Por qué el cambio climático requiere tácticas antitabaco

Por qué el cambio climático requiere tácticas antitabaco
Un paciente que sufre de dengue se encuentra en una cama de hospital en Peshawar, Pakistán, en octubre. Los casos de fiebre del dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos dolorosa, se han duplicado cada década desde 1990. Los expertos en salud ambiental apuntan al cambio climático.
(Foto AP / Muhammad Sajjad)

Justo antes de los delegados para la reunión anual Conferencia de las Partes sobre cambio climático comenzó a reunirse en Bonn este mes (noviembre 6-17, 2017), The Lancet, la principal revista médica británica, publicado otro estudio importante mostrando que el cambio climático es un peligro creciente para la salud.

El estudio reveló que cientos de millones de personas en todo el mundo ya están sufriendo debido al cambio climático. Las enfermedades infecciosas se propagan más rápido debido a las temperaturas más cálidas, el hambre y la desnutrición empeoran, las temporadas de alergia son cada vez más largas y, a veces, hace demasiado calor para que los agricultores puedan atender sus cultivos.

Pero, ¿qué pasaría si tratamos el cambio climático como un problema de salud en lugar de uno ambiental?

Como experto en la economía política del cambio climático, sostengo que podemos aprender lecciones útiles de algunas campañas de salud pública relativamente exitosas. Tome el fumar, por ejemplo.

Hemos utilizado con éxito las prohibiciones y advertencias publicitarias en los paquetes de cigarrillos para cambiar las percepciones sobre los peligros de la quema de tabaco, por lo que tal vez una estrategia similar funcionará para centrarse en los peligros de la quema de gasolina y diesel.

Después de todo, la mayoría de el cambio climático es causado porque los humanos están quemando combustibles fósiles a ritmos prodigiosos. Esta combustión genera dióxido de carbono. Se está acumulando rápidamente en la atmósfera, calentando el planeta y haciendo que las tormentas, olas de calor y sequías creciente problema para las personas in muchas asientos.

Advertencia de salud climática

La publicidad de cigarrillos estaba promoviendo activamente un producto peligroso, por lo que el caso de salud pública se hizo para restringir la publicidad de cigarrillos. Alarmados por el daño a la salud humana causado por el tabaquismo, las autoridades públicas transformaron gradualmente la imagen pública de los cigarrillos de símbolos de sofisticación en objetos de peligro. La vida social ahora se ha desconectado en gran parte del hábito de fumar.

Muchos países requieren envases que adviertan a los fumadores sobre los peligros de los "palos cancerígenos" que están comprando, y muchos cartones llevan graves advertencias sanitarias. En algunos casos, las imágenes de los graves daños corporales causados ​​por la exposición prolongada al humo del tabaco deben estar impresas en los cartones de cigarrillos. Está diseñado para desalentar el tabaquismo y dejar en claro el daño que causa.


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paquete de cigarrillos en Canadá
Los paquetes de cigarrillos en Canadá y otros países ahora tienen advertencias calamitosas y gráficas.
(La prensa canadiense / Graham Hughes)

Las campañas contra el tabaquismo también han enfatizado los peligros para terceros, y los niños en particular, cuando inhalan humo de segunda mano.

Ahora hay riesgos para la salud de otra forma de combustión. Los impactos en la salud del cambio climático son claros. Por lo tanto, tal vez es hora de adaptar el éxito de la campaña contra la quema y el tabaco para acciones de política contra la quema de gasolina y diesel en los vehículos.

Al igual que los cigarrillos, los vehículos con motor de combustión interna son omnipresentes. Según los anunciantes, su posesión y uso aparentemente infiere el estatus social. Igualados con la libertad, a pesar de la cantidad de tiempo que los conductores pasan atrapados en el tráfico, los automóviles que consumen gasolina son supuestamente el máximo símbolo del individualismo, la autonomía y el poder.

Pero también son peligrosos para el conductor y otras personas. Los motores de combustión interna generan contaminación urbana. Ellos causan el cambio climático. Todos están en peligro debido al cambio climático, ya sea que manejen o no. El cambio climático es el equivalente en el automóvil al humo de segunda mano.

Ban publicidad de autos?

Entonces, ¿qué tal una prohibición de publicitar vehículos propulsados ​​por motores de combustión interna? Ya no podrían mostrarse como un símbolo de glamour y sofisticación para los jóvenes. En cambio, las consecuencias de su uso generalizado podrían destacarse.

Los envases de cigarrillos muestran advertencias sanitarias, así que ¿por qué no tener carros con gasolina y diesel decorados con imágenes de desastres, inundaciones, edificios dañados, devastación por huracanes y cosas por el estilo?

La elección del consumidor no necesita ser restringida indebidamente aquí. Si la gente realmente quiere comprar esta tecnología cada vez más obsoleta, entonces las regulaciones podrían permitir fácilmente que cada modelo de automóvil se venda con una opción de decoración de inundación, pestilencia, sequía o daño por fuego.

Las compañías automotrices sin duda protestarían, al igual que las firmas tabacaleras antes que ellos. Pero las preocupaciones más grandes de salud pública son mucho más importantes que los planes comerciales de los productores de automóviles.

La conversaciónSi bien estas medidas prácticas por sí solas no resolverán por sí solas el problema del cambio climático, seguramente ayudarían a las personas a centrarse en la necesidad de alejarse rápidamente de los motores de combustión interna y hacia un mundo más seguro y más saludable.

Sobre el Autor

Simon Dalby, presidente de CIGI en la economía política del cambio climático, Universidad Wilfrid Laurier

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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