Por qué tu verano podría estar lleno de mosquitos

Por qué tu verano podría estar lleno de mosquitos
El pequeño mosquito puede ser una gran molestia para el verano.
(Pexels), CC BY-SA

Mientras empaca sus maletas para la casa de campo o el campamento este fin de semana, no se olvide de llevar ropa liviana de manga larga y una camioneta o dos de repelente de insectos.

La primavera ha venido y se ha ido, así que bienvenidos a la temporada de mosquitos.

Lo mucho que disfrutamos el verano en Norteamérica depende mucho de cuántos mosquitos nos esperan afuera. Sus picaduras son molestas y su zumbido molesto, pero también existe la preocupación de que los mosquitos que portan enfermedades peligrosas estén llamando a nuestra puerta.

Entonces, ¿qué es lo que hace que algunos años sean peores que otros?

¿Es un buen año para los mosquitos?

No es necesario ser un entomólogo (también conocido como un científico de insectos) para darse cuenta de que el tamaño de la población de mosquitos puede variar de un año a otro y de un lugar a otro.

En junio pasado, no pude poner un pie fuera de mi Ottawa casa sin ser mordido. Mientras tanto, Winnipeg estaba experimentando su menor recuento de mosquitos en cuatro décadas.

Este año está lejos de ser libre de mosquitos, pero al menos puedo disfrutar de paz por unos minutos 10 antes de que me encuentren.

¿Qué causa que las poblaciones de mosquitos se hinchen y se encojan? En resumen, es una combinación de clima y clima: los mosquitos son muy sensible a su entorno

¿Te picará el fin de semana o no?
¿Te picará el fin de semana o no?
(Shutterstock)

La temperatura y la lluvia son dos predictores principales de la abundancia de mosquitos, y esto es por una buena razón: estos dos factores tienen un efecto masivo en su supervivencia y capacidad de reproducción.

Lo que llueve al mismo tiempo, cuando llueve, cuánto duró un hechizo frío o cálido y cuándo sucedió todo importa cuando se trata de predecir qué tipo de temporada de mosquitos se avecina.

A los mosquitos les gusta el calor y la humedad

Los mosquitos, como la mayoría de los insectos, son de sangre fría o ectotérmicos. A diferencia de nosotros, su temperatura corporal se aproxima mucho a la temperatura del ambiente (aire o agua) que los rodea. Si hace frío afuera, están fríos. Si hace calor afuera, están calientes. Cualquier tiempo pasado fuera de su zona de confort puede retrasar o detener su desarrollo o incluso causar que se herido y muere.

Para que la mayoría de las larvas de mosquito crezcan, las temperaturas deben estar por encima de un umbral, que varía, dependiendo de la especie, pero generalmente está alrededor siete a Grados Celsius 16.

Dado que las larvas son completamente acuáticas, también necesitan una fuente de agua estancada (como su maceta) que permanecerá hasta que estén listas para emerger como adultos.

Esto significa que las condiciones frías o secas que golpean en el momento adecuado durante el desarrollo de las larvas en la primavera o el verano pueden reducir drásticamente la cantidad de mosquitos adultos que buscan una comida una o dos semanas más tarde.

Cazadores humanos, diseminadores de enfermedades

Nos encanta odiar los mosquitos, pero la gran mayoría de las especies de mosquitos no afectan directamente nuestras vidas.

Los mosquitos, como la mayoría de los insectos, son escandalosamente diversos: hay más de Especies 3,000 de mosquitos zumbando en este planeta, y solo un puñado de esas especies cazan activamente a los humanos.

E incluso entonces, solo los mosquitos hembra se alimentan de sangre. Los hombres mucho más razonables en cambio beben néctar de flores.

Desafortunadamente, algunas de estas especies de mosquitos también están lejos de ser una molestia leve, ya que pueden transmitir enfermedades peligrosas. En Canadá y Estados Unidos, a menudo escuchamos sobre la amenaza del virus del Nilo Occidental, que es llevado por especies locales de mosquitos y puede llevar a graves complicaciones de salud como coma y parálisis en una minoría de casos.

Uno de los mejores predictores de las tasas de infección del Nilo Occidental en Ontario es el temperatura mínima alcanzado durante febrero. Si las temperaturas más frías en febrero son más cálidas de lo normal, más personas se infectan con el virus del Nilo Occidental durante los meses de verano.

En las regiones tropicales, las personas luchan contra la malaria, la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el virus Zika. Estos virus son diseminados por los mosquitos, son severamente debilitantes y causan cientos de miles de muertes cada año.

Cuando el huracán Harvey azotó a Texas en septiembre 2017, las inundaciones aumentaron el hábitat de reproducción de los mosquitos. Entonces, el estado roció 240,000 hectáreas alrededor de Houston para ayudar prevenir un aumento en las enfermedades transmitidas por mosquitos.

El hecho de que los mosquitos porten estas enfermedades, en lugar de los mosquitos mismos, llevó a la Fundación Gates a etiquetar a los mosquitos como animales más mortíferos en el planeta.

Dos de los peores infractores de la enfermedad son el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) y el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus), que típicamente viven en regiones tropicales y subtropicales donde permanece cálido y húmedo. El rango de estos mosquitos también se extiende a los Estados Unidos continentales, particularmente en los estados del sur y del este. Sin embargo, simplemente no pueden sobrevivir a los climas del norte con inviernos largos y fríos.

Cambiando de clima

Las temperaturas invernales bajas apropiadas típicamente impiden que las especies de insectos tropicales y subtropicales se establezcan permanentemente en las áreas más cercanas a los polos con inviernos fríos. En las últimas décadas, sin embargo, el cambio climático ha llevado a cambios documentados en los patrones de distribución de insectos, incluido el colapso de los límites del rango del sur de abejorros y el movimiento hacia el norte de muchos rangos de insectos.

A medida que los inviernos se vuelven más leves, los límites septentrionales de los rangos de mosquitos también pueden estar cambiando. El movimiento de los límites del rango norte es pensado para suceder porque los inviernos más suaves permiten que las especies que generalmente no pueden talar en el frío puedan atravesar el invierno vivos, reproducirse y establecerse en una nueva ubicación.

El mosquito tigre asiático, que puede transmitir el virus Zika, ha sido detectado en el sur de Ontario en Canadá.
El mosquito tigre asiático, que puede transmitir el virus Zika, ha sido detectado en el sur de Ontario en Canadá.
(Shutterstock)

Los programas de captura de mosquitos están activos en todo el mundo, precisamente porque el monitoreo y la respuesta a las poblaciones de mosquitos son críticos para la salud mundial. En los últimos años (2016-2018), se encontraron adultos del mosquito de la fiebre amarilla y del mosquito tigre asiático en Windsor, Ont. (cerca del punto más meridional de Canadá), lo que sugiere que estos vectores peligrosos podrían ser un grave problema de salud en los climas del norte en el futuro.

Afortunadamente, ninguno de los mosquitos capturados en Windsor dio positivo en ningún virus.

En una era de cambio climático, es cada vez más esencial que comprendamos qué factores ambientales determinan dónde y cómo vivirán los insectos y qué tan bien lo hacen. Comprender cómo los insectos responden al clima es absolutamente crítico para nuestra seguridad alimentaria y nuestra salud global.

La conversaciónSolo cuando contamos con esta información podemos predecir con precisión la propagación de plagas agrícolas invasoras o vectores de enfermedades, como los mosquitos chupadores de sangre que incluso los entomólogos desprecian.

Sobre el Autor

Heath MacMillan, Profesor Asistente de Biología, Universidad de Carleton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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