A medida que los ingresos aumentan en China, también lo hace su preocupación por la contaminación

A medida que los ingresos aumentan en China, también lo hace su preocupación por la contaminación

En los últimos años de 40, cientos de millones de personas en China han escapado de la pobreza a medida que esta enorme nación se urbanizaba y se convertía en una potencia manufacturera impulsada por el carbón barato y la mano de obra barata. Pero esta estrategia de desarrollo ha impuesto enormes costos ambientales al pueblo chino. Los niveles de contaminación del aire se han disparado, las zonas rurales enfrentar la contaminación severa del agua y la seguridad alimentaria sigue siendo una preocupación importante.

La estrategia de crecimiento de China también tiene consecuencias internacionales. La contaminación del aire de China viaja hacia el este a Japón, Taiwán y Corea del Sur y a través del Pacífico hacia el Costa oeste de los Estados Unidos. Y el uso intensivo de China de combustibles fósiles lo ha hecho el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, lo que aumenta el riesgo de un cambio climático severo.

Los chinos son muy conscientes de cómo la contaminación está erosionando su calidad de vida. los Weibo la plataforma de blogs, la versión china de Twitter, presenta discusiones diarias sobre los desafíos ambientales de la nación. Y en las ciudades chinas, los residentes están exigiendo condiciones más limpias a través de sus palabras y sus opciones de gasto.

Aire sucio y calles abarrotadas

Aunque la riqueza ha aumentado mucho en China en las últimas décadas, encuestas de satisfacción de vida Indican que los chinos no están tan felices como uno podría esperar. Creemos que la contaminación es la causa principal.

En nuestro libro "Cielos azules sobre Pekín: crecimiento económico y el medio ambiente en China" , "Profesor Siqi Zheng de la Universidad de Tsinghua y sostengo que la creciente demanda de protección ambiental en China es una tendencia emergente que mejorará el nivel de vida en China y aumentará la sostenibilidad global general.

Múltiples estudios han demostrado que la exposición a la contaminación en China está afectando la salud pública y la calidad de vida. Los epidemiólogos estiman la exposición a la contaminación del aire acorta la esperanza de vida de los residentes alrededor de 5.5 años en el norte de China dependiente del carbón. Los economistas han encontrado que ambos al aire libre y trabajadores de interior son menos productivos cuando se exponen a niveles más altos de contaminación del aire.

Mientras China está terminando su notorio política de un solo hijoLas parejas chinas urbanas todavía eligen con frecuencia tener un solo hijo y organizar su estilo de vida para invertir en él o ella. Muchos de estos padres están orgullosos del crecimiento económico de China, pero están preocupados por cómo la contaminación puede dañar la salud de sus hijos.

En una entrevista para nuestro libro, hablamos con un residente de Beijing con un Ph.D. de la Universidad de Tsinghua, a quien identificamos a petición suya como el Sr. Wu (muchos chinos dudan en ser citados por su nombre criticando las condiciones de vida urbanas). Dijo que su familia planeaba mudarse a Canadá o Estados Unidos después de haber ganado suficiente dinero, para proteger a su hija del aire sucio y de los alimentos y el agua contaminados en Beijing.

También entrevistamos a un becario de planificación urbana con un Ph.D. de la Universidad de California en Berkeley a quien nos referimos como el Dr. Zhang. En 2015, Zhang fue reclutado por la Universidad Renmin en Beijing y aceptó un nombramiento como profesor asistente. Pero después de seis meses decidió mudarse a otra universidad porque no podía tolerar la fuerte neblina de Pekín y le preocupaba que perjudicara la salud de sus dos hijos pequeños. El caso de Zhang no es único: los urbanitas chinos nos dijeron que muchas de las mejores universidades de Beijing pierden en las universidades de Hong Kong cuando intentan reclutar nuevos doctores en economía y negocios. graduados debido a la contaminación del aire de Beijing.

Pagar por estilos de vida más ecológicos

El deseo de los urbanitas chinos de tener condiciones de vida más limpias y saludables es evidente en sus compras. Mirando a datos de transacciones inmobiliarias de las ciudades chinas, encontramos la disposición a pagar para vivir en una ciudad o en un lugar con una mayor calidad ambiental. Usando datos de todos los apartamentos vendidos en Beijing alrededor del año 2005, encontramos evidencia de que los precios de los departamentos eran más altos en partes de la ciudad con fácil acceso al transporte público rápido, aire limpio (los niveles de contaminación varían a través del área metropolitana) y acceso a parques verdes

Por ejemplo, todo lo demás es igual, calculamos que en vecindarios donde los niveles de contaminación del aire en partículas finas (conocidos como PM10) son 10 microgramos por metro cúbico más altos que en otros vecindarios, los precios de bienes raíces son 4 por ciento más bajos. En un estudio a través de la ciudad encontramos que los apartamentos se venden por precios más altos en ciudades menos contaminadas que las unidades de la misma calidad y tamaño en lugares más sucios.

