La contaminación del aire en las megaciudades mundiales está relacionada con el deterioro cognitivo de los niños, el Alzheimer y la muerte

La contaminación del aire en las megaciudades mundiales está relacionada con el deterioro cognitivo de los niños, el Alzheimer y la muerte
La contaminación severa del aire puede acelerar la neurodegeneración cuando el cerebro está en la cima de su desarrollo, durante la infancia. En la foto, un niño en Beijing. (Shutterstock)

En megaciudades de todo el mundo, incluidas Ciudad de México, Yakarta, Nueva Delhi, Pekín, Los Ángeles, París y Londres, los humanos están contaminando el aire a un ritmo que La tierra ya no puede sostenerse.

La mayor parte de la contaminación del aire causada por el hombre es como polvo, tan pequeño como el diámetro del cabello (partículas) o incluso más pequeñas (partículas ultrafinas). El vínculo con afecciones respiratorias como neumonía, bronquitis y asma es bien conocido. Casi un millón de niños mueren de neumonía cada año, Más de la mitad están directamente relacionadas con la contaminación del aire..

Al ser tan pequeño, las partículas también pueden viajar de nuestros pulmones a la sangre y circulan al cerebro. Una vez allí, puede promover la inflamación del cerebro, lo que contribuye a la pérdida celular dentro del sistema nervioso central, y probablemente neurodegeneración, déficits cognitivos y mayor riesgo de demencias como la enfermedad de Alzheimer.

Si bien la neurogeneración leve es un aspecto natural del envejecimiento, puede empeorar y acelerarse por la neuroinflamación causada por la grave contaminación del aire. Peor aún, La contaminación atmosférica severa puede acelerar la neurodegeneración cuando el cerebro está en la cima de su desarrollo - durante la infancia.

Así es: millones de niños en todo el mundo actualmente respiran aire que puede ponerlos en riesgo de deterioro cognitivo prematuro y trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer.

Esta es la historia de cómo continuamos envenenando el cerebro de nuestros hijos y acortando sus vidas.

Muertes inexplicables de niños

A finales de 1990s, neuropatólogo y pediatra Lilian Calderón-Garcidueñas, informó un conexión entre signos tempranos de neurodegeneración y contaminación del aire al examinar los tejidos cerebrales en adultos, niños y perros después de muertes repentinas "accidentales" sin explicación.

Esos cerebros tenían solo una cosa en común: eran de residentes de la Ciudad de México, una de las megaciudades más contaminadas del mundo.

La contaminación del aire en las megaciudades mundiales está relacionada con el deterioro cognitivo de los niños, el Alzheimer y la muerte

Alrededor de 300 millones de niños viven en áreas, como la Ciudad de México, donde la contaminación del aire exterior supera las pautas internacionales en al menos seis veces. (Shutterstock)

Otros estudios mostraron lo que se convirtió en una imagen sombría frecuente en los informes científicos. Las imágenes microscópicas de cortes cerebrales poco saludables en animales y humanos enfermos mostraron partículas y partículas ultrafinas como pequeñas manchas oscuras rodeadas de tejido inflamado.

Alrededor de los puntos inflamados a veces puedes ver tiras que se asemejan a cicatrices, pero otras veces puedes ver tallos rosados. Estos son los placas amiloides que se encuentran con frecuencia después de la muerte en el cerebro de personas con enfermedad de Alzheimer.

Me uní al equipo de Lilian como experto en neurociencia cognitiva del desarrollo y neuroimagen. Buscamos signos de deterioro cognitivo prematuro en los residentes vivos, utilizando pruebas de comportamiento y tomando varios tipos de imágenes de regiones cerebrales objetivo.

Deterioro cognitivo sustancial en el cerebro de los niños.

Descubrimos que los niños de la Ciudad de México tenían deterioro cognitivo sustancial en comparación con las normas de población, y en comparación con otros niños de edad, sexo y antecedentes familiares y de vecindario similares que vivían en áreas menos contaminadas.

También pudimos identificar déficits cognitivos inusuales para áreas clave del cerebro en desarrollo: los lóbulos prefrontal, temporal y parietal de la corteza.

La cognición atípica también se encontró en el tronco encefálico auditivo, posiblemente relacionado con el déficit del desarrollo del habla y el lenguaje. Las neuroimágenes en niños fueron consistentes con daño más grave en la materia blanca - las partes del cerebro que proporcionan las conexiones para la comunicación eléctrica. En muchos casos pudimos demostrar que en esos niños de la Ciudad de México, la neuroinflamación fue mucho peor de lo normal.

La contaminación del aire en las megaciudades mundiales está relacionada con el deterioro cognitivo de los niños, el Alzheimer y la muerte
Las megaciudades contaminadas incluyen aquellas como París, Londres y Los Ángeles. Aquí, el tráfico se muestra en la ciudad de Londres, Reino Unido. (Shutterstock)

Hoy, informes de hallazgos similares de otras megaciudades y de otros investigadores muestran un acuerdo considerable: los cerebros de millones de niños están siendo dañados por la contaminación del aire y protegerlos debería ser de gran importancia para la salud pública.

Crisis de salud pública que requiere acción inmediata

La buena noticia: todavía es posible limpiar el aire de las ciudades, tanto en interiores como en exteriores, y minimizar la exposición de los niños.

Sin embargo, nuestras actitudes ahora deben pasar de la precaución y esperar a la acción inmediata. Necesitamos comprometernos con decisiones difíciles que puedan ir en contra de la conveniencia y la facilidad de la vida moderna a la que estamos acostumbrados. Por ejemplo, confiar en automóviles y otras tecnologías basadas en la combustión.

Si las cosas van a cambiar, el la responsabilidad recae en el "yo" individual y "usted", así como con nuestra sociedad colectiva e instituciones. Nunca lo lograremos si un lado de esta ecuación continúa descargando responsabilidad al otro.

La enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas (demencias) más horribles están relacionadas con todos los niveles de contaminación del aire. , en personas de todas las edades. Tales enfermedades son entre los principales asesinos en masa de 10 a nivel mundial y todavía no hay cura para ellos.

La ciencia está dentro. Los niños ahora se están levantando globalmente para defender sus derechos a una vida sana, en el escenario global. Debemos responder, con cambios concretos a nuestros hábitos.

Sobre el Autor

Amedeo D'Angiulli, profesor de neurociencia cognitiva y social del desarrollo, Universidad de Carleton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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