Las personas que disparan armas de fuego arriesgan niveles insalubres de exposición al plomo

Las personas que disparan armas de fuego arriesgan niveles insalubres de exposición al plomo

Un arma es un arma peligrosa por razones obvias. Pero hay riesgos menos obvios para quienes los usan. Una nueva investigación muestra que las personas que disparan, por trabajo o por placer, corren el riesgo de envenenamiento por plomo. La conversación

Nuestro recién publicado crítica muestra cómo la exposición al plomo de las balas, partículas en el aire en los campos de tiro y otras fuentes aparece en la sangre de los tiradores a niveles que creemos que representan un riesgo para la salud.

¿Quién está en riesgo?

El personal de seguridad, los policías y los miembros del ejército que disparan armas de fuego en los campos de tiro para el trabajo, y los miembros del público que disparan a los campos de tiro para la recreación, están en riesgo.

Un gran número de tiradores están involucrados, particularmente en los Estados Unidos, donde hay aproximadamente 16,000-18,000 gamas de fuego interiores En los EE. UU., Sobre un millón los agentes de la ley entrenan regularmente en los campos de tiro interiores cada año y 20 millones de personas practica el tiro al blanco como una actividad de ocio.

The Geological Survey calculó que en 2012 60,100 toneladas métricas de plomo fueron utilizados en municiones y balas en los Estados Unidos. Dado que el plomo es el metal dominante en las balas y los cebadores (que inicia la combustión de pólvora en el cartucho de balas), hay un gran número de personas expuestas al disparar balas.

Es difícil estimar cuántos australianos disparan a distancias y están expuestos al plomo. Mientras que la Asociación de Deportistas Tiradores de Australia dice que tiene 180,000 miembros, no todos usan los rangos de tiro.

¿Cómo están expuestos los tiradores al plomo?

Los tiradores están expuestos al plomo cuando disparan balas de plomo. El cebador de bala es aproximadamente 35% Styphnate de plomo y dióxido de plomo (también conocido como peróxido de plomo). Cuando un tirador dispara una bala, las partículas de plomo y los humos que se originan de la descarga de imprimación a altas presiones del cañón de la pistola, muy cerca del tirador.


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Los tiradores también están expuestos al plomo desde la bala misma, ya que algunas partes se desintegran en fragmentos debido a desalineaciones en el cañón de la pistola. El calor extremo durante el disparo de una bala provoca una vaporización de estos fragmentos de plomo.

Las personas que disparan armas de fuego arriesgan niveles insalubres de exposición al plomoEl plomo de las balas puede fragmentarse y vaporizarse, exponiendo a los tiradores a fragmentos y partículas en el aire que respiran o ingieren. de www.shutterstock.com

Los tiradores inhalan las partículas de plomo emitidas durante el disparo de un arma, ya sea que se trate del primer o de la bala en sí. Una vez depositados en el tracto respiratorio inferior, las partículas de plomo (y diferentes formas químicas de plomo) se absorben casi por completo en el torrente sanguíneo.

El polvo de plomo del campo de tiro también se adhiere a la ropa de los tiradores y puede contaminar los vehículos y las casas. Los tiradores también pueden ingerir partículas de plomo transfiriéndolas de sus manos a la boca cuando fuman, comen o beben.

Los niveles de plomo en sangre de los tiradores tienden a ser más altos Cuantas más balas se disparen, más plomo en el aire en los campos de tiro y el mayor calibre de arma.

Lo que nuestra reseña encontró

Revisamos los estudios 36 que midieron los niveles de plomo en la sangre en los campos de tiro. Los estudios fueron de países 15, pero la mayoría fueron de EE. UU. Alrededor de dos tercios de los estudios observaron a personas que usaban campos de tiro para el trabajo.

Encontramos que los niveles de plomo en la sangre de al menos uno de los participantes en 31 de los estudios 36 tenían un nivel elevado de plomo en la sangre. Esto significa más que el nivel actual de referencia de plomo en la sangre del adulto 5μg / dL, o microgramos 5 de plomo por decilitro de sangre, según lo recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional.

Es importante destacar que encontramos niveles elevados de plomo en la sangre (más de 5μg / dL) en los tiradores que utilizan intervalos de tiro interiores y exteriores, consistentes con la liberación del plomo de base fina cerca del rostro y el cuerpo del tirador.

¿Cómo afecta el plomo al cuerpo?

El Programa Nacional de Toxicología de EE. UU. Revisó el evidencia para los efectos de salud asociados con la exposición crónica al plomo en adultos y niños a los niveles identificados en nuestra revisión de la literatura.

Descubrieron que estos niveles de plomo en la sangre se asociaron con una variedad de problemas neurológicos, psiquiátricos, de fertilidad y cardíacos.

Si bien los estudios no han investigado específicamente todos estos resultados en los tiradores, es plausible desde el punto de vista biológico que estas condiciones se asocian con niveles elevados de sangre como resultado de la exposición al plomo en los campos de tiro. Pero pocos estudios se han llevado a cabo sobre la población de tiro para estar seguro.

Existe un riesgo particular para las mujeres en edad fértil expuestas al plomo en los fogones debido a la absorción y almacenamiento de plomo en los huesos de la madre donde sustitutos de calcio.

Este es un problema particular para las mujeres embarazadas, porque el feto requiere calcio de sus huesos. Por lo tanto, el feto podría estar expuesto a las reservas de plomo de la madre en momentos críticos del desarrollo. Esto podría causar serios desórdenes neurológicos cuando nazca

Los tiradores femeninos también pueden transmitir la exposición al plomo a sus hijos a través de la leche materna. Adicionalmente, múltiple estudios han demostrado niveles elevados de plomo en sangre en niños que disparan pistolas en los campos de tiro debido a la exposición directa. Estudios Mostrar los niveles elevados de sangre en los niños están relacionados con una variedad de problemas de salud. Estos van desde ser poco atentos, hiperactivos e irritables, hasta retrasos en el crecimiento, disminución de la inteligencia y pérdida de la memoria a corto plazo.

¿Cómo limitamos la exposición al plomo?

La solución definitiva para proteger la salud de los tiradores es reemplazar todos los primers y balas con sustitutos sin plomo, que ya están disponibles.

Recomendamos medidas tales como garantizar una ventilación adecuada y la limpieza en húmedo de las superficies en los campos de tiro, lo que requiere que las personas que trabajan en los campos de tiro tengan sus niveles de plomo en la sangre controlados, y para pruebas similares para tiradores frecuentes.

También recomendamos que los tiradores estén al tanto de los riesgos de la exposición al plomo y sigan las pautas recomendadas por las organizaciones de salud como la Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territoriales or Safe Work Australia.

Sobre el Autor

Mark AS Laidlaw, Vicerrector de Postdoctorado, Universidad RMIT; Andrew Ball, Profesor de Microbiología Ambiental, Universidad RMIT; Brian Gulson,, Universidad Macquarie; Gabriel Filippelli, Profesor, Indiana University-Purdue University Indianapolis, y Howard Walter Mielke, profesor del Departamento de Farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane, Tulane University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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