Como tener un camión al ralentí en su sala de estar: el costo tóxico de los calentadores de leña

Como tener un camión al ralentí en su sala de estar: el costo tóxico de los calentadores de leña www.shutterstock.com

Los australianos están acostumbrados a tener aire fresco, y nuestro ambiente limpio es motivo de orgullo para muchos.

Los incendios forestales del verano pasado, sin embargo, llamaron la atención del público sobre la calidad del aire, ya que millones de australianos respiraron parte del aire. aire de peor calidad del mundo.

Pero hay una fuente de contaminación menos conocida que causa miles de millones de dólares en costos de salud cada año: los calentadores de leña para interiores.

Esta semana, la rama victoriana de la Asociación Médica Australiana llamadas respaldadas para eliminar estos calentadores mediante un esquema de recompra o subsidio. ¿Pero funcionará?

El humo del calentador de leña es una gran fuente de contaminación.

En invierno, el humo de la estufa de leña es el único mayor contaminante del aire en Nueva Gales del Sur y el ACT. Del mismo modo, en Victoria, el humo de madera en los días fríos de invierno es responsable de la mayoría de las infracciones de los estándares de calidad del aire.

El humo de los calentadores de leña se genera tanto en chimeneas abiertas como en estufas de leña. Los calentadores de leña son aparatos de calefacción domésticos de combustión controlada. Para descargar las emisiones, usan una tubería de metal llamada chimenea, mientras que las chimeneas abiertas usan chimeneas.

En torno a 10% de los hogares australianos - aproximadamente 900,000 hogares - usan la madera como su principal fuente de calefacción, según el ABS.


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Basado en Pautas de NSW, quemar 10 kilogramos de madera (un día promedio) en un moderno calentador de leña de baja emisión puede producir alrededor de 15 gramos de "partículas".

Está compuesto de pequeñas partículas que pueden penetrar en el sistema respiratorio, lo que puede causar enfermedades pulmonares y cardíacas. Es uno de los componentes más peligrosos del humo y es portador de muchos de sus químicos que causan cáncer.

Por el contrario, un camión que viaja por carreteras urbanas congestionadas puede producir solo 0.03 gramos de partículas por kilómetro recorrido. Por lo tanto, un camión tendría que viajar 500 km en tráfico pesado, aproximadamente la distancia de Melbourne a Mildura, para producir las mismas emisiones de partículas que un día promedio de uso de un calentador de leña.

Entonces, un calentador de leña es como tener un camión en ralentí en su sala de estar todo el día (aunque la mayor parte de las emisiones se escapan por la chimenea).

El humo es tóxico

El humo de los incendios de leña es muy similar al generado por los incendios forestales, y también es perjudicial para nuestra salud.

Los calentadores de leña de Australia son se estima que causa costos de salud de alrededor de A $ 3,800 por estufa de leña cada año.

Dados los aproximadamente 900,000 calentadores de leña utilizados como fuentes de calefacción domésticas primarias en Australia, esto podría alcanzar los A $ 3.4 mil millones anuales en todo el país.

Una estudio publicado en mayo, se estima que 69 muertes, 86 ingresos hospitalarios y 15 visitas al departamento de emergencias de asma en Tasmania fueron atribuibles al humo de biomasa cada año, el humo que proviene de la quema de madera, cultivos y estiércol. Más del 74% de estos impactos se atribuyeron al humo del calentador de leña, con costos anuales asociados promedio de A $ 293 millones.

Otro estudio modeló los efectos de la contaminación del aire en personas mayores de 45 años en Sydney durante siete años. Encontró que la exposición crónica a bajos niveles de partículas estaba relacionada con un mayor riesgo de muerte. Dependiendo del modelo utilizado, se encontró un riesgo de muerte entre 3-16% mayor con cada microgramo adicional (una millonésima parte de un gramo) de partículas por metro cúbico de aire.

Todo esto supone que los usuarios de calentadores de leña siguen la ley y usan madera dura limpia y seca como combustible. Los problemas empeoran mucho cuando se utiliza madera tratada como fuente de combustible.

Los recortes de madera tratada de las actividades de construcción o demolición están disponibles gratuitamente y, por lo tanto, continúan utilizándose como combustible para los calentadores de leña, contra recomendaciones.

Gran parte de esta madera se trata con un químico antifúngico llamado arseniato de cobre y cromo. Respirando las emisiones cuando esta madera es quemado puede aumentar los incidentes de hígado, vejiga y cánceres de pulmóny reducen la producción de glóbulos rojos y blancos, lo que provoca fatiga, ritmo cardíaco anormal y daño a los vasos sanguíneos.

