Este plaguicida común puede causar problemas pulmonares en niños

Este plaguicida común puede causar problemas pulmonares en niños

El pesticida más utilizado en California, el azufre elemental, puede dañar la salud respiratoria de los niños que viven cerca de granjas que lo usan, sugiere una investigación reciente.

En un estudio de niños en la comunidad agrícola del Valle de Salinas, los investigadores encontraron asociaciones significativas entre el uso de azufre elemental y una peor salud respiratoria.

El estudio, que aparece en la revista Perspectivas de Salud Ambiental, reducción de la función pulmonar vinculada, más síntomas relacionados con el asma y mayor uso de medicamentos para el asma en niños que viven aproximadamente a media milla o menos de las aplicaciones recientes de azufre elemental en comparación con niños no expuestos.

La Agencia de Protección Ambiental generalmente considera el azufre elemental como seguro para el medio ambiente y la salud humana, pero estudios previos han demostrado que es un irritante respiratorio para los trabajadores agrícolas expuestos.

El efecto del azufre elemental sobre las poblaciones residenciales, especialmente los niños, que viven cerca de los campos tratados no se ha estudiado previamente a pesar del uso generalizado de la sustancia química y el potencial de deriva de los campos donde se aplica. Este estudio es el primero en vincular el uso agrícola de azufre con una peor salud respiratoria en los niños que viven cerca.

El azufre elemental está permitido para su uso en cultivos convencionales y orgánicos para controlar hongos y otras plagas y es muy importante para ambos sistemas. Es el pesticida agrícola más utilizado en California y Europa. Solo en California, más de 21 millones de kilogramos de azufre elemental se aplicaron en la agricultura en 2013.

"El azufre se usa ampliamente porque es efectivo y de baja toxicidad para las personas. Está naturalmente presente en nuestra comida y suelo y es parte de la bioquímica humana normal, pero respirar polvo de azufre puede irritar las vías respiratorias y causar tos ", dice el coautor Asa Bradman, director asociado del Centro de Investigación Ambiental y Salud Infantil de la Universidad de California, la Escuela de Salud Pública de Berkeley.

"Necesitamos entender mejor cómo las personas están expuestas al azufre utilizado en la agricultura y cómo mitigar las exposiciones. Las formulaciones que usan polvos humectables podrían ser una solución ", dice ella.


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Para el estudio, el equipo de investigación examinó las asociaciones entre la función pulmonar y los síntomas respiratorios relacionados con el asma en cientos de niños que vivían cerca de campos donde se había aplicado azufre.

Los niños participaron en el estudio del Centro para la Evaluación de Salud de Madres e Hijos de Salinas (CHAMACOS), una cohorte de nacimiento longitudinal que es una asociación entre UC Berkeley y la comunidad del Valle de Salinas.

CHAMACOS es el estudio de cohorte de nacimiento longitudinal de más larga duración de pesticidas y otras exposiciones ambientales entre los niños que viven en una comunidad agrícola. Los participantes de la cohorte nacieron principalmente de familias de familias de trabajadores agrícolas inmigrantes.

El estudio encontró varias asociaciones entre la peor salud respiratoria y el uso de azufre elemental cercano. Un aumento de 10 veces en la cantidad estimada de azufre utilizado dentro del kilómetro 1 de la residencia de un niño durante el año anterior a la evaluación pulmonar se asoció con un aumento de 3.5 probabilidades en el uso de medicamentos para el asma y un doble de probabilidades en los síntomas respiratorios tales como sibilancias y dificultad para respirar.

El estudio también encontró que cada aumento de 10 veces en la cantidad de azufre elemental aplicado en los meses 12 previos dentro de un radio 1-kilómetro del hogar se asoció con una disminución promedio de mililitros 143 por segundo (ml / s) en el máximo cantidad de aire que los niños de 7 podrían exhalar por la fuerza en un segundo.

A modo de comparación, la investigación ha demostrado que la exposición al humo materno del cigarrillo se asocia con una disminución de 101 ml / s después de cinco años de exposición.

Los investigadores usaron modelos de regresión para controlar el tabaquismo materno durante el embarazo, la estación de nacimiento, la contaminación del aire por partículas, la duración de la lactancia, el sexo y la edad del niño, la estatura, el técnico y otras covariables.

"Este estudio proporciona los primeros datos consistentes con informes anecdóticos de trabajadores agrícolas y muestra que los residentes, en este caso, los niños que viven cerca de los campos, tienen más probabilidades de tener problemas respiratorios de aplicaciones de azufre agrícola cercanas", dice la autora principal Brenda Eskenazi, profesora. en la Escuela de Salud Pública.

Dado el amplio uso del azufre elemental en todo el mundo, los autores del estudio solicitan urgentemente más investigaciones para confirmar estos hallazgos y posibles cambios en las regulaciones y métodos de aplicación para limitar los impactos del uso de azufre en la salud respiratoria.

El Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y la EPA financiaron la investigación. El Fondo para el Medio Ambiente y la Salud de Israel apoyó a Rachel Raanan, becaria postdoctoral de Berkeley de la Universidad de California y autora principal del estudio.Los protocolos de investigación fueron aprobados por el Comité para la Protección de Sujetos Humanos de la Universidad de California en Berkeley.

La fuente de este artículo es de UC Berkeley

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