¿Por qué el plomo es peligroso y el daño que produce es tóxico?

¿Por qué el plomo es peligroso y el daño que produce es tóxico? Dos pintores de casas con trajes de materiales peligrosos quitan la pintura con plomo de una casa antigua. Jamie Hooper / Shutterstock.com

Todo es una toxina, o tiene el potencial de serlo, en el campo de la toxicología. En los 1500s, médico suizo. Paracelso, el padre de la toxicología., acuñó su famoso dicho: “¿Qué hay allí que no sea veneno? Todas las cosas son veneno y nada es sin veneno. Sólo la dosis determina que una cosa no es un veneno ".

El plomo, sin embargo, es tóxico en cualquier dosis. No sirve para nada en nuestro cuerpo.. A diferencia de la mayoría de las otras toxinas que nuestro cuerpo puede eliminar a través del metabolismo y la excreción, nuestro cuerpo tiene sin capacidad de purgar plomo.

Como toxicólogo clínico, atiendo a niños y adultos que han estado expuestos al plomo y me aseguro de que esas personas reciban la mejor atención posible. El plomo puede ingresar al cuerpo a través de varias rutas diferentes, dependiendo de la fuente del elemento. Más comúnmente, entra en el cuerpo por ingestión o inhalación.

Como ejemplo, los niños pequeños constantemente colocan artículos, incluyendo sus manos, en la boca. Si un niño pequeño vive en una casa antigua que fue pintada previamente con pintura con plomo, que era prohibido en los Estados Unidos en 1978 para uso en hogares - el niño puede ingerir viejas virutas de pintura con plomo o polvo contaminado con plomo de las manos diariamente, lo que resulta en la absorción gastrointestinal de plomo. Esta es, con diferencia, una de las causas más comunes de niveles elevados de plomo en la sangre que veo en mi clínica.

Por otro lado, he evaluado a adultos en nuestra clínica que tenían niveles elevados de plomo en la sangre después de inhalar el vapor de plomo después de calentar el plomo en áreas con poca ventilación. Un par de esos casos incluyeron a un aficionado que hizo sus propias bolas de mosquete de plomo en su sótano para la recreación de la Guerra Revolucionaria y de la Guerra Civil y un tirador militar que practicaba disparos de blanco con munición de plomo. Una de mis pacientes que estaba embarazada estaba usando una pistola de calor para quitar la pintura con plomo en una casa antigua y desarrolló niveles de plomo en la sangre marcadamente elevados por inhalación, lo que puso a su feto en riesgo ya que el plomo cruza la placenta.

Efectos clínicos del plomo.

¿Por qué el plomo es peligroso y el daño que produce es tóxico? Las personas en las áreas de Flint, Michigan, fueron expuestas a altos niveles de plomo a través del suministro de agua. Barbara Kalbfleisch / Shutterstock.com

Los efectos clínicos de la toxicidad del plomo son potencialmente sutiles y pueden ser lentos para emerger y pueden no notarse inicialmente. El momento de los síntomas se basa en la dosis que se toma en el cuerpo y el tiempo durante el cual el plomo ingresa al cuerpo. Un niño que ingiere un sinker de pesca de plomo que se retiene en el estómago puede tener un aumento rápido en los niveles de plomo en la sangre y convertirse en sintomático durante días con náuseas, vómitos, confusión y sedación. Por otro lado, un niño expuesto al polvo ingerido que contamina las manos diariamente puede desarrollar pocos y sutiles síntomas que tardan años en manifestarse, si es que ocurren.


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Una vez que el plomo ingresa al cuerpo, primero fluye a través del torrente sanguíneo, donde se cruza lentamente hacia diversos órganos, como los riñones, los músculos y el cerebro. El plomo es malo para los humanos porque interfiere con numerosas enzimas dentro de las células de estos órganos. Esto provoca síntomas como dolores musculares y articulares, así como estreñimiento y fatiga general. Daña nuestros cerebros al interferir con la forma en que las células del cerebro envían mensajes y se comunican. El plomo disminuye la fertilidad tanto en hombres como en mujeres. Daña nuestros riñones y puede resultar en hipertensión Tarde en la vida. El plomo evita que nuestros cuerpos creen hemoglobina, la molécula que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos, lo que resulta en: anemia.

En lugar de ser eliminados, gran parte del plomo que absorbemos en nuestros cuerpos se deposita en los huesos y permanece con nosotros por el resto de nuestras vidas. De esos tejidos y la sangre, el plomo eventualmente entrará en el hueso donde se deposita y permanece durante toda la vida de la mayoría de los individuos. Es por eso que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han declarado claramente que "No se ha identificado un nivel seguro de plomo en la sangre en los niños.".

¿Por qué el plomo es peligroso y el daño que produce es tóxico? La terapia de quelación utiliza ácido etilendiaminotetraacético para eliminar el plomo, el mercurio, el hierro y el arsénico de la sangre. rumruay / Shutterstock.com

Plomo en el cerebro

El plomo es una toxina peligrosa para personas de todas las edades. Pero es especialmente peligroso para los niños pequeños. En los cerebros en desarrollo joven, altera el desarrollo del cerebro y la arquitectura, lo que en última instancia causa problemas de aprendizaje y reduce el coeficiente intelectual. En el cerebro, el plomo interfiere con la liberación de moléculas de señalización llamadas neurotransmisores, inhibe la función de un receptor (receptor de glutamato tipo N-metil-D-aspartato), vital para la memoria y la formación de nuevas conexiones neuronales, y eleva los niveles de un mensajero. Una molécula llamada proteína quinasa C. Tomados en conjunto, estos efectos disminuyen el número de Conexiones sinápticas durante un período temprano crítico del desarrollo postnatal.

Existen numerosos tratamientos, como un proceso llamado quelación que ayuda a eliminar el plomo del cuerpo cuando un individuo ha sido envenenado. La quelación se usa cuando los niveles de plomo en la sangre están por encima de un umbral crítico específico donde dichos tratamientos podrían beneficiarse. Sin embargo, el primer objetivo es asegurar que nuestra población no quede expuesta a toxinas, especialmente al plomo.

Entidades, como la CDC, la Administración de Seguridad y Salud y los departamentos de salud locales del estado trabajan para disminuir la exposición al plomo en adultos y niños. Las iniciativas de salud pública en las últimas décadas en los Estados Unidos han tenido éxito en bajando los niveles de plomo en sangre de nuestro público. Este trabajo preventivo de salud pública para disminuir la exposición al plomo reducirá los resultados de salud adversos futuros en las generaciones posteriores.

Si tiene preguntas sobre el plomo, vea información en sitios confiables, como el departamento de salud de su estado, el CDC y a la La Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades.

Los centros de envenenamiento de EE. UU. También pueden ayudar a responder preguntas sobre envenenamiento por plomo, de día o de noche (1-800-222-1222).La conversación

Sobre el Autor

Christopher P. Holstege, profesor de Medicina de Emergencia y Pediatría, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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