10 cosas que necesita saber sobre la nueva ley de productos químicos de los Estados Unidos

10 cosas que necesita saber sobre la nueva ley de productos químicos de los Estados Unidos

La Ley de Control de Sustancias Tóxicas actualizada ofrece nuevas esperanzas para proteger la salud y el medio ambiente de los estadounidenses. Esto es lo que hace, y no hace.

"Esto es un gran problema", dijo el presidente Barack Obama mientras firmado en ley El proyecto de ley que actualiza, por primera vez en los años 40, es la principal legislación de seguridad química del país. Llamó al Frank R. Lautenberg Seguridad Química para la Ley del Siglo 21st para honrar al difunto senador por quien esta era una causa especial, la ley revisa el Ley de Control de Sustancias Tóxicas eso le otorga a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. autoridad para regular los químicos usados ​​comercialmente en los Estados Unidos.

Como señaló Obama en el 22 de junio ceremonia de la firmaSe suponía que la TSCA debía garantizar que los productos químicos utilizados en los EE. UU. Fueran seguros para la salud humana y el medio ambiente. Pero, dijo el presidente, "incluso con las mejores intenciones, la ley no funcionó del todo como debería en la práctica".

De hecho, TSCA permitió el uso de aproximadamente 62,000 químicos en el mercado cuando se aprobó en 1976 para continuar siendo utilizado sin pruebas de seguridad. También colocó obstáculos enormemente altos para que la EPA despejara antes de demostrar que un químico era lo suficientemente peligroso como para prohibirlo. Incluso el asbesto ha fallado para cumplir con esos requisitos. Fue ampliamente aceptado por los defensores de la industria y del medio ambiente que TSCA necesitaba una revisión urgente.

Como el líder patrocinador de la Ley Lautenberg, el senador Tom Udall, le dijo a Ensia por correo electrónico: "La mayoría de los estadounidenses cree que si pueden comprar un producto en la tienda de abarrotes o en la ferretería, el gobierno lo ha probado y ha determinado que es seguro. Pero eso no ha sido verdad. No ha habido policías en los productos químicos de prueba de latido para asegurarse de que sean seguros, incluso los de su casa ".

Pero exactamente cómo deberían verse las revisiones era una cuestión de considerable debate, y la nueva legislación era años en la fabricación. En general, la TSCA revisada otorga a la EPA mucha más autoridad para actuar sobre productos químicos peligrosos. Y aunque las preguntas y las reservas sobre el proyecto de ley permanecen por todos lados, en gran medida ha sido acogido con la esperanza de que la nueva ley permita a la EPA hacer un mejor trabajo evaluando y actuando efectivamente en materia de seguridad química.

La EPA ya está poniendo en práctica la nueva legislación. Pero como dijo el científico principal del Fondo de Defensa Ambiental Richard Denison, "no va a ser un proceso de la noche a la mañana". La ley original cavó un agujero muy profundo del que tenemos que salir ".


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A medida que ese proceso se pone en marcha, esto es lo que preocupa a todos los que se preocupan por la seguridad de los productos químicos con los que todos nos enfrentamos a diario, y deben saber qué hará la nueva TSCA, y lo que no hará:

1. ¿Qué regula TSCA?

TSCA regula los químicos usados ​​comercialmente en los Estados Unidos. Dicho esto, TSCA no regula los pesticidas, los productos químicos utilizados en cosméticos y productos de cuidado personal, alimentos, envases de alimentos o productos farmacéuticos. Sin embargo, algunos productos químicos tienen múltiples usos y, por lo tanto, pueden ser regulados simultáneamente por TSCA y otras leyes federales. Por ejemplo, TSCA regula el ingrediente de plástico bisfenol A cuando se usa como recubrimiento de papel de recibo, pero el Ley Federal de Alimentos, Drogas y Cosméticos regula el BPA cuando se usa en el envasado de alimentos.

Aunque TSCA no se aplica a productos de cuidado personal, puede tener un efecto de goteo si los productos químicos en estos productos tienen otras aplicaciones cubiertas por la ley.

2. ¿La nueva ley facilitará que la EPA restrinja o prohíba el uso de químicos altamente tóxicos?

A diferencia de la ley anterior, la nueva TSCA requiere que la EPA revise la seguridad de todos productos químicos usados ​​comercialmente en los EE. UU. "En realidad, se exige a la EPA que examine los productos químicos existentes", dice Wendy Cleland-Hamnett, directora de la Oficina de Prevención de Contaminación y Tóxicos de la EPA. "Bajo la antigua TSCA no existía el mandato de que EPA examinara los productos químicos existentes. Eso es enorme."

La nueva TSCA "otorga a la EPA una nueva autoridad para priorizar y evaluar los químicos existentes, por lo que será más fácil para la EPA regular estas sustancias, si se considera que plantean riesgos irrazonables", dice la experta en regulación química Lynn Bergeson, socia gerente del bufete Bergeson & Campbell.

