¿La contaminación del aire conduce a un comportamiento más poco ético?

¿La contaminación del aire conduce a un comportamiento más poco ético?

La ansiedad causada por la exposición a la contaminación puede hacer que las personas sean más propensas a las trampas y al comportamiento poco ético, según una nueva investigación. Y eso puede ser un impulsor detrás de las tasas de criminalidad más altas en áreas de alta contaminación.

"Queríamos saber qué explica esta conexión entre la contaminación del aire y la actividad delictiva", dice Julia Lee, profesora asistente de administración y organizaciones en Ross School of Business de la Universidad de Michigan. "Probamos la teoría de que el estrés y la ansiedad que proviene de vivir con la contaminación del aire es un factor que contribuye. Nuestros resultados apoyan la afirmación de que la contaminación del aire no solo corrompe la salud de las personas, sino que también puede contaminar su moralidad ".

Los coautores de Lee en el estudio, que se publicarán en la revista Psychological Science, son Jackson Lu y Adam Galinsky de la Universidad de Columbia y Francesca Gino de la Universidad de Harvard.

Los investigadores primero analizaron los datos de la contaminación atmosférica de nueve años de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Y las estadísticas delictivas del FBI. Controlaron factores como las variables demográficas, los niveles de aplicación de la ley y las tasas de pobreza. El análisis reveló altos niveles de contaminación del aire en un condado predijo mayores incidentes de delincuencia en casi todas las categorías.

Una serie de experimentos en los Estados Unidos y la India encontraron una conexión entre la contaminación, la ansiedad y el comportamiento no ético. Como no es ético exponer a las personas directamente a la contaminación, a los sujetos de prueba se les mostraron imágenes de escenas de ciudades contaminadas o no contaminadas. Luego, los investigadores les pidieron que describieran o escribieran sobre cómo vieron esa área y reflexionen sobre cómo se sentirían al caminar en esa área y respirar el aire.

Los codificadores (cegados al propósito del estudio) calificaron las descripciones escritas en ocho dimensiones: afligidos, irritables, nerviosos, asustados, entusiastas, emocionados, felices y relajados.

Después de describir o escribir sus sentimientos, los investigadores les pidieron a los sujetos de prueba que completaran tareas supuestamente no relacionadas con pequeñas recompensas financieras por respuestas correctas o resultados exitosos.


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En un experimento, los investigadores les contaron a los sujetos un error que les permitió descubrir respuestas correctas en una prueba de asociación de palabras. En otro, se les dio un juego de dados y se les dijo que autoinformaran el resultado, con una puntuación más alta que les generaba más dinero.

En cada estudio, los sujetos que observaron la foto contaminada tenían una probabilidad significativamente mayor de expresar ansiedad y estrés en sus descripciones y de hacer trampa en las tareas.

"Lo que esto nos dice es que la contaminación del aire tiene un costo ético", dice Lee. "Aumenta la ansiedad y esto lleva a un comportamiento poco ético. Es un mecanismo de la ciencia del comportamiento que puede ayudar a explicar la conexión entre la contaminación del aire y las tasas de criminalidad más altas ".

Fuente: Universidad de Michigan

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