Los bajos niveles de envenenamiento por monóxido de carbono pueden ser muy difíciles de detectar y pueden causar daño cerebral

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El monóxido de carbono (CO), como muchos gases, no puede ser detectado por nuestros sentidos humanos. No podemos verlo, olerlo o saborearlo. Pero a diferencia de muchos gases, pequeñas cantidades son extremadamente dañinas para nosotros.

En 2015 (el año más reciente para el que hay estadísticas disponibles), 53 personas en el Reino Unido murió por envenenamiento accidental con monóxido de carbono. Esto se compara con las personas 170 en los EE.UU.. Si bien esto puede no parecer una gran cantidad, las muertes por monóxido de carbono son en gran medida prevenibles. Sin embargo, hay un general falta de conocimiento sobre los peligros del monóxido de carbono entre el público en general y la comunidad científica.

Los síntomas

Sabemos más sobre el envenenamiento agudo; Entendemos un poco la amplia gama de síntomas y efectos posteriores que sufren las personas que están envenenadas en un episodio único por una gran cantidad de monóxido de carbono. Pero de lo que no sabemos mucho son los efectos de envenenamiento en niveles más bajos, donde las personas están expuestas a cantidades más pequeñas de monóxido de carbono, a veces durante un período prolongado, que no activan su alarma de monóxido de carbono.

Tales personas sufren síntomas inespecíficos pero significativos. Es posible que se hayan comprometido con profesionales de la salud y se hayan investigado sus síntomas, pero la naturaleza de tales síntomas no se presta a un diagnóstico directo una vez que se han descartado las causas fisiológicas obvias.

Los síntomas de agudo la intoxicación puede incluir dolor de cabeza, malestar estomacal, mareos, somnolencia, confusión y convulsiones, lo que lleva al coma y la muerte. Estos son los casos que son más probabilidades de ser informado por los medios.

Esos de crónico la intoxicación, mientras tanto, es variable, algo vaga e inespecífica. Las personas reportan fatiga, síntomas parecidos a la gripe, problemas de memoria, dolor musculoesquelético, trastornos motores y trastornos emocionales (afectivos), donde pueden estar irritables, malhumorados o deprimidos. Estos síntomas varían ampliamente de persona a persona, por razones aún no completamente comprendidas, pero no están necesariamente conectadas a la cantidad de monóxido de carbono a la que han estado expuestos.

Bien - o muerto

Otro aspecto de la falta de conocimiento sobre el monóxido de carbono se refiere a las consecuencias de la intoxicación. Se entiende el monóxido de carbono dejar la sangre rápidamente una vez que la persona está lejos de la fuente de envenenamiento.

Esto está en línea con la visión popular de cómo estamos envenenados, que es que el monóxido de carbono daña los resultados del hambre de oxígeno (hipoxia), ya que el monóxido de carbono se une con la hemoglobina para formar carboxihemoglobina. El oxígeno no puede, por lo tanto, ser transportado hacia o desde los órganos y tejidos del cuerpo. Una persona esencialmente se sofoca lentamente.

Los bajos niveles de envenenamiento por monóxido de carbono pueden ser muy difíciles de detectar y pueden causar daño cerebralNo hay suficientes casas equipadas con alarmas de monóxido de carbono. Abimages / Shutterstock

Esta línea de pensamiento significa que la suposición de que una vez que la persona está lejos del monóxido de carbono, la recuperación comenzará, se realiza fácilmente. Pero los mecanismos de envenenamiento son más complicados. Sin duda, la hipoxia juega un papel importante, al igual que lo que se conoce como lesión por reperfusión, que es un mayor daño causado cuando el oxígeno regresa a los tejidos que han sido previamente muertos de hambre. El monóxido de carbono, sin embargo, también se une a proteínas distintas a la hemoglobina, y es una toxina que se sabe que afecta la respiración celular y causa una respuesta inflamatoria. El cerebro y el corazón parecen más susceptible al daño.

Las personas que han sido envenenadas pueden, por lo tanto, sufrir déficits neurológicos o cognitivos, efectos psicológicos y problemas cardiovasculares. Cruelmente, tales síntomas pueden ocurrir semanas después del envenenamiento inicial los síntomas han disminuido, y para algunas personas serán permanentes.

Impacto prolongado

Lo que a menudo permanece sin decir pero es crucial considerar es el costo emocional de la intoxicación. Esto es algo que es evidente en mi investigación en curso, que se centra en recopilar las cuentas de aquellos que se han visto afectados por el envenenamiento por monóxido de carbono.

Una víctima con la que he hablado tuvo que cambiar su carrera por completo, ya que ya no podía hacer frente a las demandas de su propio negocio, anteriormente muy exitoso. Una joven maestra con la que me encontré lucha con la hiperacidad, lo que significa que se ha vuelto extrema y dolorosamente sensible a todos los ruidos fuertes. Las relaciones también pueden verse negativamente afectadas, ya que las personas no tienen las mismas conductas emocionales y los recuerdos se alteran. Un esposo con el que hablé se olvidó por completo de que a su esposa de 30 nunca le había gustado beber té. Tiene un impacto significativo: las personas tienen que aprender a vivir con lo que en realidad es un daño cerebral.

Tales pacientes pueden no ser capaces de comunicarse, trabajar o realizar sus actividades diarias habituales de la misma manera que antes de ser envenenados. Algunos de mis participantes pasaron muchos meses o incluso años visitando médicos de cabecera y teniendo investigaciones, solo para que les dijeran que no había nada malo en encontrarlos. Naturalmente, es natural que los médicos de cabecera se centren en la persona que tienen delante, en lugar del entorno de esa persona. En la actualidad, hay muy poco apoyo personalizado para las personas en esta situación.

Pasos a seguir

El monóxido de carbono es común; nuestros cuerpos generan muy pequeño, medible cantidades. Los usuarios habituales de tabaco tienen cantidades más altas, pero aparentemente sin los síntomas pesados ​​e inespecíficos que se describen aquí. En entornos domésticos, el exceso de monóxido de carbono se forma por la combustión incompleta de cualquier combustible a base de carbono; por lo que cualquier aparato de cocina o calefacción defectuoso que utilice gas, madera, carbón o combustible sin humo, etc., podría ser un riesgo.

Muchas casas en países de ingresos medios y bajos dependen de algún tipo de combustible sólido para cocinar, encender y calentar, con el resultado de que se liberan cantidades significativas de monóxido de carbono en el ambiente interior, aunque las estadísticas no siempre están disponibles para la carga del sufrimiento que esto ocasiona.

Por el contrario, sabemos que uno de cada seis hogares en el Reino Unido se estima que tienen un dispositivo de gas peligroso. Los electrodomésticos de gas deberían ser reparados anualmente. Esto incluye toda la seguridad obligatoria cheques y algunos controles específicos del fabricante para garantizar que el gas se esté quemando de manera segura.

Las alarmas y monitores audibles de monóxido de carbono también deben estar en su lugar, incluso en hogares que solo usan electricidad como combustible, ya que el monóxido de carbono puede viajar entre las propiedades. Actualmente, menos de la mitad de Hogares del Reino Unido tiene un alarma de monóxido de carbono, en comparación con alrededor de tres cuartos de Australiano hogares.

Sobre el Autor

Julie Connolly, profesora titular de Salud y Asistencia Social, Liverpool John Moores University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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