¿Qué es la limpieza en seco 'verde'? Un experto en tóxicos explica

¿Qué es la limpieza en seco 'verde'? Un experto en tóxicos explica¿Sabes en qué han empapado tu ropa? ET1972 / Shutterstock

Las vacaciones de invierno son un tiempo ocupado para muchas empresas, incluidas tiendas minoristas, tiendas de abarrotes, licorerías y tintorerías. Las personas sacan ropa para ocasiones especiales hecha de seda, satén u otras telas que no se lavan bien con agua y jabón. Luego están todos esos artículos especiales, desde manteles manchados hasta suéteres feos de vacaciones.

Pocos consumidores saben mucho sobre lo que les sucede a sus productos una vez que los entregan en el mostrador de la tintorería. De hecho, la limpieza en seco no es en absoluto seco. La mayoría de las instalaciones remojan artículos en un químico llamado percloroetileno, o perc para abreviar.

La exposición al perc se asocia con una variedad de efectos adversos para la salud humana La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, una unidad de la Organización Mundial de la Salud, ha designado el porcentaje como un probable carcinógeno humano El riesgo más directo es para los trabajadores de la limpieza en seco, que pueden inhale vapores de percusión o derrame sobre su piel Mientras maneja ropa o equipo de limpieza.

En el Instituto de Reducción de Uso de Tóxicos En UMass Lowell, trabajamos con pequeñas empresas e industrias para encontrar formas en que puedan reducir el uso de materiales tóxicos y encontrar más sustitutos benignos. Durante más de una década, el Toxics Use Reduction Institute ha trabajado con tintorerías para ayudarlos a pasar a un proceso más seguro llamado limpieza profesional en mojado, que utiliza agua y detergentes biodegradables. Esta es una tendencia clara en todo el país: en una encuesta de la industria de 2014, el porcentaje de encuestados de 80 dijo que utilizaron limpieza en húmedo profesional para al menos 20 por ciento del volumen de su planta.

Joon Han, propietario de AB Cleaners en Westwood, Massachusetts, demuestra la tecnología de limpieza en húmedo y explica por qué decidió dejar de usar el perc.

La larga historia de Perc

Perc ha sido el solvente de limpieza en seco estándar durante más de 50 años porque es efectivo, fácil de usar y relativamente económico. Pero el uso inadecuado, el almacenamiento y la eliminación de perc han dado lugar a Contaminación generalizada de suelos y aguas subterráneas. en los sitios de limpieza en seco. Los estudios demuestran que la exposición a largo plazo puede dañar la Hígado, riñones, sistema nervioso central y sistema reproductivo. y puede dañar a los niños no nacidos.

De acuerdo con una estimación ampliamente citada de agencias federales, hay cerca de instalaciones de cuidado de prendas profesionales 36,000 en los Estados Unidos, y alrededor de 85 por ciento de ellos usan perc Como su principal solvente de limpieza. Encuestas de la industria en 2009 y a la 2012 indica que esa cifra ha caído entre 50 y 70 por ciento.


Obtenga lo último de InnerSelf


¿Qué es la limpieza en seco 'verde'? Un experto en tóxicos explicaEl equipo de tensión, como este acabado de formas, se usa para dar forma a la ropa después del proceso de lavado y secado. TURI, CC BY-ND

EPA ha identificado el perc como un química de alta prioridad Bajo las enmiendas a la Ley de Control de Sustancias Tóxicas adoptada en 2016, la agencia tiene el mandato de estudiar los efectos en la salud y el medio ambiente del perc y otras sustancias químicas prioritarias, y posiblemente tomar medidas para reducir el riesgo de la exposición a ellos. Sin embargo, en junio de 2018, la EPA anunció que estaba adoptando un nuevo enfoque para la detección de riesgos químicos que podría excluir la consideración de muchas fuentes de exposición, incluyendo la exposición a la contaminación perc en el agua potable.

Alternativas mas seguras

Podría ser un sustitución lamentable para que las tintorerías cambien a otros solventes si esas sustancias también presentan riesgos ambientales o de salud potenciales o desconocidos. En consecuencia, en 2012 el Toxics Use Reduction Institute evaluado una media docena de solventes alternativos, junto con la limpieza profesional en húmedo.

En general, encontramos que los disolventes alternativos mostraron menos persistencia en el medio ambiente, potencial para acumularse en el cuerpo humano o en el medio ambiente, o toxicidad para la vida acuática que el perc. La mayoría también parecía ser más segura en general para la salud humana. Sin embargo, faltaban datos toxicológicos para algunos de ellos, por lo que los análisis futuros pueden encontrar que son menos benignos de lo que se piensa actualmente.

Algunas de estas alternativas son combustibles, por lo que su uso requeriría que los limpiadores compren equipos especializados para protegerse contra incendios o explosiones. Por otro lado, la limpieza profesional en húmedo se basa en agua y no presenta tales riesgos. Utiliza lavadoras y secadoras controladas por computadora, junto con detergentes biodegradables y equipos de acabado especializados, para procesar prendas delicadas que, de lo contrario, se limpiarían en seco.

Sugerimos que las tintorerías que desean una alternativa más segura al perc deben considerar los criterios clave de salud humana y ambiental, y luego pensar en los problemas financieros y técnicos en sus propias instalaciones para encontrar la mejor alternativa para ellos. La información anecdótica en Massachusetts indica que los limpiadores están cambiando a alternativas basadas en petróleo, como DF2000 ™ a una tasa más alta que la limpieza en húmedo, y a otras alternativas de solventes en aproximadamente la misma tasa que la limpieza en húmedo. Algunos operadores dudan de que Un proceso de limpieza en húmedo puede limpiar y limpiar con solventes., pero el Toxics Use Reduction Institute está trabajando para disipar ese mito a través del análisis de estudios de casos, subvenciones, demostraciones y eventos de capacitación.

¿Qué es la limpieza en seco 'verde'? Un experto en tóxicos explicaLogotipo para los limpiadores de Massachusetts que han adoptado la limpieza en húmedo profesional. TURI, CC BY-ND

Haciendo el cambio

Cuando el Instituto de Reducción de Uso de Tóxicos comenzó a trabajar con tintorerías en este problema en 2008, según nuestro conocimiento, no había limpiadores húmedos dedicados que operan en Massachusetts. Hoy el estado tiene más de 20. limpiadores en húmedo dedicados. Otros limpiadores que buscan opciones para alejarse del perc pueden obtener datos del Instituto de Reducción de Uso de Tóxicos y a la otros investigadores para ayudarles a tomar decisiones informadas sobre la compra de equipos y la capacitación del personal.

En el Instituto de Reducción de Uso de Tóxicos, también trabajamos con muchos otros sectores para ayudar a alejarlos de químicos dañinos y hacia alternativas más seguras. Los ejemplos incluyen quitar los retardantes de llama de los cubos de espuma en instalaciones de entrenamiento de gimnasia; ayudando a las empresas a desarrollar productos de limpieza sin disolventes y ácidos fuertes; e investigando y reformulando Alternativas al cloruro de metileno para el decapado de pintura..

En cada caso, el objetivo es identificar alternativas más seguras y luego encontrar campeones del cambio que estén dispuestos a hacer el cambio y mostrar a sus compañeros cómo obtener buenos resultados sin utilizar productos químicos dañinos. Este modelo ha demostrado que las opciones de la industria y los consumidores pueden impulsar el cambio de abajo hacia arriba.La conversación

Sobre el Autor

Joy Onasch, gerente del programa de negocios e industria, Toxics Use Reduction Institute, Universidad de Massachusetts Lowell

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = limpieza en seco; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak