Cómo la contaminación del aire puede hacernos menos inteligentes

Cómo la contaminación del aire puede hacernos menos inteligentesLa exposición a largo plazo a la contaminación del aire se relacionó con el deterioro cognitivo en las personas mayores. Tao55 / Shutterstock

No solo la contaminación del aire es mala para nuestra pulmones y corazonResulta que, en realidad, también podría hacernos menos inteligentes. UNA estudio reciente encontró que en las personas mayores que viven en China, la exposición a largo plazo a la contaminación del aire puede dificultar el rendimiento cognitivo (cosas como nuestra capacidad para prestar atención, recordar conocimientos pasados ​​y generar nueva información) en las pruebas verbales y matemáticas. A medida que las personas envejecen, el vínculo entre la contaminación del aire y su deterioro mental se hace más fuerte. El estudio también encontró que los hombres y las personas menos educadas estaban especialmente en riesgo, aunque la razón por la cual se desconoce actualmente.

Nosotros ya tenemos pruebas convincentes La contaminación del aire, especialmente las partículas más pequeñas e invisibles de la contaminación, daña el cerebro. tanto humanos como animales. La contaminación del tráfico está asociada con demencia, comportamiento delincuente en adolescentes, y desarrollo cerebral atrofiado En los niños que asisten a escuelas altamente contaminadas.

En animales, ratones expuestos a la contaminación del aire urbano durante cuatro meses mostró una función cerebral reducida y respuestas inflamatorias en las principales regiones del cerebro. Esto significó que los tejidos del cerebro cambiaron en respuesta a los estímulos dañinos producidos por la contaminación.

Aún no sabemos qué aspectos del “cóctel” de partículas de la contaminación del aire (como el tamaño, número o composición de las partículas) contribuyen más al deterioro cerebral informado. Sin embargo, hay evidencia de que partículas de contaminación a nanoescala podría ser una causa

Estas partículas son alrededor de 2,000 veces más pequeñas que el diámetro de un cabello humano, y pueden moverse alrededor del cuerpo a través del torrente sanguíneo después de ser inhalado. Incluso pueden llegar al cerebro directamente a través de la nervios olfativos que le dan al cerebro información sobre el olfato. Esto dejaría que las partículas. eludir la barrera hematoencefálica, que normalmente protege al cerebro de las cosas dañinas que circulan en el torrente sanguíneo.

Las muestras de cerebro postmortem de personas expuestas a altos niveles de contaminación del aire mientras vivían en la Ciudad de México y Manchester, Reino Unido, mostraron el signos típicos de la enfermedad de Alzheimer. Estos incluían grupos de fragmentos anormales de proteínas (placas) entre las células nerviosas, la inflamación y una abundancia de nanopartículas ricas en metales (incluyendo hierro, cobre, níquel, platino y cobalto) en el cerebro.

Las nanopartículas ricas en metales que se encuentran en estas muestras de cerebro son similares a las que se encuentran en todas partes en la contaminación del aire urbano, que se forma al quemar petróleo y otros combustibles, y al desgaste de los motores y frenos. Estas nanopartículas tóxicas a menudo se asocian con otros compuestos peligrosos, incluidos hidrocarburos poliaromaticos que ocurren naturalmente en los combustibles fósiles, y pueden causar Daño renal y hepático, y cáncer..

La inhalación repetida de nanopartículas encontradas en la contaminación del aire puede tener varios efectos negativos en el cerebro, incluida la inflamación crónica de las células nerviosas del cerebro. Cuando inhalamos la contaminación del aire, puede activar la Las células inmunes del cerebro, la microglía.. La contaminación del aire respirable puede activar constantemente la respuesta letal en las células inmunitarias, que pueden permitir que las moléculas peligrosas, conocidas como especies de oxígeno reactivas, para formarse más a menudo. Altos niveles de estas moléculas podrían causar Daño celular y muerte celular..

La presencia de hierro en la contaminación del aire puede acelerar este proceso. Las nanopartículas ricas en hierro (magnetita) son Asociado directamente con placas en el cerebro.. Las nanopartículas de magnetita también pueden aumentar la toxicidad de las proteínas anormales que se encuentran en el centro de las placas. El análisis postmortem de cerebros de pacientes con Alzheimer y enfermedad de Parkinson muestra que activacion microglial Es común en estas enfermedades neurodegenerativas.

El último estudio sobre el vínculo entre la contaminación del aire y la disminución de la inteligencia, junto con la evidencia que ya tenemos sobre el vínculo entre la contaminación del aire y la demencia, hace que el caso de reducir la contaminación del aire sea aún más convincente. Una combinación de cambios en la tecnología, la regulación y la política de los vehículos podría proporcionar una manera práctica de reducir la carga de salud de la contaminación del aire a nivel mundial.

Sin embargo, hay algunas cosas que podemos hacer para protegernos. Conducir menos y caminar o andar en bicicleta más puede reducir la contaminación. Si tiene que usar un automóvil, conducir con suavidad sin una aceleración o frenazo feroz, y evitar viajar durante las horas pico, puede reducir las emisiones. Mantener las ventanas cerradas y la recirculación del aire en el automóvil también puede ayudar a reducir la exposición a la contaminación durante los atascos.

Pero los niños pequeños se encuentran entre los más vulnerables porque sus cerebros aún están en desarrollo. Muchas escuelas están ubicadas cerca de las carreteras principales, por lo que es necesario reducir sustancialmente la contaminación del aire. Plantación de especies arbóreas específicas que son bueno en la captura de partículas A lo largo de las carreteras o alrededor de las escuelas podría ayudar.

Cómo la contaminación del aire puede hacernos menos inteligentesReducir el uso del vehículo caminando o en bicicleta podría tener un gran impacto en los niveles de contaminación del aire. Nick Starichenko / Shutterstock

La contaminación interior también puede causar problemas de salud, por lo que se necesita ventilación mientras se cocina. Los fuegos abiertos (tanto en interiores como en exteriores) son una fuente importante de contaminación por partículas, y las estufas de leña producen un gran porcentaje De la contaminación del aire exterior en invierno. Usando madera seca, bien sazonada, y un eficiente calificación de ecodiseño La estufa es esencial si no desea contaminar la atmósfera alrededor de su hogar. Si vive en una casa con ventilación natural al lado de una calle concurrida, el uso de espacios habitables en la parte posterior de la casa o en el piso superior reducirá su exposición a la contaminación diariamente.

Finalmente, lo que es bueno para tu corazón es bueno para tu cerebro. Manteniendo tu cerebro activo y estimulado, comiendo una buena dieta. rico en antioxidantesy mantenerse en forma y activo puede aumentar la resiliencia. Pero como todavía no sabemos exactamente los mecanismos por los cuales la contaminación causa daño a nuestros cerebros y cómo, si es posible, se pueden revertir sus efectos, la mejor manera de protegernos es reducir o evitar la exposición a la contaminación lo más posible. .La conversación

Sobre el Autor

Barbara Maher, profesora de ciencias ambientales. Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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