Por qué no debemos ser complacientes con la exposición al plomo

Por qué no debemos ser complacientes con la exposición al plomoGráfico por: Cortesía EPA

Nos envenenamos con plomo durante el siglo XNXX en la mayoría de las naciones industrializadas. Usamos el metal ampliamente, porque la pintura con plomo es duradera, los motores funcionan mejor con gasolina con plomo y las tuberías de agua con plomo no se oxidan.

Ahora tenemos buenas noticias. Mis colegas y yo hemos demostrado recientemente que, en Canadá, nuestra exposición acumulada al plomo se ha reducido a la mitad desde los primeros 1990s.

Las mejoras a la regulación y el monitoreo federal, provincial y municipal han sido muy exitosas. Nosotros ha eliminado el plomo de la gasolina, bajó los niveles permitidos en pintura y prohibió el uso de soldadura de plomo en la plomería de agua potable. Hemos reducido nuestras cargas corporales de plomo.

Pero quiero advertir a las personas que no podemos ser complacientes. La reducción de la exposición al plomo requiere una gestión activa. Señalo a Flint, Mich. En los Estados Unidos, donde los controles de exposición al plomo fallaron en 2014 y los niños fueron envenenados con plomo por meses.

En el tiempo transcurrido desde que realicé este estudio, las medidas de austeridad han llevado a la reducción de personal en las agencias reguladoras en Canadá. En los EE.UU, cambios de agencia ahora están en marcha y reversiones a la legislación anterior se han producido.

Me preocupa que medidas como permisos relajados en torno a los desechos de la mina podrían tener un impacto en los niveles de metales pesados ​​en el agua potable.

El plomo afecta el cociente intelectual, la presión arterial, la menopausia

Estoy muy feliz de que la exposición al plomo se reduzca porque este metal es muy tóxico.

Lider disminuye el coeficiente intelectual de los niños. La evidencia muestra que los niños con niveles de plomo en sangre de 10 microgramos de plomo por decilitro de sangre (μg / dL) obtienen cuatro puntos menos en las pruebas de cociente intelectual que los niños con niveles de plomo en la sangre de 2 μg / dL. La reducción aumenta a siete puntos en niños con niveles de plomo en la sangre de 30 μg / dL.

Mis colegas y yo también hemos demostrado que los niños expuestos al plomo tienen una presión sanguínea más alta tarde en la vida.

También encontramos que las mujeres expuestas al plomo experimentan la menopausia antes que las mujeres no expuestas.

Por lo tanto, las reducciones en la exposición al plomo son buenas noticias para todos nosotros. Nosotros son más saludables y nuestros hijos son, en promedio, más inteligentes.

De hueso a sangre

Health Canada apoyó nuestro estudio para determinar la exposición al plomo en Canadá, contribuyendo con fondos y tiempo de los científicos.

Juntos, instalamos un laboratorio y equipo en el Centro Médico St. Joseph en Toronto e invitamos a personas del área a venir y ser evaluados. Estudiamos personas de 273 de todas las edades, desde niños pequeños en las vueltas de sus madres hasta abuelos ancianos. Nuestros voluntarios en el estudio variaron desde 14 meses de edad hasta 82 años de edad.

Tomamos muestras de sangre y utilizamos una técnica de rayos X (desarrollada por nosotros en la Universidad McMaster) para medir sin dolor el contenido de plomo del hueso. Medimos los niveles de plomo en hueso y sangre. Esto nos permitió evaluar la exposición reciente y a largo plazo al plomo.

Cuando ingerimos plomo, ingresa al torrente sanguíneo y pasa de la sangre al hueso, donde se almacena durante años o décadas. Con el tiempo, lentamente regresa del hueso a la sangre.

Cuando medimos los niveles de plomo en sangre, estamos midiendo dos componentes de exposición separados. Medimos la exposición continua de fuentes externas como agua y polvo durante el último mes o dos. También medimos el plomo en la sangre que se libera del hueso.

