Muchos productos domésticos contienen productos químicos antimicrobianos prohibidos por la FDA

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Muchos productos domésticos contienen productos químicos antimicrobianos prohibidos por la FDA

Este año marca 20 años desde que Hasbro multado por publicidad falsa, alegando que sus juguetes Playskool cargados con el químico antimicrobiano triclosan mantendrían a los niños más saludables. También es el año en que los fabricantes de jabón finalmente tendrán que eliminar el producto químico de sus productos.

El triclosán es un ejemplo de un producto químico potencialmente peligroso utilizado en algunos productos antimicrobianos. La Administración de Alimentos y Drogas recientemente lo prohibió, junto con otros productos químicos 18, desde jabones de mano debido a riesgos inaceptables para los humanos y el medio ambiente. La exposición al triclosán en general está relacionada con la alteración de la función hormonal y el desarrollo de resistencia a los antibióticos en las bacterias.

La FDA pidió a los fabricantes que demuestren que estos químicos son seguros para el uso a largo plazo y más efectivos que el jabón común. Ninguno de los dos ha sido probado.

Pero estos mismos productos químicos todavía se usan en muchos otros productos, incluidos los juguetes de peluche, las alas de la piscina, los bolsillos de los chupetes, los bloques de construcción e incluso los materiales para manualidades como marcadores y tijeras, sin necesidad de ninguna etiqueta. Algunos de estos productos se comercializan como antimicrobianos, pero muchos no lo son.

Debido a que estos productos no están bajo el control de la FDA, no están sujetos a la prohibición, y las compañías no están obligadas a revelar qué los hace antimicrobianos. Esto significa que es difícil para los consumidores saber qué productos contienen estos productos químicos.

¿Por qué se prohibió el triclosán en jabones?

Los fabricantes no demostraron que los jabones antimicrobianos fueran más efectivos que los jabones comunes. Esencialmente, no se informan beneficios de los jabones antimicrobianos para compensar los riesgos del uso de productos químicos antimicrobianos. Entonces, ¿estos químicos son más efectivos en otros productos?

En general, la investigación revisada por pares que muestra que los productos para el hogar y los materiales de construcción que contienen productos químicos antimicrobianos, como tablas de cortar y suelos industriales, albergar menos bacterias es escaso. La investigación que demuestra que estos productos protegen la salud humana es esencialmente inexistente. Esto indica que, al igual que en los jabones, el triclosán en otros productos no está haciendo demasiado bien.

La decisión de la FDA se aplica solo a los jabones vendidos sin receta a los consumidores, y no a los jabones utilizados en entornos de atención médica o cualquier otro producto de consumo o materiales de construcción que no estén bajo el control de la FDA.

Pero algunos proveedores de atención médica están decidiendo omitir los antimicrobianos. Por ejemplo, Kaiser Permanente, un importante sistema de atención médica, dejó de comprar jabones que contienen triclosan hace varios años. Y en 2015 el sistema anunciado ya no usaría pintura ni productos para la construcción de interiores que contengan sustancias químicas antimicrobianas, ya que no hay pruebas de que realmente previenen la enfermedad junto con problemas de seguridad.

La investigación no solo sugiere que los productos antimicrobianos son ineficaces para reducir los microbios en el producto, sino que varios estudios también sugieren que pueden estar causando un aumento en la resistencia a los antibióticos. Las infecciones resistentes a antibióticos, como MRSA, causan una estimación 23,000 muertes cada año en los Estados Unidos.

Investigue que yo llevado a cabo en el Centro de Biología y Medio Ambiente Construido (BioBE) en la Universidad de Oregon demostró un vínculo preocupante, encontrando mayores concentraciones de genes de resistencia a antibióticos y triclosan en polvo en una instalación deportiva y educativa. Actualmente estamos investigando cómo estos genes de resistencia a antibióticos pueden entrar en las bacterias.

Por el momento, no está claro cuánto del triclosán que encontramos en el polvo proviene de jabones u otros productos, pero El triclosán se ha encontrado en casi todas las muestras de polvo analizadas en todo el mundo. Esto sugiere que cuanto más productos químicos antimicrobianos utilizamos en nuestros hogares, aulas y oficinas, más bacterias resistentes a los antibióticos vemos allí.

'¿Qué hay en tu polvo?' del Centro BioBE.

Una vez más, vale la pena señalar que no tenemos evidencia de que usar productos antimicrobianos distintos a la pasta de dientes, ya sean jabones u otros artículos para el hogar, nos haga más saludables. Incluso hay alguna evidencia de lo contrario: sin una exposición adecuada a los microbios adecuados, nuestros niños pueden estar en una mayor riesgo de desarrollar condiciones como alergias y asma.

Por qué es difícil saber qué productos contienen estos químicos

Digamos, entonces, que queremos evitar los productos que contienen triclosán o cualquiera de los otros antimicrobianos 18 prohibidos en el jabón por la FDA. Debería ser bastante fácil, ¿verdad? No es así: los fabricantes no están obligados a decirnos qué hace que sus productos sean antimicrobianos.

Los jabones son productos de cuidado personal, lo que significa que están bajo la jurisdicción de la FDA. La agencia requiere que se enumeren ingredientes activos como el triclosan. Por ejemplo, el triclosán también se encuentra en algunas pastas dentales, en las que se ha demostrado efectivo contra la placa, y está listado en la etiqueta.

Si desea evitar comprar jabones que contienen estos productos químicos antes de que la prohibición entre en vigencia Septiembre 6 solo necesitas leer la etiqueta. Pero los productos que no están bajo la jurisdicción de la agencia están sujetos a diferentes requisitos y no tienen que enumerar los productos químicos que contienen. Es increíblemente difícil, si no imposible, averiguar exactamente qué productos contienen qué sustancias químicas antimicrobianas.

Los productos que se comercializan como antimicrobianos, por ejemplo, a menudo contienen estos productos químicos. Pero no todos los productos que contienen productos químicos antimicrobianos se anuncian como tales.

Los consumidores interesados ​​pueden recibir recomendaciones de grupos de defensa como el Grupo de trabajo ambiental y Más allá de pesticidas. Sin embargo, esa información se centra principalmente en el triclosán y no en los productos químicos 18 adicionales que están prohibidos en el jabón. Y a medida que los fabricantes reformulan los productos sin hacer anuncios públicos, la información puede ser incompleto o desactualizado.

Los consumidores que buscan una forma simple de obtener información completa sobre productos antimicrobianos no tienen suerte. Pero un consumidor con muchísimos recursos está comenzando a recopilar esta información: Google. El gigante tecnológico hizo todo lo posible para descubrir los ingredientes de los productos utilizados en sus instalaciones y desarrolló una herramienta en línea llamada Pórtico. Desafortunadamente para nosotros, Portico aún no está disponible para el público.

Ayudaría si los reguladores adoptasen normas consistentes que exigieran prácticas de etiquetado comunes, y si los fabricantes debían divulgar ingredientes peligrosos. Necesitamos saber qué sustancias químicas contienen los productos, especialmente cuando esas sustancias químicas podrían tener efectos adversos en nuestra salud y en nuestro medio ambiente.

¿Qué pueden hacer los consumidores? Podemos ejercer presión pidiendo a los minoristas que lleven productos libres de agentes antimicrobianos y que exijan etiquetas claras para los productos que contienen sustancias químicas prohibidas por la FDA.

La conversación

Sobre el Autor

Erica Hartmann, Profesora Asistente, Universidad del Noroeste

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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