Cómo la naturaleza salvaje en los parques puede hacerte sentir mejor

Cómo la naturaleza salvaje en los parques puede hacerte sentir mejorExperimentar lo salvaje es particularmente importante para la salud física y mental, según un nuevo estudio sobre parques urbanos.

A medida que las metrópolis crecen y la expansión aumenta la huella de las ciudades de todo el mundo, el acceso a la naturaleza para las personas que viven en áreas urbanas es cada vez más difícil de encontrar.

Si tiene suerte, se podría instalar un parque de bolsillo junto a un nuevo complejo de condominios en su cuadra, o tal vez un techo verde cubra el edificio donde trabaja en el centro. Pero es inusual encontrar lugares en una ciudad que sean relativamente salvajes, a pesar de que nuestra historia evolutiva sugiere que necesitamos interacciones con la naturaleza salvaje para prosperar.

El nuevo estudio muestra que no todas las formas de la naturaleza se crean de la misma manera cuando se consideran los beneficios para el bienestar de las personas.

Investigaciones anteriores han encontrado beneficios para la salud y el bienestar de naturaleza para los humanos, pero este es el primer estudio que muestra que la naturaleza salvaje en las áreas urbanas es profundamente importante para el bienestar humano.

"Fue claro a partir de nuestros resultados que diferentes tipos de naturaleza pueden tener diferentes efectos en las personas", dice la autora principal Elizabeth Lev, una estudiante graduada en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad de Washington. "Las zonas más salvajes en un parque urbano parece ofrecer más beneficios a las personas, y sus interacciones más significativas dependían de esas características relativamente salvajes ".

Pasar tiempo en la naturaleza.

Si bien estos hallazgos probablemente sean válidos en la mayoría de las ciudades principales, el equipo de investigación se centró en Discovery Park en Seattle, el parque urbano más extenso de la ciudad, que abarca alrededor de 500 acres. El parque, a menos de 20 minutos en coche del centro de la ciudad, se ha enfrentado a presiones de desarrollo comunes para parques en ciudades con poblaciones en expansión.


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La junta asesora del parque pidió a los investigadores que observaran qué elementos eran más importantes para las personas que lo visitaban, con el objetivo de obtener información útil para los tomadores de decisiones.

"Observamos Discovery Park, pero se trata de todo el planeta", dice el autor principal Peter Kahn, profesor de ciencias y psicología ambiental y forestal. “En todas partes, el desarrollo está destruyendo áreas silvestres. La humanidad ha causado tanta destrucción y no hay forma de detenerla, a menos que nos detengamos. Estamos tratando de demostrar que si va a desarrollar un área, al menos necesita comprender los costos humanos ".

El equipo de investigación encuestó a varios cientos de visitantes del parque y les pidió que presentaran un resumen escrito en línea de una interacción significativa que tuvieron con la naturaleza en Discovery Park. Luego, los investigadores analizaron detenidamente estas presentaciones, codificando las experiencias en diferentes categorías.

Por ejemplo, a la experiencia de un participante de "Nos sentamos y escuchamos las olas en la playa por un tiempo" se le asignaron las categorías "sentarse en la playa" y "escuchar las olas".

Salvaje para tu bienestar

A través de las 320 presentaciones de los participantes, comenzó a surgir un patrón de categorías que los investigadores llaman un "lenguaje de la naturaleza". Después de codificar todas las presentaciones, media docena de categorías, lo que los investigadores llaman "patrones de interacción", se observaron con mayor frecuencia como importantes para los visitantes. Estos incluyen encontrarse con la vida silvestre, caminar a lo largo del borde del agua, contemplar una vista y seguir un sendero establecido.

Además, los investigadores analizaron si la relativa naturaleza salvaje del parque era importante en las experiencias más significativas de cada visitante en el parque. Definieron "relativamente salvaje" como la tierra variada y relativamente no manejada de Discovery Park, sus altos niveles de biodiversidad, su "gran naturaleza" como árboles viejos, grandes espacios abiertos, vistas expansivas y la experiencia de la gente de la soledad del parque y su retirada de la civilización. .

Estas características salvajes fueron importantes para las experiencias de las personas, en casi todos los casos. Por ejemplo, “ver águila calva” hace referencia a un pájaro relativamente salvaje, y “observar pájaros posados ​​en un viejo árbol en crecimiento” denota un hábitat salvaje donde ese árbol puede prosperar.

Nombrando cada uno experiencia de la naturaleza crea un lenguaje utilizable, que es importante para que las personas puedan reconocer y participar en las actividades que les resulten más satisfactorias y significativas. Por ejemplo, la experiencia de caminar a lo largo del borde del agua podría ser satisfactoria para un joven profesional en una caminata de fin de semana en el parque. De regreso al centro durante un día de trabajo, pueden disfrutar de una forma más doméstica de esta interacción caminando a lo largo de una fuente o fuente de agua en su almuerzo.

"Estamos perdiendo el lenguaje de la interacción con la naturaleza y, como lo hacemos, también perdemos la práctica cultural de estas formas profundas de interacción con la naturaleza, las fuentes de la existencia humana", dice Kahn. “Estamos tratando de generar un lenguaje natural que ayude a traer estas interacciones humano-naturaleza de vuelta a nuestra vida diaria. Y para que eso suceda, también debemos proteger la naturaleza para poder interactuar con ella ".

Los investigadores esperan que este estudio, y los futuros realizados en otras ciudades, puedan usarse como parte del proceso de toma de decisiones para las propuestas de desarrollo en parques y áreas naturales urbanas. Recopilaron sus métodos de análisis en un manual que se puede utilizar para realizar estudios similares en otras ciudades del mundo.

La investigación aparece en la revista Fronteras en ciudades sostenibles. Otros coautores son de la Universidad de Tongji en China y del Consejo Asesor de Discovery Park. La Universidad de Washington financió la investigación.

Fuente: Universidad de Washington

Estudio original

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