Las olas de calor no solo provocan quemaduras solares, también pueden dañar su salud mental

Las olas de calor no solo provocan quemaduras solares, también pueden dañar su salud mental
Monika Wisniewska / Shutterstock

Indudablemente, las olas de calor brindan cierta alegría ante la oportunidad de estar bajo el sol. Pero a medida que el planeta se calienta y registra el clima caer, cada vez más normal Los episodios de calor abrasador no son todo sol y juegos. Aparte de la dolor y la culpa que podemos sentir por las causas humanas detrás de los episodios cada vez más frecuentes de calor, las olas de calor también pueden dañar nuestra salud mental de formas ocultas pero sorprendentemente graves.

El principal de ellos es su tendencia a hacernos hervir la sangre. Los estudios históricos que datan de principios del siglo XIX encontraron que las regiones más cálidas tienden a tener mayores tasas de delitos violentos que las regiones más frías, y esta tendencia todavía se repite hoy. Incluso dentro de las regiones, el comportamiento violento más alto durante los días, meses, estaciones y años más calurosos. Este vínculo entre el calor y la agresión se mantiene incluso cuando se controlan otros factores que afectan las tasas de delitos violentos, como la pobreza, el desempleo, la distribución por edades y la cultura.

Los mecanismos detrás de este vínculo son extremadamente complejos de interpretar, ya que es probable que intervengan muchos factores. Uno es que las temperaturas más altas incrementar el nivel de cortisol de la hormona del estrés en nuestra sangre. Del mismo modo, existe evidencia de que nuestros cuerpos producen mas adrenalina y testosterona cuando las temperaturas suben. Estos cambios pueden llevar a un aumento del apetito sexual, pero también pueden aumentar la probabilidad de comportamientos agresivos y violentos.

Los aumentos de temperatura también se asocian constantemente con un aumento de las tasas de suicidio. Por ejemplo, un estudio del Reino Unido encontrado que por encima de 18 ° C, cada aumento de 1 ° C en la temperatura se asocia con un aumento del 3.8% en la incidencia de suicidio y un aumento del 5% en la incidencia de métodos de suicidio más violentos, que tienen muchas más probabilidades de provocar la muerte . De hecho, durante la ola de calor de 1995 en el Reino Unido, el suicidio aumentó en un asombroso 46.9%. Similar También se han observado resultados en otros partes del mundo.

Las olas de calor no solo provocan quemaduras solares, también pueden dañar su salud mentalLa ola de calor de 2015 que azotó a India y Bangladesh mató a más de 4000 personas y dejó a miles de agricultores sin medios para mantenerse. Saikat Paul / Shutterstock

Se ha sugerido que un aumento en los comportamientos sociales como el consumo de alcohol, así como cambios fisiológicos y aumentos en el comportamiento impulsivo y violento similares a los mencionados anteriormente, contribuyen a este efecto. Sin embargo, todas estas son explicaciones especulativas de un comportamiento muy complejo cuyas causas son muy difíciles de determinar.

Poblaciones vulnerables en riesgo

Los más pobres y marginados son desproporcionadamente más vulnerables a los daños causados ​​por los fenómenos meteorológicos relacionados con el colapso climático, y las olas de calor no son una excepción. Países como India y Pakistan ya han sufrido una inmensa pérdida de vidas y medios de subsistencia gracias a oleadas de más de 45 ℃ de calor, y el trauma emocional de las secuelas dura mucho más allá de que las temperaturas se han enfriado.


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También se sabe que millones de personas con enfermedades mentales preexistentes corren un mayor riesgo de sufrir daños durante las olas de calor que la población en general. Esto se debe a que muchos medicamentos psiquiátricos inhibir la regulación de la temperatura y la capacidad de sudar, lo que aumenta la probabilidad de sufrir un golpe de calor peligroso. Este también es el caso de las drogas recreativas como cocaína y éxtasis, cuyo uso típico durante actividades rave que provocan sudoración también puede conducir a niveles peligrosamente bajos de sodio en la sangre, un problema que puede agravarse al beber cantidades excesivas de agua.

Del mismo modo, las personas con demencia u otras enfermedades mentales graves que limitan su capacidad de autocuidado también corren un mayor riesgo, ya que es posible que no ajusten su comportamiento lo suficiente para protegerse del calor. Por ejemplo, es posible que no se den cuenta si su ropa no es apropiada para la temperatura o que se olviden de apagar la calefacción de su casa. Un estudio demostró que el riesgo de muerte para pacientes con enfermedades mentales graves y duraderas como psicosis, demencia y abuso de sustancias aumenta en tanto como% 5 con cada aumento de 1 ° C por encima de aproximadamente 18 ° C.

Apenas estamos comenzando a arañar la superficie de las complejas formas en que las olas de calor, y otros eventos climáticos extremos - afectar la salud mental. Por ahora, mientras las futuras olas de calor nos envuelven, tómese el tiempo para asegurarse de que los más vulnerables a sus efectos estén a salvo. En cuanto a usted, asegúrese no solo de mantener fresco su cuerpo, sino también su cabeza.La conversación

Sobre el Autor

Harriet Ingle, investigadora postdoctoral en psicología climática, Glasgow Caledonian University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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