El polen se está empeorando, pero usted puede mejorar las cosas

El polen se está empeorando, pero usted puede mejorar las cosas Una niña en un campo de flores. Alex Cofaru / Shutterstock.com

Las flores florecientes de la primavera señalan el comienzo de la primavera, pero para millones de personas, también señalan el inicio de la miseria: temporada de alergia y asma. Ojos llorosos y con picazón; estornudos, secreción nasal; la tos y las sibilancias se desencadenan por una reacción exagerada del cuerpo a polen.

Cada primavera, los árboles y las hierbas liberan al aire miles de millones de gránulos de polen flotantes, utilizando el viento para desembolsar a través del campo en un esfuerzo por reproducirse. Se trata de la supervivencia; Las plantas que liberan más polen tienen la ventaja de sobrevivir.

Como adulto e inmunólogo-alergólogo pediátrico en el medio oeste, el inicio de la primavera indica que mi temporada es intensa y que se trata a cientos de pacientes por su alergia estacional y los síntomas del asma. Si sufres durante la temporada, debes saber que no estás solo. A lo largo de la historia, el polen ha quitado la diversión de la primavera a muchos. En los tiempos modernos, sin embargo, la ciencia médica ha identificado prácticas y tratamientos que ayudan.

Más viejo que los dinosaurios, tan ancho como el mundo.

Se han encontrado especímenes fosilizados de gránulos de polen antes y después de los dinosaurios. Neandertales.

Y, los síntomas y tratamientos de sinusitis y asma están documentados a lo largo de la historia y en todo el mundo. Las personas simplemente no sabían exactamente cómo tratar los síntomas, o exactamente qué los estaba causando.

Por ejemplo, hace más de 5,000 años, los chinos utilizaron las bayas de la planta de cola de caballo, ma huang (Efedra distachya), para aliviar la congestión y disminuir la producción de moco asociada con “fiebre de las plantas"- una condición que afecta a las personas durante el otoño.

En Egipto, el "Papiro Ebers", Escrito en torno a 1650 BC, recomendado para los tratamientos de 20 para la tos o la dificultad para respirar, que incluyen miel, dátiles, enebro y cerveza.

Aunque los defensores de "Ilíada" de Homero describe el ruido fuerte de respirar en la batalla como "asma" Aretaeus de Capadocia del siglo II dC se le atribuye la primera descripción clínica más consistente con la comprensión moderna de esta condición. Escribió de los que sufrieron eso:

"Abren la boca ya que ninguna casa es suficiente para su respiración, se ponen de pie, como si quisieran aspirar todo el aire que posiblemente puedan inhalar ... el cuello se hincha con el inflado de la respiración, el precordio (pared torácica) se retrae , el pulso se vuelve pequeño y denso ", y si los síntomas persisten, el paciente" puede producir asfixia después de la forma de epilepsia ".

El polen se está empeorando, pero usted puede mejorar las cosas Las hojas de tabaco se exportaron a Europa para experimentación en el tratamiento de los síntomas de la tos de primavera y el estornudo. Jeep 2499 / Shutterstock.com

Para cuando Colón desembarcó, las poblaciones indígenas de América Central y Sudamericana estaban utilizando ipecacuana, una raíz encontrada en Brasil con propiedades expectorantes y eméticas y bálsamo, que todavía se utiliza en algunos remedios para el resfriado hoy. coca y las hojas de tabaco, utilizadas con fines medicinales por los incas, se exportaron más tarde a Europa para una experimentación adicional para el tratamiento de la rinitis y el asma.

Aparte de la "fiebre de las plantas" descrita en China, la primera descripción escrita de los síntomas respiratorios estacionales se acredita a Rhazes, un erudito persa, alrededor de 900 AD. Describió la congestión nasal que coincidió con la floración de las rosas, denominada "fiebre rosa".

Síntomas notados, pero ninguna causa identificada.

Como el avance científico fue sofocado durante la Edad Media, en gran parte debido a la plaga, no fue hasta 900 años más tarde, en 1819, que Dr. John Bostock Publicó una descripción de sus propias alergias estacionales. Pero no sabía qué les estaba causando.

Habiendo sufrido de "cararrh de verano"Desde la infancia, Bostock persistió en su estudio de la enfermedad, a pesar de una respuesta inicial mediocre de la comunidad médica.

En los nueve años transcurridos entre su primera y segunda publicaciones, encontró solo 28 casos adicionales consistente con sus propios síntomas de alergia estacional, lo que quizás demuestra la menor prevalencia de la enfermedad en ese momento. Señaló que la nobleza y las clases privilegiadas eran más a menudo afectadas por alergias estacionales. Se pensaba que esto era consecuencia de la riqueza, la cultura y una vida interior.