Al medir los niveles de plomo en sangre y hueso, podemos calcular la porción del nivel de plomo en la sangre que es reciente y la porción que proviene de nuestra exposición histórica, almacenada en el hueso.

En nuestro estudio, medimos dos sitios óseos, la espinilla y el talón, y los niveles de sangre y suero sanguíneo para obtener una imagen completa de la exposición al plomo en Toronto.

Medimos el plomo en el hueso colocando una pequeña fuente de rayos gamma contra la pierna de una persona y capturando la señal de rayos X reflejada en un sistema especializado de detector de radiación.

El plomo emite rayos X que son característicos y específicos del metal. Detectamos esas radiografías y comparamos la intensidad de la señal de una persona con las señales de los estándares de calibración. Por lo tanto, podemos estimar con precisión los niveles de plomo en los huesos de nuestros voluntarios.

Un notable logro de salud pública

Descubrimos que los niveles de plomo en los huesos aumentaban con la edad como esperábamos. El plomo se acumula en el esqueleto con el tiempo, por lo que predijemos que las personas mayores tendrían niveles de plomo más altos que las personas más jóvenes.

Es importante destacar que encontramos los niveles de plomo en los huesos en Ontario fueron más bajos de lo que eran casi 20 años antes, cuando publicamos dos estudios similares.

Me entusiasmó descubrir que los niveles de plomo en los huesos son ahora un 50 por ciento más bajos que hace dos décadas. Estaba aún más emocionado cuando me di cuenta de que la exposición actual al plomo es tan baja que más plomo deja el hueso que el hueso.

Los niveles de plomo en la sangre han disminuido significativamente desde 1978
Los niveles de plomo en sangre han caído significativamente desde 1978 en un patrón muy similar en Canadá y Estados Unidos. Los datos provienen de la Encuesta de Medidas de Salud de Canadá, la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de EE. UU. Y nuestro estudio recientemente publicado.
(Fiona McNeill), autor proporcionado

Los niveles de plomo en los huesos han disminuido con el tiempo. Yo, como todos los demás de 50 en Ontario, ahora tengo menos plomo almacenado que cuando era 30.

Nuestros resultados pueden extenderse a todo Canadá y son compatibles con los datos de EE. UU. Hemos definido una nueva "normalidad" para la exposición al plomo a largo plazo. Este es un notable logro de salud pública en América del Norte, y patrones similares se ven en la mayoría de los otros países industrializados en el mundo.

La exposición a una toxina generalizada ha disminuido drásticamente. Incluso si no introducimos más medidas preventivas, los niveles de plomo en la sangre continuarán disminuyendo durante años, a medida que los niveles caigan en los huesos de las personas.

La suficiencia podría ser nuestra perdición

Este es un resultado excelente, pero debemos permanecer atentos. El plomo no ha desaparecido del planeta, en su lugar, hemos gestionado activamente nuestra exposición. No podemos parar.

La suficiencia puede ser nuestra perdición si nos permitimos una mentalidad de que la exposición al plomo no puede ser un problema futuro porque ya no es un problema.

La complacencia y la intransigencia fueron factores en el aumento de la intoxicación por plomo en Flint, Michigan.

Las tuberías de plomo estaban en toda la ciudad, pero el porcentaje de niños con niveles elevados de plomo en la sangre cambió porque el cambio en la fuente de agua y monitoreo de exposición mal manejado.

Debemos evitar cualquier aumento en la exposición al plomo. El futuro más triste que puedo imaginar es uno en el que se pierden importantes mejoras en la salud y el coeficiente de inteligencia.

La conversaciónNuestros hijos enfrentan muchos desafíos, como el cambio climático, en el futuro. Tendrán que ser más inteligentes que nosotros para gestionarlos.

Sobre el Autor

Fiona E. McNeill, Profesora de Ciencias de la Radiación, Universidad McMaster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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