Y los habitantes de la ciudad están actuando para protegerse. Mediante el examen datos de ventas de internet, encontramos que las ventas diarias de máscaras y filtros de aire son mucho más altas cuando el gobierno anuncia que la contaminación del aire de una ciudad es "peligrosa" en comparación con días en que el gobierno anuncia que la calidad del aire local es "excelente". (Los habitantes urbanos pueden rastrear estos informes un Aplicación de iPhone.)

Estos resultados sugieren que los consumidores urbanos de China confían ahora en los anuncios de contaminación del gobierno, pero esto no siempre fue así. Investigaciones anteriores han documentado que las agencias gubernamentales manipularon los datos para exagerar la cantidad de días de "cielo azul" entre 2001 y 2010.

Recientemente, sin embargo, el costo de monitoreo independiente la contaminación del aire ha disminuido. En 2008, la Embajada de los Estados Unidos en Beijing equipo instalado de monitoreo en la azotea y empezó proporcionar mediciones de la contaminación del aire ambiente local. La creciente competencia en el "mercado de información ambiental" ha incentivado al gobierno chino a informar con sinceridad los niveles de contaminación del aire.

Beijing también es famoso por su congestión de tráfico. La inversión reciente de China en "trenes bala", que viajan a aproximadamente 175 millas por hora, ha aumentado el acceso a las megaciudades. Por ejemplo, ahora la gente puede vivir en la cercana ciudad de segundo piso de Tianjin y viajar a Beijing en 30 minutos en tren, en lugar de 1.5 en auto. Tenemos documentado aumento de los precios de las viviendas en ciudades de segundo y tercer nivel conectadas por tren bala a Beijing, Shanghai y Guangzhou.

Compitiendo por el talento

La historia urbana de los Estados Unidos sugiere que las condiciones ambientales de una ciudad pueden mejorar enormemente en un corto período de tiempo. Pittsburgh, que estuvo muy contaminada durante su apogeo como ciudad siderúrgica a través de los 1960, ha pasado a una economía de alta calificación y ahora se comercializa a sí misma como verde y sostenible.

Muchas de las ciudades costeras más ricas de China ya están siguiendo un arco similar. Xiamen es una ciudad de tamaño medio con una población de aproximadamente 3.7 millones, ubicada en la costa sureste de China y la orilla oeste del Estrecho de Taiwán. Disfruta de inviernos suaves y veranos frescos, con una temperatura media anual de 21 grados Celsius, y aire limpio.

Los líderes de Xiamen están siguiendo una estrategia de crecimiento basada en las comodidades de la ciudad. Un funcionario municipal de alto nivel nos dijo que están utilizando acceso a la playa, aire limpio, clima templado y servicios urbanos de alta calidad para competir por talento y nuevas empresas. Esta estrategia crea incentivos para que los líderes locales inviertan en la mejora de la calidad de vida y ofrece a los habitantes de las ciudades opciones sobre dónde vivir.

Los líderes de China todavía se preocupan por el crecimiento económico, pero ahora reconocen la importancia de atraer y retener a las personas con talento, y les preocupa la fuga de cerebros a nivel internacional a medida que los trabajadores calificados se trasladan a Canadá y Estados Unidos. Como parte de esa estrategia, los líderes nacionales y provinciales están empezando a evaluar los esfuerzos de los funcionarios locales para frenar la contaminación y promover la eficiencia energética.

Un alcalde de una ciudad pequeña y próspera en el delta del río Yangtse dijo a Siqi: "No quiero que mis ciudadanos se quejen de la contaminación en mi ciudad. No quiero convertirme en una mala "estrella" en Weibo. En este caso, incluso si logro un crecimiento muy alto del PIB, no tendré oportunidad de ser promovido ".

Beneficios globales de una China más verde

La transición de China de la fabricación pesada a una economía moderna de servicios no será indolora. Cientos de millones de trabajadores poco calificados prefieren el empleo seguro en una fábrica del gobierno, incluso si eso significa que su ciudad está contaminada. Un enfoque descentralizado sería permitir que algunas ciudades se conviertan en centros verdes con industrias de alto capital humano impulsadas por la tecnología, mientras que otras continúan dependiendo de la industria pesada.

Mientras China quema combustibles más limpios como el gas natural y genera más de su energía usando energías renovables, será más fácil para China ser un "buen ciudadano global" y trabajar con los Estados Unidos y otras naciones para tratar de mitigar el cambio climático. Más del 18, el porcentaje de la población mundial vive en China, y la mayoría de la población de China vive ahora en ciudades. Si la creciente clase media urbana de China tiene éxito en sus demandas de una mejor calidad de vida, los beneficios llegarán mucho más allá de las fronteras de China.

La conversación

Sobre el Autor

Matthew Kahn, profesor de economía, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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