Galletas diarias con suplemento de hierro Niveles de plomo más bajos en los niños

Galletas diarias con suplemento de hierro Niveles de plomo más bajos en los niñosMenos plomo en la sangre: escolares marroquíes
beneficio de galletas fortificadas con hierro.

Las cookies que contienen hierro pueden causar una reducción sorprendente en los niveles de plomo en la sangre de los niños en regiones con alta exposición al metal pesado tóxico, informan los investigadores.

El plomo es un metal pesado tóxico que se agregó a la gasolina para su uso en automóviles hasta hace poco como 25 años atrás. Es particularmente dañino para los cerebros en desarrollo de bebés, niños y adolescentes, y el daño que causa es irreversible.

La situación se vuelve significativamente peor si las personas están expuestas a un alto nivel de plomo al mismo tiempo que sufren deficiencia de hierro. En el intestino delgado, el plomo y el hierro se unen a la misma proteína de transporte, que absorbe los metales en el torrente sanguíneo. Si alguien consume muy poco hierro con su comida, el transportador aumenta su actividad y puede llevar el plomo al torrente sanguíneo, lo que lleva a niveles más altos del metal pesado tóxico en el cuerpo y el cerebro.

Niños en Marruecos

Un equipo de investigadores dirigido por el profesor de ETH Zurich Michael B. Zimmermann del Laboratorio de Nutrición Humana ha demostrado que fortificar los alimentos con hierro produce una sorprendente reducción en la concentración de plomo en sangre en niños expuestos a altos niveles de metal.

Los resultados provienen de un ensayo sobre niños 450 llevado a cabo por el ex estudiante de doctorado Zimmermann Raschida Bouhouch y sus colegas en el sur de Marruecos.

Publicada en el American Journal of Clinical Nutrition, es el primer estudio prospectivo controlado que investiga la relación entre la deficiencia de hierro y la intoxicación por plomo y demuestra que la fortificación con hierro puede reducir los niveles de plomo en la sangre. El estudio es parte de un proyecto Norte-Sur llevado a cabo por ETH Zurich y la Universidad y Hospital Universitario de Marrakesh.

La minería en los alrededores significaba que los niños en edad preescolar y escolar estaban expuestos a una mayor cantidad de plomo. Al mismo tiempo, el nivel de hierro en su sangre era relativamente bajo, colocándolos en un grupo de alto riesgo.

Una merienda fortificada con hierro

Dependiendo de su peso, los niños recibieron diariamente varios bizcochos de harina blanca por un período de cuatro meses y medio. Los bizcochos se fortificaron con diferentes preparaciones de hierro: algunos recibieron galletas que contenían una cantidad específica de sulfato de hierro, mientras que otros recibieron galletas con EDTA de hierro sódico o EDTA sódico sin hierro. Para evaluar el efecto de los suplementos de hierro, algunos niños recibieron solo galletas placebo que no contienen hierro adicional.


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EDTA, que significa ácido etilendiaminotetraacético, forma complejos estables con hierro, lo que ayuda a su absorción en el torrente sanguíneo desde los intestinos, pero no se absorbe por sí misma. EDTA también puede unirse al plomo en los intestinos, reduciendo su absorción. En Europa, el compuesto está aprobado como aditivo alimentario E385 en salsas emulsionadas y alimentos conservados en latas y tarros. El EDTA de hierro y sodio ya se ha utilizado para enriquecer el hierro en los alimentos durante muchos años.

Los investigadores midieron la concentración de plomo en la sangre de los niños y el estado del hierro antes y después del ensayo, y también realizaron pruebas para determinar qué tan bien los niños podían resolver las tareas cognitivas.

Los investigadores se deleitaron al descubrir que los bizcochos fortificados con hierro efectivamente redujeron el nivel de plomo en la sangre, específicamente, en un tercio con los complejos EDTA de sodio y hierro en una cuarta parte con EDTA y sulfato de hierro.

Bajos niveles de plomo en la sangre

Antes de que comenzara el estudio, la sangre de los niños contenía en promedio 4.3 microgramos de plomo por decilitro. Los bizcochos con EDTA de hierro sódico añadido facilitaron una reducción en la concentración de plomo en sangre a 2.9 microgramos por decilitro. Los bizcochos también produjeron una mejora en el estado de hierro de los niños. Por otro lado, la reducción en la concentración de plomo no tuvo ningún efecto sobre el rendimiento cognitivo, como descubrieron los investigadores durante las pruebas correspondientes.

Sin embargo, Zimmermann está muy contento con los resultados del estudio: "El hallazgo -que puede reducir la concentración de plomo en sangre en individuos expuestos con solo una breve intervención- es muy significativo para los servicios de salud pública", dice.

Aunque, contrariamente a las expectativas de los investigadores, la concentración de plomo en sangre de los niños antes de la suplementación con hierro estaba en línea con el promedio mundial en 4.3 microgramos por decilitro de sangre, aún era posible lograr una reducción considerable administrando los bizcochos.

Zimmermann atribuye la falta de mejora en el rendimiento cognitivo al hecho de que el plomo deja atrás un daño duradero que no puede revertirse mediante la administración de hierro. "Sin embargo, definitivamente tiene sentido usar fortificación de hierro para prevenir el daño cerebral en sectores expuestos de la población", dice el especialista en nutrición. La suplementación de hierro puede incluso proporcionar fetos en el útero con una protección efectiva contra el daño cerebral posterior.

Como el nivel básico de plomo en los escolares del estudio corresponde al promedio mundial, Zimmermann dice que los resultados ofrecen una buena transferibilidad a otras regiones y grupos de población.

Sobre la base de estos hallazgos, recomienda el uso de EDTA con hierro y sodio para fortificar los alimentos en áreas donde la intoxicación por plomo y la deficiencia de hierro son comunes, y la fortificación con hierro ya se usa en los alimentos. "Esta es la forma más efectiva de reducir el nivel de plomo en el torrente sanguíneo", dice. Aunque es más caro que el sulfato de hierro, también funciona mejor.

La contaminación por plomo de los alimentos y el agua sigue siendo un problema grave en las áreas mineras y de la industria pesada en África, India y China, pero el problema aún no se resuelve, incluso en los países occidentales industrializados. La discusión se ha extendido en Flint, Michigan, donde el agua potable está contaminada con plomo porque los habitantes reciben agua que fluye a través de las tuberías de plomo.

Fuente: ETH Zurich

Referencia

Bouhouch RR, El-Fadeli S, Andersson M, Aboussad A, Chabaa L, Zeder C, Kippler M, Baumgartner J, Sedki A, Zimmermann MB. Efectos de los bizcochos de harina de trigo fortificados con hierro y EDTA, solos y en combinación, en la concentración de plomo en la sangre, el estado del hierro y la cognición en niños: un ensayo controlado aleatorizado, doble ciego. Am J Clin Nutr, publicado por primera vez en octubre 12, 2016, doi: 10.3945 / ajcn.115.129346

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