente bajo de enfermedad cardíaca.

"Tienen niveles muy bajos de hipertensión", dice Raichlen. "En los EE. UU., La mayoría de nuestra población mayor de XnUMX tiene hipertensión. En Hadza, es 60 a 20 por ciento, y en términos de niveles de lípidos en sangre, virtualmente no hay evidencia de que la gente Hadza tenga ningún tipo de niveles de lípidos en la sangre que los ponga en riesgo de enfermedad cardiovascular ".

Si bien la actividad física puede no ser enteramente responsable de los bajos niveles de riesgo -la dieta y otros factores también pueden desempeñar un papel- el ejercicio parece ser importante, lo cual es significativo porque los niveles de actividad física de los humanos han disminuido drásticamente a medida que pasamos de la caza y reuniendo a la agricultura a la Revolución Industrial a donde estamos hoy.

Activo en todas las edades

"En los últimos siglos, nos hemos vuelto cada vez más sedentarios, y el gran cambio parece haber ocurrido a mediados del siglo pasado, cuando la vida laboral de las personas se volvió más sedentaria", dice Raichlen.

Mientras que otros estudios sobre poblaciones de cazadores-recolectores se han basado en datos observacionales, el nuevo estudio recopiló datos cuantitativos utilizando monitores de frecuencia cardíaca con correa para el pecho y rastreadores GPS para registrar qué tan lejos y qué tan rápido viajan los hadza diariamente. Los participantes se pusieron los monitores al comienzo del día y se los entregaron todas las noches a los investigadores, que vivieron en medio del Hadza durante el período de estudio.

"Este es el primer estudio que evaluó su intensidad cardiovascular durante el día, por lo que nos ayuda a comprender un poco más acerca de cómo son los niveles de intensidad cardiovascular en este estilo de vida", dice Raichlen.

Notablemente, los niveles de actividad de los adultos de Hadza no parecen fluctuar mucho durante su vida.

"En los EE. UU., Tendemos a ver grandes descensos en los niveles de actividad física cuando las personas envejecen", dice Raichlen. "En el Hadza, no vemos eso. Vemos niveles de actividad física bastante estáticos con la edad ".

De los pocos que dejó 1,000 Hadza, se estima que 300 a 400 son cazadores-recolectores a tiempo completo. Ellos viven un estilo de vida nómada, moviéndose cada mes o dos, pero permaneciendo en la región del lago Eyasi.

La población ofrece una oportunidad única para aprender sobre un estilo de vida que es más similar, aunque no idéntico, al de nuestros antepasados. Los participantes del estudio participan voluntariamente en la investigación y se comunican con investigadores principalmente en swahili.

"Esto nos da una ventana a los niveles de actividad física que nos gustan durante bastante tiempo durante nuestra historia evolutiva, y, como es lógico, es más de lo que hacemos ahora", dice Raichlen. "Quizás sorprendentemente, es mucho más de lo que hacemos ahora.

"En el futuro, esto nos ayuda a modelar los tipos de actividad física que queremos observar cuando exploramos nuestra evolución fisiológica. Cuando preguntamos qué tipos de niveles de actividad física habrían impulsado la evolución de nuestro sistema cardiovascular y la evolución de nuestra neurobiología y nuestro sistema musculoesquelético, la respuesta no es probable 30 minutos al día de caminar en una cinta rodante. Se parece más a 75, más minutos al día ".

Los investigadores de Yale University y Hunter College son coautores del estudio.

Fuente: Universidad de Arizona

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