Sí, las bacterias carnívoras se encuentran en las cálidas aguas costeras, pero eso no significa que se enfermará

Sí, las bacterias carnívoras se encuentran en las cálidas aguas costeras, pero eso no significa que se enfermará
El aumento de la temperatura del agua fomenta la propagación de bacterias en las aguas oceánicas. Jean Faucett / Shutterstock.com

Al igual que los humanos, a muchas bacterias les gusta pasar tiempo en la playa. Las llamadas bacterias carnívoras, Vibrio vulnificus, no solo te gusta la playa; lo necesitan y dependen de la sal marina para sobrevivir. Y como con los amantes de la playa, cuanto más cálida es el agua, más hay.

V. vulnificus se encuentra más comúnmente en las aguas cálidas de los estados que bordean las aguas cálidas del Golfo de México, pero también se puede encontrar a lo largo de las costas del Atlántico y el Pacífico. A medida que aumenta la temperatura del océano, se extenderá con esas aguas cálidas a nuevos hábitats oceánicos dónde aguas más frías previamente lo mantuve bajo control. Hemos visto brotes de enfermedades de tipos similares de Vibrio relacionado con el aumento de la temperatura del océano hasta el norte de Alaska.

La mayoría de los casos de infección ocurren entre mayo y octubre, cuando las aguas costeras son más cálidas. Sin embargo, esto podría cambiar, ya que el clima de verano comienza antes y dura más.

Soy epidemiólogo de enfermedades infecciosas interesado en rastrear enfermedades, investigar brotes y seguridad alimentaria. El primer gran brote en el que trabajé en Las Vegas fue causado por las ostras contaminadas, y me hizo darme cuenta de cuán fácilmente puede aparecer la comida del océano en el desierto y enfermar a las personas si no se cosecha, manipula y prepara adecuadamente.

Sí, las bacterias carnívoras se encuentran en las cálidas aguas costeras, pero eso no significa que se enfermará
Cubra todas las heridas abiertas con vendajes impermeables antes de nadar en el océano. lzf / Shutterstock.com

Solo escuchamos sobre los peores casos

Los informes de noticias tienden a centrarse en las personas moribundo or perder extremidades de la bacteria "que come carne". No es noticia de primera plana cuando alguien tiene una infección leve de la piel o come una ostra mala y pasa un par de días en el baño. A menudo no identificamos las enfermedades más leves porque las personas generalmente no buscan atención médica para ellas.

Sí, las bacterias carnívoras se encuentran en las cálidas aguas costeras, pero eso no significa que se enfermará El primer síntoma de una infección por comer carne. El centro se está volviendo claramente rojo oscuro (púrpura). Morphx1982 / Wikipedia, CC BY-SA

Aún así, V. vulnificus Las infecciones son raras. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que Las infecciones por 205 ocurren cada año, De los cuales 124 fueron reportados en 2014, incluidas las muertes de 21. Para poner esto en alguna perspectiva, sobre 32,000 personas murieron ese año en accidentes automovilísticos.

Mayoria de los casos tienden a ser hombres mayores de 40 y casi todos tienen algún tipo de enfermedad crónica subyacente, como enfermedad hepática o renal, alcoholismo o diabetes.

Incluso para las personas de alto riesgo, simplemente nadar junto a la bacteria no es suficiente para enfermarlo. La bacteria debe encontrar una manera de ingresar al cuerpo para multiplicarse y causar daños.

Para algunas personas, esto implica comer alimentos contaminados por la bacteria, generalmente ostras crudas. Las ostras comen filtrando pequeñas partículas en el agua, incluidas las bacterias, para que puedan contener concentraciones mucho más altas de Vibrio que el océano mismo. Cuando alguien come una ostra cruda o poco cocida, la bacteria puede multiplicarse en el tracto gastrointestinal y causar náuseas y dolor abdominal.

También puede conducir a una infección potencialmente mortal, ya que las bacterias pueden pasar de los intestinos al torrente sanguíneo y causar una infección en todo el cuerpo. Debido a que se propaga tan rápido, puede abrumar al cuerpo antes de que el sistema inmunitario tenga la oportunidad de detener la infección. Las infecciones sistémicas se pueden tratar con antibióticos, pero es importante que el tratamiento comience rápidamente, ya que la tasa de mortalidad puede ser superior al 50%.

Para otras personas, V. vulnificus Puede ingresar a través de la piel rota, como cortes, quemaduras o heridas. Las bacterias pueden multiplicarse debajo de la piel y causar una enfermedad potencialmente mortal conocida comúnmente como enfermedad de la carne, o La fascitis necrotizante, que puede aparecer repentinamente y extenderse rápidamente. Las infecciones generalmente causan fiebre y hacen que la piel se vuelva roja, hinchada y dolorosa en el sitio de la infección. Las bacterias en realidad no "comen" la carne, pero así es como puede verse la enfermedad. Entre el crecimiento de la bacteria, la producción de toxinas y el daño colateral de una respuesta abrumadora del sistema inmunitario, pueden morir grandes áreas de tejido debajo de la piel. La infección es tratable con antibióticos, pero es importante que el tratamiento sea rápido.

Sí, las bacterias carnívoras se encuentran en las cálidas aguas costeras, pero eso no significa que se enfermará
Es imposible saber si una fuente de ostras crudas orgánicas frescas está contaminada con V. vulnificus o cualquier otra bacteria dañina. SARYMSAKOV ANDREY / Shutterstock.com

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

Primero, evite comer mariscos crudos, especialmente si tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad hepática o renal; toma medicamentos, como esteroides, que suprimen el sistema inmunitario; o son diabéticos o tienen cáncer. Si bien las ostras crudas son un manjar popular, comer cualquier producto animal sin cocinar conlleva un riesgo de enfermedad. Si está preparando ostras en casa, manipúlelas como lo haría con cualquier otra carne cruda. Pero tenga en cuenta que el jugo de limón, la salsa picante o el alcohol no matan las bacterias y no lo protegerán si los mariscos están contaminados y que no hay forma de identificar la contaminación a simple vista o sabor.

Otra precaución es no nadar con cortes o heridas abiertas, ya que esto proporciona un camino directo para que las bacterias entren en su cuerpo. Evita el océano hasta que sanes o cubras las heridas con vendas impermeables.

Si tiene un alto riesgo de infección debido a un sistema inmunitario debilitado, use ropa y zapatos que lo protegerán de cortes y rasguños mientras nada.

Finalmente, si termina con una infección de la piel después de nadar en el océano o gastroenteritis después de comer mariscos crudos, informe a su médico, ya que es necesaria una identificación y tratamiento rápidos para esta rara enfermedad.

Recuerde, no necesita saltarse la playa. Simplemente use algunas medidas de sentido común para protegerse de la infección por V. vulnificus, especialmente si tiene un alto riesgo.La conversación

Sobre el Autor

Brian Labus, Profesor Asistente de Epidemiología y Bioestadística, Universidad de Nevada, Las Vegas

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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