¿Deben ser obligatorias las vacunas contra el sarampión?

¿Deben ser obligatorias las vacunas contra el sarampión? Virus del sarampión. Design_Cells / Shutterstock

Tras un brote de sarampión en el condado de Rockland, en el estado de Nueva York, las autoridades han declarado estado de emergencia, con niños no vacunados excluidos de los espacios públicos, planteando preguntas importantes sobre las responsabilidades del estado y de las personas cuando se trata de la salud pública.

El virus del sarampión se contagia cuando las personas tosen y balbucean entre sí. La vacuna, que es altamente efectiva, se ha administrado contra las paperas y contra la rubéola desde los 1970 como parte de la inyección MMR. La incidencia global del sarampión. cayó marcadamente una vez que la vacuna se hizo ampliamente disponible. Pero el control del sarampión se retrasó considerablemente por el trabajo de Andrew Wakefield, que intentó vincular la vacuna MMR con el autismo.

No hay tal enlace, y Wakefield fue más tarde golpeado por el Consejo Médico General para su trabajo fraudulento. Pero el daño fue hecho y ha sido difícil de revertir.

En 2017, el número global de casos de sarampión con picos alarmantemente debido a las brechas en la cobertura de vacunación en algunas áreas, y hubo más de casos 80,000 en Europa en 2018.

Amenaza anti-vaxxer

La Organización Mundial de la Salud ha declarado el movimiento contra la vacuna como uno de los diez principales amenazas mundiales para la salud para 2019, y el gobierno del Reino Unido es considerando nueva legislación obligando a las empresas de redes sociales a eliminar contenido con información falsa sobre vacunas. El reciente movimiento de las autoridades de los EE. UU. Que prohíbe a los niños no vacunados abandonar los espacios públicos es un enfoque legal diferente. Admiten que será difícil controlar a la policía, pero dicen que la nueva ley es una señal importante de que se están tomando en serio el brote.

La mayoría de los niños que sufren de sarampión simplemente se sienten miserables, con fiebre, glándulas inflamadas, ojos y nariz corriendo y una erupción que pica. Los desafortunados desarrollan dificultad para respirar o hinchazón del cerebro (encefalitis), Y uno a dos por mil Morirá de la enfermedad. Este fue el destino de la hija de siete años de Roald Dahl, Olivia, quien murió de encefalitis por sarampión en los 1960s antes de que existiera una vacuna.

Cuando la vacuna contra el sarampión estuvo disponible, Dahl se horrorizó de que algunos padres no inocularon a sus hijos, hicieron campaña en los 1980 y los llamaron directamente a través de un carta abierta. Reconoció que los padres estaban preocupados por el muy raro riesgo de efectos secundarios del jab (sobre uno en un millón), pero explicó que era más probable que los niños se atragantaran con una barra de chocolate que con la vacuna contra el sarampión.

Dahl criticó a las autoridades británicas por no hacer más para que los niños fueran vacunados y encantados con el enfoque estadounidense en ese momento: la vacunación no era obligatoria, pero por ley tenía que enviar a su hijo a la escuela y no se les permitiría ingresar a menos que tuvieran ha sido vacunado. De hecho, una de las otras nuevas medidas introducidas por las autoridades de Nueva York esta semana es prohibir una vez más a los niños no vacunados de las escuelas.

Antecedentes

Con el sarampión en aumento America y europa¿Deberían los gobiernos ir más allá y hacer obligatoria la vacunación? La mayoría diría que esto es una terrible violación de los derechos humanos, pero hay precedentes. Por ejemplo, se requiere prueba de vacunación contra el virus de la fiebre amarilla para muchos viajeros que llegan de países de África y América Latina debido a los temores de la propagación de esta aterradora enfermedad. Nadie parece objetar eso.

Además, en raras ocasiones, cuando los padres rechazan la medicina que salva vidas para un niño enfermo, quizás por razones religiosas, los tribunales anulan estas objeciones. leyes de protección infantil. Pero ¿qué pasa con una ley que exige que las vacunas se administren para proteger a un niño?

Las vacunas se ven de manera diferente porque el niño no está realmente enfermo y hay efectos secundarios ocasionales graves. Curiosamente, en América, los estados tener la autoridad para exigir que los niños sean vacunados, pero tienden a no hacer cumplir estas leyes donde hay objeciones religiosas o "filosóficas".

Existen curiosos paralelismos con la introducción de cinturones de seguridad obligatorios en automóviles en gran parte del mundo. En raras circunstancias, un cinturón de seguridad podría causar daño al romper el bazo o dañar la columna vertebral. Pero los beneficios superan masivamente los riesgos y no hay muchos activistas que se nieguen a ponerse a prueba.

Tengo cierta simpatía por aquellos ansiosos por las vacunas. Son bombardeados diariamente por argumentos contradictorios. Desafortunadamente, algunas evidencias sugieren que cuanto más intenten las autoridades convencer a las personas de los beneficios de la vacunación, más sospechosas pueden llegar a ser.

Recuerdo haber tomado a una de mis hijas para la inyección MMR de 12 meses. Mientras la apretaba con fuerza y ​​la aguja se acercaba, no pude evitar volver a revisar los números en mi cabeza, y necesitaba convencerme de que estaba haciendo lo correcto. Y hay algo antinatural en infligir dolor a su hijo a través de un golpe fuerte, incluso si sabe que es para su beneficio. Pero si existían dudas persistentes, solo tenía que pensar en los muchos pacientes con enfermedades prevenibles por vacunación a quienes he cuidado como parte de mi programa de investigación en el extranjero.

Trabajando en Vietnam en los 1990, cuidé no solo de los pacientes con sarampión sino también de los niños con difteria, tétanos y poliomielitis, enfermedades limitadas en gran medida a los libros de historia de la medicina occidental. Recuerdo haber visto en el hospital a una pareja inglesa recién llegada a Saigón con su joven familia. "No creemos en la vacunación para nuestros hijos", me dijeron. “Creemos en un enfoque holístico. Es importante dejar que desarrollen su propia inmunidad natural ”. Para el final de la mañana, aterrorizados por lo que habían visto, habían ingresado a sus hijos en la clínica local para su inoculación.

En Asia, donde hemos estado. desplegando programas Para vacunar contra el virus de la encefalitis japonesa transmitida por mosquitos, una causa letal de inflamación cerebral, las familias hacen cola pacientemente durante horas en el sol tropical para que inoculen a sus hijos. Para ellos, las actitudes de los anti-vacunadores occidentales son desconcertantes. Es solo en Occidente, donde rara vez vemos estas enfermedades, que los padres pueden darse el lujo de una pontificación caprichosa sobre los riesgos extremadamente pequeños de la vacunación; Frente a los horrores de las enfermedades que previenen, la mayoría de las personas pronto cambiarán de opinión.La conversación

Sobre el Autor

Tom Solomon, Director de la Unidad de Investigación en Protección de la Salud del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR) en Infecciones Emergentes y Zoonóticas, y Profesor de Neurología, Instituto de Infección y Salud Global, Universidad de Liverpool

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = Vacunas contra el sarampión; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak