¿Por qué los estadounidenses están adoptando productos cárnicos a base de plantas?

¿Por qué los estadounidenses están adoptando productos cárnicos a base de plantas?
Impossible Whoppers a base de soya salió a la venta en las tiendas de Burger King en los Estados Unidos en agosto 2019. Foto AP / Ben Margot

Por 2050, muchos científicos estiman que el suministro mundial de alimentos tendrá que aumentar considerablemente desde el nivel de hoy para satisfacer la demanda anticipada de una población mundial de 9 a 10 mil millones de personas. Mientras tanto, se espera que las próximas décadas traigan temperaturas más altas y más variables, sequías, inundaciones y tormentas cada vez más severas, y condiciones que hacer que el logro de la seguridad alimentaria sea más complicado e incierto que nunca antes.

Las biotecnologías emergentes están abriendo nuevos nichos en el panorama alimentario que pueden ayudar a alimentar a la creciente población mundial con menos recursos en entornos más extremos e impredecibles. Con debate sobre el impactos de la producción de carne intensificando, hemos estado rastreando las actitudes de los Estados Unidos relacionadas con las alternativas basadas en plantas a través de la Universidad Estatal de Michigan Encuesta sobre alfabetización alimentaria y participación. Los resultados revelan un creciente apetito por la carne a base de plantas entre los consumidores, especialmente los millennials y la Generación Z.

Una nación amante de la carne.

Muchos científicos y defensores recomiendan comer menos carne como una forma de crear estilos de vida modernos. saludable y más sostenible. Más recientemente, el ampliamente publicitado Informe EAT-Lancet, producido por un equipo internacional de expertos en salud, agricultura y sostenibilidad, recomendaron consumir menos de media onza de carne roja por día.

Los estadounidenses se encuentran entre los principales consumidores de carne del mundo. los Estimaciones del Foro Económico Mundial que en 2016 los estadounidenses comieron un promedio de 214 libras de carne por persona. Por el contrario, los argentinos promediaron 190 libras y los europeos promediaron 152.5 libras por persona.

La creciente preocupación por el cambio climático ha provocado una oleada de nuevas empresas de biotecnología de Silicon Valley centradas en carnes alternativas basadas en plantas. Aunque las hamburguesas vegetarianas y las "carnes" vegetarianas frecuentemente compuestas de soya, frijoles y lentejas han existido durante décadas, esta nueva generación de productos tiene los beneficios de sostenibilidad de estar hecha completamente de verduras, pero sabe cada vez más convincentemente a carne.

En 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. aprobó la "hamburguesa imposible" a base de plantas", Que se basa en un ingrediente de levadura genéticamente modificada para incorporar" hemo ", una molécula que contiene hierro en el producto, permitiendo que sus carnes" sangren ". En una especie de respaldo, Joan E. Solsman, reportera vegetariana de CNET, descubrió que estar tan cerca de la carne de res real que "la asqueó."


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"Impossible Slider" de la cadena de comida rápida White Castle ganó varios premios en el 2019 Consumer Electronics Show en Las Vegas. En 2019 Burger King presentó el "Impossible Whopper" para muy buenas críticas, y en septiembre 20 la hamburguesa imposible estuvo disponible para la compra en las tiendas de comestibles de California, compitiendo con Beyond Burgers y otras ofertas basadas en plantas de Más allá de la carne.

Consumidores curiosos

Con estos productos ganando una amplia cobertura mediática, no sorprende que los últimos resultados de nuestra encuesta bianual, representativa a nivel nacional, de más de 2,100 personas sugieran que las perspectivas sobre las alternativas a la carne están cambiando rápidamente. En febrero, 2018, 48% de los encuestados dijo que era improbable que "compraran alimentos que se vean y sepan idénticos a la carne, pero que estén basados ​​en ingredientes que se producen artificialmente". En septiembre, 2019 ese número había caído a 40%.

Nuestra encuesta encontró que durante los meses anteriores de 12, el 35% de los encuestados había consumido alternativas de carne a base de plantas. De ese grupo, 90% dijo que lo volverían a hacer. Entre aquellos que aún no habían comido alternativas de carne a base de plantas, el 42% estaba dispuesto a probarlos, mientras que el 30% de ese grupo no estaba dispuesto.

También identificamos diferencias generacionales muy significativas en las actitudes. Casi la mitad (48%) de los encuestados bajo 40 ya estaban comiendo carnes a base de plantas, mientras que solo el 27% de las personas mayores de 40 o mayores habían probado estos productos.

Estos resultados son paralelos a 2019 encuesta comisionado por Impossible Foods, que descubrió que más de la mitad de los encuestados de la generación Z y del milenio consumían carne de origen vegetal al menos una vez al mes, en comparación con solo una quinta parte de los adultos estadounidenses de 55 en adelante.

Más compañías están introduciendo alternativas de carne en todo el país. Los gigantes alimentarios Kellogg y Hormel pronto lanzarán sus propias nuevas líneas de productos a base de plantas, llamadas "Incogmeato"Y"Pequeñas plantas felices"Respectivamente.

La nueva generación de carnes de origen vegetal no está destinada a sustituir a otros productos vegetarianos que ya están en el mercado ni a un conjunto específico de consumidores preocupados por la salud. Han sido diseñados para reducir el impacto global de la carne de res mientras atrae a todos.

Con los millennials se espera que se conviertan en los estadounidenses mayor generación de adultos vivos, su disposición a adoptar carnes a base de plantas sugiere un éxito continuo para esta biotecnología emergente. También tiene implicaciones para la agricultura, la industria alimentaria, la seguridad alimentaria y la sostenibilidad ambiental en todo el mundo.

Acerca de los autores

Sheril Kirshenbaum, Investigador Científico Asociado, Michigan State University y Douglas Buhler, Director de AgBioResearch y Vicepresidente Asistente de Investigación e Innovación, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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