Cómo la pérdida de biodiversidad podría estar enfermando

Cómo la pérdida de biodiversidad podría estar enfermando
Diseño Olis / Shutterstock

Por 2050, 70% de la población mundial Se espera que viva en pueblos y ciudades. La vida urbana trae muchos beneficios, pero los habitantes de las ciudades de todo el mundo están viendo una incremento rapido en problemas de salud no transmisibles, como asma y enfermedad inflamatoria intestinal.

Algunos científicos ahora piensan que esto está relacionado con pérdida de biodiversidad - el agotamiento continuo de las diversas formas de vida en la Tierra. La tasa de extinción de diferentes especies es actualmente mil veces mayor que la tasa de fondo histórico.

La diversidad microbiana es una gran parte de la biodiversidad que se está perdiendo. Y estos microbios, bacterias, virus y hongos, entre otros, son esencial para mantener ecosistemas saludables. Debido a que los seres humanos son parte de estos ecosistemas, nuestra salud también sufre cuando desaparecen o cuando las barreras reducen nuestra exposición a ellos.

El ecosistema interior

Nuestro intestino, piel y vías respiratorias albergan microbiomas distintos: vastas redes de microbios que existen en diferentes entornos. Solo el intestino humano alberga hasta 100 billones de microbios, que supera en número a nuestras propias células humanas. Nuestros microbios brindan servicios que son esenciales para nuestra supervivencia, como procesar alimentos y proporcionar productos químicos que apoyar la función cerebral.

El contacto con una amplia gama de microbios en nuestro medio ambiente también es esencial para reforzar nuestro sistema inmunológico. Los microbios que se encuentran en entornos más cercanos a aquellos en los que evolucionamos, como bosques y praderas, se denominan “viejo amigo”Microbios por algunos microbiólogos. Eso es porque juegan un papel importante en "educar”Nuestro sistema inmunológico.

Parte de nuestro sistema inmunológico es de acción rápida y no específico, lo que significa que ataca a todas las sustancias en ausencia de una regulación adecuada. Los microbios viejos amigos de nuestro medio ambiente ayudan proporcionar este papel regulador. También pueden estimular sustancias químicas que ayudan a controlar la inflamación y evitar que nuestros cuerpos ataquen nuestras propias células o sustancias inocuas como el polen y el polvo.

La exposición a una amplia gama de microbios permite a nuestros cuerpos montar una respuesta defensiva eficaz contra los patógenos. Otra parte de nuestro sistema inmunológico produce pequeños ejércitos de "células de memoria" que mantienen un registro de todos los patógenos que nuestro cuerpo encuentra. Esto permite rápido y eficaz respuesta inmune a patógenos similares en el futuro.


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Para ayudar a combatir enfermedades infecciosas como COVID-19, necesitamos sistemas inmunológicos saludables. Pero esto es imposible sin el apoyo de diversos microbiomas. Así como los microbios tienen un papel importante en los ecosistemas, al ayudar a las plantas a crecer y reciclar los nutrientes del suelo, también proporcionan a nuestros cuerpos nutrientes y sustancias químicas saludables que promover una buena salud física y mental. Esto fortalece nuestra capacidad de recuperación al enfrentar enfermedades y otros momentos estresantes en nuestras vidas.

Pero nuestras ciudades a menudo carecen de biodiversidad. La mayoría de nosotros hemos cambiado los espacios verdes y azules por espacios grises: la jungla de asfalto. Como resultado, los habitantes de las ciudades están mucho menos expuestos a una diversidad de microbios que promueven la salud. La contaminación también puede afectar al microbioma urbano. Los contaminantes del aire pueden alterar el polen para que sea más probable que provoque una reacción alérgica.

La "germafobia", la percepción de que todos los microbios son malos, agrava estos efectos al animar a muchos de nosotros a esterilizar todas las superficies de nuestros hogares y, a menudo, impide que los niños salgan a la calle y jueguen en la tierra. El suelo es uno de los más hábitats biodiversos en la Tierra, por lo que los estilos de vida urbanos realmente pueden poner en desventaja a los jóvenes al cortar esta conexión vital.

Los niños necesitan diversos microbiomas en su entorno para desarrollar un sistema inmunológico saludable. (cómo la pérdida de biodiversidad podría estar enfermando)Los niños necesitan diversos microbiomas en su entorno para desarrollar un sistema inmunológico saludable. The_Fairhead / Shutterstock

Las personas que viven en zonas urbanas más desfavorecidas tienen peor salud, esperanza de vida más corta y tasas más altas de infecciones. No es una coincidencia que estas comunidades a menudo carezcan de accesibilidad, espacios verdes y azules de alta calidad. También es menos probable que puedan pagar o tener el tiempo y la energía para disfrutar frutas y verduras asequibles.

¿Qué podemos hacer?

Necesitamos tomarnos en serio el microbioma urbano.

Restaurar los hábitats naturales puede ayudar a aumentar la biodiversidad y la salud de los residentes de la ciudad. Cultivando plantas nativas más diversas, la creación de espacios verdes seguros, inclusivos y accesibles y la reconstrucción de parques urbanos y suburbanos pueden restaurar la diversidad microbiana en la vida urbana.

Nuestra investigación está ayudando a los diseñadores urbanos a restaurar hábitats en ciudades que pueden promover interacciones saludables entre los residentes y los microbios ambientales.

Pero se debe mejorar el acceso a estos espacios verdes y azules y una nutrición asequible. Apoyo para parcelas y huertos comunitarios podría proporcionar alimentos nutritivos y gratuitos y exposición a microbios útiles de una sola vez, mientras que sesiones que enseñan a las personas cómo cultivar sus propios alimentos podría ser recetado por profesionales de la salud.

Promover las conexiones con la naturaleza, incluidos los microbios que muchos de nosotros rechazamos actualmente, debería ser una parte clave de cualquier estrategia de recuperación posterior a una pandemia. Debemos proteger y promover la biodiversidad invisible que es vital para nuestra salud personal y planetaria.La conversación

Sobre el Autor

Jake M. Robinson, PhD Investigador, Departamento de Paisaje, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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