Los cambios sociales con sus raíces en la Revolución Industrial, que incluyen una mayor exposición a Contaminación del aire, menos tiempo al aire libre, mayor cantidad de polen y mejor higiene.Es probable que todos contribuyan al aumento de la prevalencia de alergias que seguimos viendo en la actualidad. También ayudaron a formar el Hipótesis de higiene, que establece que, en parte, una menor exposición a determinadas bacterias e infecciones podría estar provocando un aumento de las enfermedades alérgicas y autoinmunes.

También se pensaba que la fuente de los síntomas estacionales en ese momento estaba causada por el olor a heno nuevo. Esto llevó a la acuñación del término "fiebre de heno".

Bostock, en cambio, sospechaba que los síntomas recurrentes eran provocados por el calor del verano, ya que sus síntomas mejoraron cuando pasó el verano en la costa. Más tarde se volvería común que la nobleza y los aristócratas pasaran la temporada de alergias en las estaciones costeras o de montaña para evitar los síntomas molestos.

Identificando al verdadero culpable

A través del estudio metódico y la auto-experimentación, Dr. Charles Blackley Identificó que el polen era el culpable de los síntomas de alergia. Recolectó, identificó y describió varios pólenes y luego determinó sus propiedades alérgicas frotándolos en sus ojos o rascándolos en su piel. Luego señaló cuáles resultaron en enrojecimiento y picazón. Esta misma técnica se utiliza en las pruebas de pinchazos en la piel por los alergólogos de hoy.

Inspirado en los descubrimientos relacionados con la vacunación, Dr. Leonard Noon y John Freeman prepararon dosis de extractos de polen para inyección en un esfuerzo por desensibilizar a los pacientes con rinitis alérgica en los primeros 1900. Este tratamiento eficaz, llamado inmunoterapia de alergia, también conocido como vacunas contra la alergia, todavía se utiliza hoy en día.

Los antihistamínicos Primero estuvo disponible en los 1940, pero causaron una sedación significativa. Las formulaciones con menos efectos secundarios que se usan en la actualidad solo han estado disponibles desde los 1980.

Los conteos de polen probablemente crecerán

El polen se está empeorando, pero usted puede mejorar las cosas Polen en una calle de Atlanta, marzo 31, 2019. Lynne Anderson, CC BY-SA

Aunque son reconocidos por civilizaciones antiguas, la rinitis alérgica estacional y el asma alérgica solo han aumentado en prevalencia en la historia reciente y están aumentando, afectando ahora 10 a 30 por ciento de la población mundial.

Alimentado por temperaturas más cálidas y mayores niveles de dióxido de carbono, Las temporadas de polen son más largas y los conteos de polen son más altos.. Muchos expertos creen que esta voluntad empeorar En los próximos años se debe en gran parte al cambio climático.

El polen se está empeorando, pero usted puede mejorar las cosas Para que usted y sus seres queridos estén a salvo del polen, cierre las ventanas y cámbiese la ropa expuesta al polen tan pronto como entre al interior. Monkey Business Images / Shutterstock.com

¿Qué puedes hacer? A menudo, los que son alérgicos necesitan un enfoque multifacético.

  • Averigüe qué alérgenos están causando sus síntomas. Tome nota de cuándo comienzan sus síntomas haciendo una nota en un calendario o planificador.

  • Minimizar la exposición a los alérgenos. Seguimiento de los conteos de polen. Cuando el recuento de polen es alto, mantenga las ventanas cerradas en casa y en el automóvil. Después de pasar tiempo al aire libre, dúchese y cámbiese para evitar la exposición continua al polen.

  • Adopte un enfoque proactivo para tratar los síntomas. Comenzar a tomar medicamentos antes de que se desarrollen los síntomas puede evitar que los síntomas se salgan de control. Esto también puede disminuir la cantidad de medicación necesaria en general. Los antihistamínicos no sedantes de acción prolongada son útiles para la picazón y el estornudo. Los aerosoles nasales de corticosteroides son más útiles para la nariz tapada.

  • Considere una visita para ver una alergólogo / inmunólogo certificado por la junta. Ella o él pueden ayudarlo a determinar qué pólenes en particular pueden ser la fuente de sus síntomas.

  • Explore el papel de la inmunoterapia con su médico. La inmunoterapia cambia la respuesta inmunitaria mediante la administración de pequeñas dosis reguladas de alérgenos a lo largo del tiempo. Esto induce a un estado de tolerancia y, con el tiempo, ayuda a las personas a volverse menos alérgicas.

Mientras se avecina la temporada de polen, adoptar un enfoque multifacético puede proporcionar el alivio necesario de los síntomas que han afectado a la humanidad a lo largo de los milenios.La conversación

Sobre el Autor

Kara Wada, Profesora Asistente Clínica, Alergia / Inmunología, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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