El calor no tiene que llegar a ser extremo para amenazar la salud

El calor no tiene que llegar a ser extremo para amenazar la salud

"Todos creen que el calor es peligroso, pero no para ellos", dice Gregory Wellenius. "Uno de los mensajes es que este es realmente el espectro de edad. El calor sigue siendo una de las principales causas de muertes relacionadas con el clima".

A medida que los cambios climáticos empujan las temperaturas del verano a niveles más altos para fines de siglo, los científicos predicen un aumento en las muertes y visitas a la sala de emergencias entre las personas en Rhode Island.

El estudio también revela un problema de salud más inmediato: los residentes del estado de todas las edades experimentan más angustia médica cuando los aumentos de temperatura de más de 75 grados.

El estudio se basa en un análisis estadístico detallado de las visitas al departamento de emergencias, las muertes, los datos meteorológicos y posiblemente factores de confusión (como el ozono) de los últimos años. Los investigadores pudieron deducir de los registros si los médicos de emergencia pensaban que la condición de un paciente estaba relacionada con el calor o la deshidratación.

"Nuestro hallazgo principal es que a medida que aumenta la temperatura, el número de sala de visitas y muertes aumento de emergencia", dice Samantha Kingsley, un estudiante graduado de la salud pública de la Universidad de Brown y autor principal del estudio en la revista Perspectivas de Salud Ambiental. "Pero la gente iba al hospital por razones relacionadas con el calor a temperaturas por debajo de lo que normalmente consideraríamos extremos".

Por ejemplo, los investigadores encontraron que mientras que la tasa de visitas al DE relacionadas con el calor aumentó solo un 3.3 por ciento en días con un máximo de 75 grados vs. días con un valor máximo de 65, aumentó un 23.9 por ciento en días con un alto de 85 grados frente a . 75. La temperatura global comenzó a desempeñar un papel independiente en el aumento de las visitas al DE desde aproximadamente 75 grados.

Mientras tanto, la tasa de muerte en el estado era 4 por ciento más alto en un día típico 85 grados frente a un día típico 75 grados. Al igual que visitas a urgencias, las muertes parecen aumentar a medida que las altas temperaturas hacer, incluso a temperaturas que muchas personas no considerarían extrema.


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Sin excepciones

"La gente debe saber que el calor representa una amenaza importante para la salud pública", dice Gregory Wellenius, profesor asociado de epidemiología en Brown y autor principal del estudio. "Necesitamos tomar en serio el calor como un riesgo para la salud pública, incluso si no hay una advertencia de calor".

Cabe destacar que la asociación más fuerte entre las visitas al departamento de emergencias relacionadas con el calor y la temperatura más alta no fue entre las personas mayores, sino entre los residentes de Rhode Island de 18-64. Muchos podrían ser trabajadores que permanecen afuera en los días calurosos, tal vez cuando no es tan seguro.

"Todo el mundo cree que el calor es peligroso, pero no para ellos", dice Wellenius. "Uno de los mensajes es que esto es realmente en todo el espectro de edad. El calor sigue siendo una de las principales causas de muertes relacionadas con el clima ".

Tasas futuras de muerte

El hallazgo de que las visitas al DE y las muertes son mayores en los días más cálidos, incluso si las temperaturas están solo en los 70 o 80, sugiere que la angustia por el calor puede ser aún más común a medida que aumentan las temperaturas como resultado del calentamiento global.

Para investigar esa posibilidad, los investigadores proyectaron la cantidad de visitas al DE y la mortalidad sería mayor si la población actual de Rhode Island viviera con el aumento de las temperaturas pronosticadas por dos modelos estándar de calentamiento global: uno con un aumento de grado 6 al final de la siglo y el otro con un aumento de grado 10. Sus estimaciones usan los pronósticos de temperatura de los modelos para dos rangos de años: 2046-2053 y 2092-2099.

Proyectan que si los días se volvieran 10 grados más calientes para el final del siglo, como en el más caliente de los dos modelos, la tasa de mortalidad del estado en el verano aumentaría en un 1.5 por ciento (aproximadamente 80 más muertes cada verano) y la tasa de calor las visitas relacionadas con el departamento de emergencias aumentarían en un porcentaje de 25 (de aproximadamente 6,000 a aproximadamente 7,500 cada verano).

En ambos períodos de tiempo y cada escenario de temperaturas más cálidas, las muertes y las visitas al DE entre los residentes de Rhode Island serían más altas. Por ejemplo, incluso con las temperaturas 2046-2053 pronosticadas por el más leve de los dos modelos, se estima que la tasa de visitas al departamento de emergencias relacionadas con el calor aumentará en un 5 por ciento y la tasa de muertes aumentará en un 0.6 por ciento.

Las temperaturas más cálidas podrían aumentar la tasa de mortalidad en Rhode Island por más de 1.5 por ciento a finales de siglo, bajo la más caliente de dos modelos de cambio climático.

Cómo mantenerse seguro

Al aplicar los efectos de las temperaturas futuras a la población actual de Rhode Island, el estudio no tiene en cuenta ninguno de los factores posiblemente mitigantes o exacerbadores que podrían ocurrir en el futuro. Las mejoras en la tecnología o simplemente una mejor educación sobre los efectos del calor sobre la salud podrían permitir a los habitantes de Rhode Island tolerar mejor las temperaturas más altas del futuro.

Dado el aumento ya aparente de las visitas al servicio de urgencias y las muertes en los días más cálidos de hoy, Kingsley dice que las personas pueden querer prestar más atención a los riesgos de salud del calor, incluso mientras este verano sigue su curso.

"Ni siquiera se proyecta hacia el futuro, es importante que las personas estén al tanto del calor, y no solo por encima de los grados 100", dice Kingsley. "Prepárate para cualquier actividad al aire libre: empaca botellas de agua, mantente hidratado. Entra en ambientes con aire acondicionado en algún momento para refrescarte ".

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, y el Instituto de Brown para el Medio Ambiente y Sociedad financió el estudio.

Fuente: Universidad de Brown

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