Cómo la crisis del agua de pedernal hace retroceder a los estudiantes

Cómo la crisis del agua de pedernal hace retroceder a los estudiantesMona Hanna-Attisha, experta en salud pública y pediatra, escribió una libro sobre la crisis del agua en Flint, Michigan. Carlos Osorio / AP

Cuando el Crisis de agua de pedernal Tuvo lugar en 2014 y 2015, uno de mis estudiantes graduados de enfermería decidió involucrarse.

Habiendo trabajado conmigo en el área del Gran Toledo para evaluar a los niños en riesgo de intoxicación por plomo, mi estudiante ayudó a realizar pruebas de nivel de plomo en sangre de los niños expuestos al agua. Los resultados de las pruebas mostraron más tarde que el número de niños envenenados con plomo en Flint había duplicado despues de la crisis

Desde entonces, algunos se han preocupado de que los niños en Flint estén sufriendo contratiempos académicos como resultado de estar expuesto a altos niveles de plomo en el suministro de agua de Flint.

Funcionarios del estado informaron que tantos como niños 9,000 Los menores de 6 en Flint deben considerarse como expuestos a altos niveles de plomo después de que el suministro de agua potable de la ciudad se cambiara en 2014 del agua del lago Huron al agua del río Flint.

Otros, sin embargo, han rechazado, argumentando que la crisis del agua de Flint es no el culpable Detrás de cualquier pérdida académica. Ciertamente, el plomo era un problema para los niños en Flint Mucho antes de los problemas del agua..

Pero como profesor de enfermería y educador de padres que se especializa en el tratamiento de niños con niveles elevados de plomo, creo que al igual que en Detroit, donde los niños envenenados con plomo tienen sufrió reveses académicos después de estar expuesto al plomo, Sobre todo de pintura con plomo en sus hogares. - Es probable que se produzcan contratiempos académicos similares en Flint.

Sin embargo, mi experiencia muestra que los niveles de plomo en los niños pueden reducirse educando a los padres en cosas simples que pueden hacer para disminuir la exposición al plomo en sus hogares.

Efectos dañinos

Lider afecta el desarrollo del cerebro de los niños y resulta en una reducción del “cociente de inteligencia” o IQ. También conduce a cambios de comportamiento, como acortamiento del período de atención, inquietud, trastornos de conducta, agresión y logros educativos reducidos, como se muestra en “Lo que los ojos no ven", Un libro de Mona Hanna-Attisha, una médica que ayudó exponer la crisis del agua de pedernal.

La exposición al plomo puede dañar a los niños incluso antes de que nazcan. Los Centros para el Control de Enfermedades estiman que aproximadamente medio millon Los niños en los Estados Unidos entre las edades de 1 y 5 tienen un nivel elevado de plomo en la sangre.

Aunque el envenenamiento por plomo es evitable, se cree que los efectos neurológicos y de comportamiento del plomo son irreversible. En nivel de plomo is seguro para los niños.

Cribando niños

La mayor parte de mi trabajo con niños envenenados con plomo ha tenido lugar en el área del Gran Toledo. Mis estudiantes graduados de enfermería y yo hemos examinado colectivamente a más de mil estudiantes en las Escuelas Públicas de Toledo. De los niños evaluados, 577 (38.9%) tenía niveles de plomo en la sangre por encima de los microgramos de 4 por decilitro. El CDC dice la intervención está justificada en 5 microgramos por decilitro, pero prefiero intervenir en 4 microgramos para centrarme en los problemas antes de que alcance un nivel más alto.

En escuelas individuales en Toledo, la proporción de estudiantes en microgramos por decilitro de 4 o por encima varió desde 21% a 73%. Muchos de los niños que examinamos ya estaban en aulas de educación especial debido a su exposición al plomo.

Que acciones son necesarias

Cada vez que mis estudiantes graduados y yo detectamos plomo en los niños, educamos a sus padres o cuidadores acerca de dónde proviene el plomo. Discutimos lo que el plomo hace a los cerebros y cuerpos de los niños una vez que ingresa a su torrente sanguíneo. También ofrecemos consejos prácticos sobre cómo pueden disminuir la exposición al plomo en sus hogares.

Por ejemplo, recomendamos que los cuidadores mojen y limpien el trapeador. ¿Por qué? Porque más del 80% de los niños que he examinado para detectar plomo en el área de Toledo viven en propiedades de alquiler. Eso es significativo porque muchas de estas casas y apartamentos se construyeron antes de 1978, el año en que Estados Unidos pintura prohibida a base de plomo en la vivienda, y son los más propensos a tener pintura con plomo. A medida que diferentes familias se mudan dentro y fuera de estas propiedades, muchos niños diferentes se exponen al plomo en la misma casa de alquiler a lo largo de los años.

Es fundamental que estas propiedades de alquiler y hogares de propiedad familiar estén certificados por los departamentos de salud locales y otras agencias gubernamentales como "seguro para el plomo". Pero así como existen amenazas de plomo dentro del hogar, también existen amenazas fuera del hogar. Las amenazas externas provienen de niños que juegan en tierra contaminada con plomo alrededor de la casa y la rastrean dentro.

Defiéndete

Cuando 18 de mis estudiantes graduados de enfermería y yo hicimos un seguimiento con las familias de Toledo con niños envenenados con plomo entre 2016 y 2018, encontramos que 11 de los niños con 577 tuvo una disminución significativa en sus niveles de plomo en sangre y un mejor rendimiento académico.

Una niña de 8, por ejemplo, tuvo un descenso de los niveles de plomo en la sangre de microgramos de 22.6 por decilitro hace dos años a microgramos de 6.1 por decilitro.

La madre de la niña fue diligente en seguir las recomendaciones que hicimos para disminuir la absorción de plomo en su hija, como el aumento de la ingesta nutricional de vitamina C, hierro y calcio. Además, la niña comenzó a tomar multivitaminas diarias y comió bocadillos durante el día para evitar el estómago vacío, ya que los alimentos disminuyen la absorción gástrica de plomo. Se dejaron zapatos en la puerta de su casa para evitar el rastreo de tierra contaminada con plomo desde el exterior. La madre también humedeció el trapeador y el polvo para disminuir la exposición al plomo del aire. La niña también fue animada a lavarse las manos con frecuencia. Se hicieron referencias al departamento de salud local para una evaluación adicional del entorno de vida y posible apoyo financiero para asegurar un hogar "seguro para el plomo" para la familia.

Futuro de pedernal

Cinco años después de la crisis del agua de Flint, la gente sigue desconfiado del agua local. Los esfuerzos por responsabilizar a los funcionarios parecen ir y venir. Los residentes están tratando de demandar oficiales de la ciudad y la gobierno federal Por contaminación de plomo en el agua. Los cargos criminales fueron retirados. el 13 de junio contra varios funcionarios que habían sido acusados ​​en la crisis, pero podrían volver a emitirse.

Las circunstancias por las cuales los niños estuvieron expuestos a altos niveles de plomo en Flint y Toledo pueden ser diferentes. Pero como alguien que ha trabajado directamente con niños envenenados con plomo, sé que es probable que los impactos sean similares. Los niños envenenados con plomo en las escuelas de Toledo han luchado para mantenerse concentrados, mantenerse fuera de problemas, aprender habilidades de lectura y matemáticas, y mantenerse al día con sus compañeros académica y socialmente. No hay razón para pensar que los niños envenenados con plomo en Flint no estén pasando por lo mismo.

Sobre el Autor

Marilynne R Wood, profesora, Universidad de Toledo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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