¿Por qué ese olor limpio a la piscina es realmente malo para su salud?

¿Por qué ese olor limpio a la piscina es realmente malo para su salud?

Cuanto más ocupada es la piscina, peor es. Shutterstock

Recientemente se informó que los científicos han logrado crear un prueba para medir la cantidad de orina está en una piscina. Parece que orinar en la piscina se ha convertido en algo común, e incluso nadadores de alto perfil han admitido hacerlo durante rigurosas sesiones de entrenamiento, argumentando que el cloro lo "mata". No solo es falso, sino que la reacción química que se produce entre el pis y el cloro crea una sustancia química que tiene sido relacionado con el asma y otros problemas respiratorios.

Tricloruro de nitrógeno, también conocido como tricloramina, se produce cuando la urea en su pis reacciona con cloro, el desinfectante ampliamente utilizado en el agua de la piscina. El tricloruro de nitrógeno se produce principalmente por accidente en las piscinas en estos días, pero este compuesto se hizo originalmente para el interés en 1812 por Pierre Louis DuLong.

DuLong fabricó el producto químico burbujeando cloro gaseoso a través de una solución de cloruro de amonio. Pero, a pesar de su éxito, la alegría de DuLong por haberlo logrado fue probablemente de corta duración -no había contado con el hecho de que sería explosivo- el químico explotó sin previo aviso y le costó un ojo y un dedo. Es extremadamente sensible y explotará incluso con golpes suaves o cuando se expone a la luz solar.

Los científicos Sir Humphry Davy y Michael Faraday también fueron víctimas de la sustancia cuando repitieron el trabajo de DuLong poco después. Una explosión también causó que Davy perdiera temporalmente el uso de un ojo y Faraday le dañó permanentemente los dedos.

Por suerte para los nadadores profesionales, solo el tricloruro de nitrógeno puro es explosivo, por lo que el hecho de que se mezcle con agua y otras sustancias en una piscina debería ser tranquilizador. Sin embargo, la investigación sugiere que el tricloruro de nitrógeno, entre otros productos que se forman cuando orina en el agua clorada, como la cloramina y la dicloramina, está relacionado con la irritación de los ojos y las vías respiratorias superiores.

Es bastante irónico que el cloro que se usa para matar bacterias y proteger la salud de los nadadores esté relacionado con la creación de sustancias químicas tóxicas. Pero también que el aroma que las personas asocian con un grupo limpio, es en realidad el hedor del tricloruro de nitrógeno y un indicador de mucho pis.


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Riesgo de salud ocupacional

Es un químico volátil, lo que significa que se convierte fácilmente en un gas y se cuelga en el aire alrededor de la piscina. Un estudio ha demostrado que las personas que trabajan en piscinas o pasan mucho tiempo a su alrededor, como socorristas, tienen un mayor nivel de síntomas de emisión de vías respiratorias en comparación con la población general, los trabajadores de la piscina mostraron problemas respiratorios superiores relacionados con el trabajo más frecuentes que el personal administrativo.

Se informó que un estudio encontró que una piscina pública de 830,000 litros, puede contener tanto como 75 litros de orina en el agua al mismo tiempo, que podría reaccionar para formar tricloruro de nitrógeno. Esto puede no parecer mucho, pero la toxicidad de los químicos a menudo está en la dosis y la exposición repetida, por lo que incluso niveles bajos de tricloruro de nitrógeno tendrán efectos perjudiciales para la salud.

Pero no es solo hacer pis de lo que deberíamos preocuparnos - la suciedad en los cuerpos de las personas puede consumir hasta 30% del cloro en el agua por sí sola y en los nadadores atléticos, el sudor, que también contiene urea, también puede contribuir a la producción de tricloruro de nitrógeno.

Entonces, ¿qué podemos hacer para combatirlo? La investigación que modela el cantidades de tricloruro de nitrógeno en una piscina con el tiempo ha llevado a algunos investigadores a sugerir que reducir los niveles de cloro en una piscina, mientras se mantiene por encima del límite inferior legal, reduciría la cantidad de cloro disponible para reaccionar y formar la sustancia química tóxica. Sin embargo, este estudio se limitó a un grupo único, por lo que se requiere más investigación para establecer si esta podría ser una solución factible.

No orinar como un profesional

Las piscinas siempre han alentado a los nadadores a tomar una ducharse antes de nadar, pero las implicaciones para la salud de no ducharse no se enfatizan lo suficiente. No es suficiente recomendar una ducha para "reducir los irritantes": los nadadores deben saber que estos irritantes pueden causar problemas respiratorios, y no solo para ellos, sino también para el personal de la piscina.

A los nadadores también se les debe animar a orinar antes de que entren en la piscina, algo que también debería extenderse a los atletas de elite: Michael Phelps podría pensar que es una parte aceptada del deporte, pero solo da licencia a otros si los profesionales lo están haciendo; necesitan liderar la higiene de la piscina.

La conversaciónDesafortunadamente, el "tinte de piscina"Que cambia el color en el contacto con el pis parece ser un mero mito en la mayoría de los países y no parece haber ningún alternativas viables al cloro que puede desinfectar un grupo y no exponer al personal a algunos químicos dañinos. Así que tal vez sea mejor mantener el pretexto si la perspectiva de vergüenza significa que la gente irá al baño.

Sobre el Autor

Simon Cotton, profesor titular de Química, Universidad de Birmingham y Laura Finney, PhD Candidate, Universidad de Nottingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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