Nuevo informe encuentra niveles sorprendentes de herbicidas en muchos alimentos orgánicos

Nuevo informe encuentra niveles sorprendentes de herbicidas en muchos alimentos orgánicosSe descubrió que algunos alimentos no modificados genéticamente e incluso algunos alimentos orgánicos tienen altos niveles de glifosato cuando se prueban. (Benjamin Chasteen / La Gran Época)

El glifosato es, con mucho, el herbicida químico más utilizado en la historia de la humanidad. Es tan penetrante que es difícil evitar ingerirlo a diario. Los investigadores han encontrado restos de glifosato en alimentos, agua corriente, agua de lluvia y ríos, y en la orina y la leche materna.

El herbicida es mejor conocido como el ingrediente principal en RoundUp de Monsanto, pero otras compañías químicas ahora fabrican glifosato para satisfacer la demanda de la agricultura estadounidense. El uso agrícola de glifosato en los Estados Unidos creció de 27.5 millones de libras en 1995, a casi 250 millones de libras en 2014, según un informe de febrero. Denunciar usuario en Ciencias Ambientales Europa.

Una nueva encuesta Denunciar usuario by Democracia alimentaria ahora en colaboración con el Proyecto Detox explora los niveles de este herbicida que se encuentra en 29 de los alimentos procesados ​​favoritos de los Estados Unidos, incluidos los cereales, las galletas saladas, las galletas y los chips de maíz.

La necesidad de probar

El informe Food Democracy Now es significativo porque hasta ahora, se ha prestado poca atención a la cantidad de glifosato que consumimos.

En 2014, el Oficina de Contabilidad del Gobierno, una agencia de vigilancia del Congreso, pidió a los reguladores federales de alimentos que examinen la presencia persistente del glifosato en el suministro de alimentos.

Un nuevo informe señala la práctica de la fumigación previa a la cosecha como evidencia del puntaje más alto de Cheerios.

Aunque la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de los EE. UU. Había estado probando los niveles de varios pesticidas durante años, nunca había probado el glifosato, posiblemente porque lo consideraban seguro. En febrero 2016, la agencia anunció que comenzaría a evaluar los niveles de glifosato en cereales, vegetales, leche y huevos.

Sin embargo, en noviembre 2016, la FDA decidió archivar el proyecto indefinidamente, debido a desacuerdos sobre la metodología de prueba. Pero la agencia dijo que ninguno de los productos que habían probado hasta el momento había demostrado niveles que justificaban ninguna preocupación.

(Benjamin Chasteen / La Gran Época)(Benjamin Chasteen / La Gran Época)

Algunos de los datos disponibles sobre los niveles de glifosato en los alimentos provienen de Narong Chamkasem, químico sénior de la FDA, que recientemente publicó algunos resultados de su trabajo independiente que examinaba miel. Encontró glifosato en todas las muestras 10 que probó, y algunas muestras tenían concentraciones más del doble de las partes 50 por billón (ppb) permitidas por la Unión Europea (la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. [EPA] no tiene estándares para el glifosato en la miel).

El informe de Food Democracy Now arroja un poco más de luz sobre la cantidad de glifosato que consumimos todos los días. El análisis fue realizado por Anresco Laboratories en San Francisco, una instalación registrada por la FDA que ha realizado pruebas de seguridad alimentaria desde 1943. De los productos 29 que probaron, los niveles de glifosato variaron desde 8 ppb hasta más de 1,100 ppb.

Teniendo en cuenta que la EPA permite hasta 700 ppb de glifosato en el agua potable, la mayoría de los alimentos analizados en el informe muestran poca causa de alarma oficial en los Estados Unidos. Pero algunas investigaciones sugieren que el producto químico aún puede ser peligroso para nuestra salud en cantidades más pequeñas de lo que permiten los reguladores.

Por ejemplo, dos años estudiar en ratas publicadas en 2015 se encontró que solo .05 ppb de glifosato cambió la función de más de genes 4,000.