No existe un nivel seguro de contaminación del aire interior o exterior. Este es un momento ideal para considerar los peligros ocultos asociados con nuestro aire "limpio".

Como tener un camión al ralentí en su sala de estar: el costo tóxico de los calentadores de leña El humo del calentador de leña se ha relacionado con el aumento de las hospitalizaciones y las muertes por asma. www.shutterstock.com

El cambio es dificil

Las pruebas estándar para nuevas estufas son una forma en que las autoridades intentan reducir las emisiones de humo de leña. Los calentadores australianos deben estar diseñados para pasar estrictos estándares de crédito, sin embargo este sistema puede no reflejar la forma en que los calentadores funcionan realmente en el entorno del hogar, porque esto varía mucho entre los hogares.

Por ejemplo, en Nueva Zelanda, prueba en cinco calentadores instalados en hogares de personas registraron niveles de partículas más de 15 veces superiores a su promedio previsto calculado durante las pruebas.

Prohibir por completo las estufas de leña no es equitativo, ya que algunas personas no pueden permitirse ninguna otra fuente de calefacción, y muchas personas empleadas en la industria de los calentadores de leña podrían perder sus empleos. Pero cambiar los incentivos económicos podría funcionar. Un método de intervención que se propone actualmente en Victoria es una recompra de estufa de leña o un esquema de subsidios, que ahora soportado por la rama victoriana de la Asociación Médica Australiana.

Sin embargo, un esquema de reembolso similar no tuvo mucho impacto en Canberra. Desde noviembre de 2015, los residentes han podido reclamar un subsidio de hasta A $ 1,250 si reemplazan su estufa de leña con un sistema de ciclo inverso de conductos. Solo cinco hogares asumió este reembolso en los primeros seis meses. Mientras tanto, 40,000-50,000 los calentadores de leña se venden en Australia cada año.

Otra opción son las multas. Tasmanians puede ser multado con A $ 1,680 si su chimenea emite humo que es visible por más de diez minutos. Sin embargo, cuando se anunciaron estas regulaciones, muchos tasmanios consideraron que las leyes eran duras y el gobierno se encontró con resistencia comunitaria.

Como tener un camión al ralentí en su sala de estar: el costo tóxico de los calentadores de leña Muchos intentos de reducir el número de calentadores de leña en interiores en Australia han sido ineficaces. www.shutterstock.com

¿Un camino a seguir?

en 2001, Launceston estableció varias estrategias para alentar el uso de calentadores eléctricos en lugar de calentadores de leña, incluida una concesión de A $ 500 a los que se cambian.

Después de esto, la prevalencia de calentadores de leña cayó del 66% al 30% de todos los hogares, lo que corresponde a una reducción del 40% en la contaminación del aire por partículas durante el invierno.

La educación también podría ayudar. Si las personas conocieran las concentraciones de contaminantes del aire en sus hogares, podrían estar motivadas a cambiar su comportamiento de quema de leña. A menudo, los residentes desconocen las concentraciones de humo generadas por su actividad, y muchos consideran que abrir una ventana reduce el nivel de humo de leña en su hogar. Controlar la contaminación interior es difícil, especialmente si la principal fuente de contaminación es el exterior: abrir la ventana en realidad permitiría la entrada de más contaminación.

Sugerimos que junto con el esquemas de reembolso propuestos, una forma de avanzar podría ser proporcionar un acceso asequible (a través de subsidios o de otra manera) a sensores de calidad del aire. En el extremo inferior de la escala, los precios oscilan entre A $ 100-500, con dispositivos más precisos en el rango de A $ 1,000-5,000.

A pesar del gasto, pueden mejorar la conciencia de los niveles de contaminación del aire entre aquellos con calentadores de leña, y pueden proporcionar el ímpetu para que las personas trabajen juntas y cambien las percepciones de la comunidad en torno a los aparatos de leña.

Sobre el Autor

Peter Irga, investigador postdoctoral del canciller y profesor de contaminación atmosférica y acústica de la Facultad de Ingeniería Civil y Ambiental, Universidad de Tecnología de Sydney; Brian Oliver, líder de investigación en biología celular y molecular respiratoria en el Instituto Woolcock de Investigación Médica y profesor de la Facultad de Ciencias, Universidad de Tecnología de Sydneyy Fraser R Torpy, Director, Grupo de Investigación de Plantas y Calidad Ambiental, Universidad de Tecnología de Sydney Este artículo está respaldado por el Instituto Judith Neilson de Periodismo e Ideas.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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