Evite estos 10 Stealth Microplastics si desea salvar los océanos

Evite estos 10 Stealth Microplastics si desea salvar los océanos
La fiesta terminó, pero el brillo permanece.
Janine Aramillo / flickr, CC BY-SA

Theresa May de nuevo plan ambiental establece objetivos ambiciosos para la reducción de residuos de plástico. Pero hay mucho espacio para el deslizamiento. Uno de los objetivos es erradicar todos los desechos plásticos "evitables", aunque no está claro cómo se definirá "evitable". Se han implementado algunas medidas concretas, como la ampliación de la tarifa de la bolsa de plástico 5p para cubrir todas las empresas en Inglaterra. Y, para hacer frente a la propagación de pequeñas partículas de plástico, el gobierno [del Reino Unido] anunció recientemente una prohibición de microperlas en productos de cuidado personal.

Pero tales medidas, incluso si se adoptan en todo el mundo, en realidad no eliminarían estos "microplásticos" en el medio ambiente.

El problema es que todo el plástico termina siendo muy pequeño. Y persiste, sin importar su tamaño. En el océano, hasta las partículas de plástico más grandes y resistentes se rompen y degradan con las olas y la luz del sol hasta que finalmente estos pedazos miden menos de cinco milímetros de diámetro, aproximadamente del tamaño de una hormiga, y se clasifican como "Microplástico secundario". Este tipo de plástico, que comenzó como botellas de bebidas, artes de pesca, cubiertos desechables, etc., es mucho más abundante que los "microplásticos primarios" que comenzaron siendo pequeños, como las microperlas que se encuentran en la pasta de dientes.

Las microesferas se encuentran entre las fuentes más familiares de contaminación plástica diminuta, pero esto significa que hay otras fuentes menos visibles de microplásticos en el uso diario. Los llamamos "microplasticos furtivos" e incluyen:

1. Llantas

Las llantas están hechas de caucho y alrededor de plástico 60% (estireno butadieno). La fricción, la presión y el calor de conducir desgastan los neumáticos tanto que producen un promedio estimado de 63,000 toneladas por año de polvo de plástico solo en el Reino Unido. Si sopla a la atmósfera, ese polvo puede contribuir a la mala calidad del aire identificada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una causa de muertes prematuras.

Si se lo lava en desagües, ríos y océanos, es probable que lo coman los comederos filtradores, como los mejillones, que ingresan a la cadena alimentaria humana. La industria podría volver al látex natural, derivado de los árboles de caucho, pero esto también tendría costos ambientales: las plantaciones de caucho en expansión ya están "Catastrófico" para las especies en peligro en el sudeste de Asia.

2. Ropa sintética

Equipo al aire libre, polainas, vellones y jumpers hechos de acrílico y poliéster, poliamida, spandex y nylon arrojar a las microfibras 700,000 con cada lavado. Una vez en el agua, las microfibras son difíciles de filtrar y los estudios han demostrado que estas fibras se encuentran ahora en el agua del grifo en muchos países.


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En los EE.UU, 94% de muestras pruebas de fibras contenidas En el aire, por fricción o pelusa secante, asentarse como polvo que se puede inhalar y se cree que las toxinas de las fibras se pueden absorber a través de los pulmones. En el ambiente son comido por los peces y otros animales, a menudo en preferencia a la comida. ¿La solución? Montar todas las lavadoras con filtros y elegir fibras naturales.

3. Pelotas de tenis

Su capa exterior difusa está hecha de PET (tereftalato de polietileno), el mismo material que se utiliza para hacer botellas plásticas de leche. Al igual que los neumáticos, este plástico se desgasta con el uso, convirtiéndose en polvo.

4. Lavandería y lavavajillas, pastillas / tabletas

Todos los tipos de detergentes y desinfectantes con agentes de lavado tienen microplásticos tales como polietileno (PE) o polipropileno (PP). Estas son las mismas cuentas prohibidas en cosméticos. Sería mejor usar un material natural como cáscara de coco molido.

5. Colillas de cigarro

Los filtros están hechos de acetato de celulosa, un plástico no biodegradable. Pueden arrojar microfibras y, una vez utilizadas, emitir altos niveles de toxinas, incluida la nicotina. Las colillas de cigarrillos son un contaminante serio en los océanos y son artículo más comúnmente recuperado en limpiezas de playas

6. Resplandecer

Amado de los maestros de kínder, la mayoría del brillo está hecho de PET o película de cloruro de polivinilo (PVC) y es muy difícil de eliminar. En su lugar, podría obtener brillo de película de celulosa biodegradable, hecho de árboles de eucalipto.

7. Toallitas húmedas

Toallitas húmedas, toallitas húmedas para manos, toallitas desmaquilladoras, todos estos productos están hechos típicamente de poliéster, polietileno y polipropileno, o una mezcla de esos plásticos y fibras naturales. No solo bloquean las alcantarillas y causan "Fatbergs", el plástico no se descompone También son una fuente de fibras plásticas. Una franela tradicional de algodón es la elección ecológica.

8. Bolsas de té

No completamente biodegradable, muchos bolsas de té en realidad contienen un "esqueleto" de polipropileno. Ese esqueleto luego se rompe en pedazos pequeños cuando el papel se descompone en el compost o en el suelo. Pregúntele al fabricante si su cerveza no contiene plástico o cambie a té de hojas sueltas.

9. Pintar

Polvo plástico de las pinturas termoplásticas utilizadas para marcas viales, barcos y casas se encuentran en la superficie de los océanos. Pero no todas las pinturas contienen plásticos. Busque pinturas que usan aceite de linaza o látex como Carpetas.

10. Tazas para llevar

Las copas para llevar de papel están forradas con un capa de polietileno. Al igual que las bolsitas de té, el elemento de papel se descompone, pero el plástico se rompe en trozos pequeños si la taza se ensucia o composta. Los materiales mezclados deben ser manejados por un centro de reciclaje especializado. O podría traer una taza recargable.

La conversaciónSi queremos tener un impacto real, debemos abordar todos los residuos de plástico: lo que vemos y mucho que no podemos. Hay algunos plásticos sin los cuales no podemos vivir, pero otros podríamos rechazar, reemplazar o, al menos, reducir.

Acerca de los Autores

Sharon George, profesora de ciencias ambientales, Keele University y Deirdre McKay, profesora titular de Geografía, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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