Libre de OGM, pero alto en glifosato

De acuerdo con la sabiduría convencional, se cree que los alimentos orgánicos contienen la menor cantidad de glifosato, porque no se permite el uso del producto químico en la producción orgánica. Los alimentos cultivados convencionalmente que no contienen organismos genéticamente modificados (OGM) generalmente se consideran la mejor opción, mientras que los alimentos que contienen OGM (especialmente los ricos en maíz o soja genéticamente modificados) se cree que tienen más glifosato, porque el uso intensivo de el químico es una gran parte de lo que hace exitosos los cultivos de bioingeniería.

Pero los datos del informe Food Democracy Now cuentan una historia diferente.

En respuesta al impulso público de etiquetar los alimentos que contienen ingredientes genéticamente modificados, Cheerios se liberó de los OGM en 2014. en un una declaración, la compañía explicó que la pequeña cantidad de almidón de maíz que usan en la fórmula de Cheerios ya no proviene de una fuente de bioingeniería, y su azúcar ahora proviene de la caña de azúcar en lugar de remolacha azucarera genéticamente modificada.

Sin embargo, Cheerios obtuvo la mayor cantidad de glifosato en el análisis Food Democracy Now: 1125.3 ppb. El tercero más alto fue Honey Nut Cheerios, que obtuvo 670.2 ppb, detrás de Stacy's Simply Naked Pita Chips por Frito-Lay (un producto sin certificación GMO), que obtuvo 812.53 ppb.

El informe señala la práctica de la fumigación previa a la cosecha como evidencia del alto puntaje de Cheerios. El ingrediente principal del icónico cereal para el desayuno es la avena, y aunque la avena no está modificada genéticamente, los cultivos pueden rociarse con glifosato justo antes de la cosecha, otro uso patentado de este producto químico omnipresente.

No es solo avena. Los productores de trigo, lino y otros cultivos no transgénicos también pueden dar a sus campos un poco de glifosato unos días antes de la cosecha. Esta práctica no solo controla las malas hierbas para la próxima temporada, sino que también previene el moho, lo que permite que el grano se seque de manera uniforme y dentro de un marco de tiempo más conveniente para el agricultor.

La fumigación previa a la cosecha es especialmente útil para agricultores en climas más fríos, lo que les permite aprovechar al máximo una corta temporada de crecimiento. Sin embargo, si demasiado de un herbicida antibacteriano termina en la comida, el proceso podría ser más una maldición que una bendición.

"Cuando hablé con científicos europeos sobre los niveles que encontramos, se sorprendieron", dijo Dave Murphy, fundador y director ejecutivo de Food Democracy Now. "No podían creer que el gobierno estadounidense lo permitiría y que la gente lo apoyaría".

Orgánico no es el más bajo

El uso de glifosato en los Estados Unidos aumentó dieciséis veces entre 1987 y 2007, y hoy en día se encuentran rastros del químico lejos de la granja. Está tan extendido que, a menos que viva en una burbuja y cultive su propia comida, es imposible evitarla por completo.

Su ascenso meteórico se debe a la proliferación de cultivos diseñados para resistirlo. Según datos del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA), 93 porcentaje de soja y 89 porcentaje de maíz sembrado por agricultores en los Estados Unidos están genéticamente modificados para ser tolerantes a herbicidas, como gran parte del algodón, canola y cultivos de remolacha azucarera Cuando las plantas se alteran para tolerar el glifosato, el rasgo permite a los agricultores utilizar múltiples aplicaciones del herbicida durante toda la temporada sin dañar los cultivos.

Dado que los OGM no tienen que estar etiquetados en los Estados Unidos, no sabemos con certeza qué productos contienen ingredientes genéticamente modificados. Sin embargo, es lógico pensar que cualquier refrigerio a base de maíz o soja que no esté etiquetado como "orgánico" o "libre de transgénicos" probablemente proceda de cultivos resistentes al glifosato.

Un posible sospechoso es Cool Ranch Doritos, que obtuvo 481.27 ppb. Sin embargo, otros de esta categoría sospechosa no tienen un rango muy alto. Kellogg's Corn Flakes, por ejemplo, obtuvo 78.9 ppb, y su primo carioca Frosted Flakes obtuvo 72.8 ppb.

Dos productos orgánicos evaluados en el informe se ubicaron en el extremo inferior de la escala, pero ninguno de ellos estaba en la lista de los primeros cinco productos que contienen el menor contenido de glifosato. El cereal Kashi Organic Promise obtuvo 24.9 ppb, mientras que Whole Foods 365 Organic Golden Round Crackers obtuvo 119.12 ppb.

¿Es seguro?

En 2015, la agencia de investigación del cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS) IARC declaró que el glifosato "probablemente" causa cáncer, citando "evidencia limitada" de que el herbicida puede causar linfoma no Hodgkin en humanos y "evidencia convincente" de que causa cáncer en animales de laboratorio.

La EPA llegó a una conclusión similar sobre 30 hace años, pero revirtió su decisión en 1991 debido a la falta de evidencia suficiente, al igual que los cultivos de bioingeniería se plantaron por primera vez en los campos estadounidenses.

La OMS parecía retroceder en algunas de sus reclamaciones de cáncer a principios de este año. en un Reunión 2016 de mayo discutiendo el impacto de los residuos de plaguicidas, un panel de expertos de las Naciones Unidas y la OMS concluyeron que "es improbable que el glifosato presente un riesgo carcinogénico para los humanos debido a la exposición a través de la dieta".

La EPA también está tratando de resolver la cuestión de la seguridad. En diciembre 13 a 16, la agencia celebró una reunión web, abierta a los periodistas, donde un panel diverso de expertos se reunieron para descifrar lo que revela la imagen de la investigación sobre el potencial carcinogénico del glifosato. Un portavoz de la EPA dijo que la nueva evaluación de riesgo de glifosato de la agencia estará disponible para el público en la primavera 2017.

Monsanto Co. dice que no tiene dudas de que el glifosato es seguro y descarta rutinariamente cualquier argumento que diga lo contrario. en un una declaración, el gigante agroquímico acusó a IARC de pasar por alto "décadas de análisis exhaustivos y basados ​​en la ciencia por parte de las agencias reguladoras de todo el mundo e interpretó selectivamente los datos para llegar a su clasificación de glifosato".

"Ninguna agencia reguladora en el mundo considera que el glifosato sea un carcinógeno", afirmó Monsanto.

Monsanto y los reguladores afirman que el glifosato es seguro para los humanos debido al hecho de que las funciones químicas son diferentes a las de los herbicidas convencionales. La habilidad para matar plantas del glifosato funciona al cerrar algo llamado ruta del shikimate. Dado que la vía del shikimate es una característica que se encuentra en las células vegetales pero no en las células humanas, teóricamente no hay nada de lo que la gente deba preocuparse.

Pero la pieza clave que falta en la historia oficial de seguridad es que la vía del shikimate también se encuentra en las bacterias. La ciencia emergente está demostrando que gran parte de nuestra salud depende del equilibrio adecuado de las colonias bacterianas en nuestro microbioma, y ​​algunos investigadores sugieren que el consumo de alimentos que contienen incluso pequeñas cantidades de glifosato puede causar daños significativos con el tiempo.

Según Murphy, no solo se especula que el glifosato es un antibiótico, ese es uno de sus usos patentados.

"Esto significa que también mata el microbioma humano. Altera la microflora de tu estómago y te expone a la enfermedad ", dijo Murphy.

Un herbicida antibiótico

La patente antimicrobiana del glifosato fue otorgada en 2010, y la industria la ha propuesto como un posible tratamiento para las infecciones microbianas. Pero el consumo constante puede tener efectos secundarios negativos. A 2013 estudiar descubrió que el glifosato en concentraciones de .075 partes por millón mata la flora intestinal beneficiosa en pollos.

Este artículo apareció originalmente en La Gran Época

Sobre el Autor

Conan Miner escribe sobre la salud para La Gran Época.

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