Ahora los nuevos productos químicos deben ser seguros antes de que puedan ser vendidos. La EPA también debe revisar todos los nuevos productos químicos y decidir si presentan un "riesgo no razonable" para la salud humana y el medio ambiente. Si se encuentran tales riesgos, la EPA puede restringir o prohibir un químico. Bajo la antigua TSCA, los fabricantes de productos químicos tenían que enviar cierta información a la EPA antes de que salieran al mercado nuevos productos químicos, pero a menos que la EPA planteara objeciones dentro de los días 90, los productos químicos podrían venderse sin más escrutinio. De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), la agencia solo ha tomado medidas sobre el 10 por ciento de los casi nuevos químicos 40,000 presentados a la agencia entre 1979 y 30 de septiembre, 2015. Denison de EDF dice que este porcentaje 10 puede ser una sobreestimación.

Ahora los nuevos productos químicos deben ser seguros antes de que puedan ser vendidos, dice la abogada legislativa del Grupo de Trabajo Ambiental Melanie Benesh.

Sin embargo, lo que hace la EPA bajo la Ley Lautenberg también dependerá de los fondos disponibles. La ley exige que la industria química ayude a pagar el programa, pero la EPA también depende de los presupuestos federales según lo determine el Congreso. Udall dice que "luchará para asegurarse de que la EPA tenga los recursos que necesita para hacer su trabajo".

3. ¿La nueva ley permitirá a la EPA restringir o prohibir el uso de químicos altamente tóxicos más rápidamente?

Sí, en teoría. La nueva ley requiere que la EPA priorizar los productos químicos para la evaluación. También establece los plazos exigibles para las revisiones químicas de la EPA.

A mediados de diciembre 2016 (dentro de los primeros días 180 de la factura), la EPA debe haber comenzado a revisar al menos los químicos 10. Éstos provendrán de una lista de sustancias químicas existentes que la agencia ya había decidido evaluar. Dentro de los primeros tres años y medio, la EPA debe tener evaluaciones químicas continuas 20. Se supone que las revisiones deben completarse dentro de los tres años, pero ese plazo se puede extender seis meses. Se supone que la EPA debe emitir cualquier reglamento dentro de los dos años posteriores. La EPA puede extender cualquiera de estos plazos, pero las extensiones para una sustancia química no pueden sumar más de dos años.

Dado el enorme retraso, el progreso a través de los productos químicos no probados seguirá siendo lento, por decir lo menos. De hecho, hacer los cálculos sobre los productos químicos 62,000 demuestra que la EPA podría tardar siglos en analizar cada sustancia. Pero dado que la antigua TSCA no tenía plazos para la revisión de sustancias químicas, la Ley Lautenberg tiene como objetivo mejorar sustancialmente las revisiones de décadas de químicos individuales que ocurrieron bajo su predecesor.

4. ¿De qué peligros químicos está diseñado el nuevo TSCA para protegernos?

Los primeros productos químicos que la EPA evaluará deben provenir de un enumerar la agencia ya ha decidido la revisión de mérito - productos químicos que plantean problemas para la salud de los niños, son carcinogénicos, ambientalmente persistentes, tóxicos y se acumulan en la grasa u otros tejidos vivos, o se encuentran ampliamente en los programas de biomonitoreo.

Al elegir productos químicos para revisar, la EPA debe dar prioridad a aquellos con un gran potencial de exposición, aquellos que son ambientalmente persistentes y bioacumulables, y aquellos que están almacenados cerca de fuentes importantes de agua potable. Después de eso, al elegir productos químicos para revisar, la EPA debe dar prioridad para aquellos con gran potencial de exposición, aquellos que son ambientalmente persistentes y bioacumulables, y aquellos que están almacenados cerca de importantes fuentes de agua potable. La nueva ley también le dice a la EPA que aborde los productos químicos que probablemente representen amenazas para la salud y la seguridad de las personas consideradas más vulnerables, incluidos bebés, niños, mujeres embarazadas, trabajadores y ancianos.

Adicionales criterios para la priorización química se deben a la EPA en junio 2017.

5. ¿Qué peligros químicos dejará intacta la nueva TSCA, si corresponde?

La nueva ley autoriza a la EPA a revisar todos los químicos existentes y nuevos, para identificar aquellos que presentan riesgos irrazonables, y para regular o eliminar esos riesgos. El objetivo es no dejar ningún riesgo irrazonable sin tocar. los detalles de las evaluaciones de riesgo de la EPA, sin embargo, aún deben resolverse en una regla que debe completarse antes de junio 2017. Estos, junto con los criterios adicionales de priorización química, jugarán un papel importante en la determinación de cuán efectiva será la Ley Lautenberg para reducir la exposición a productos químicos peligrosos.

6. ¿La nueva ley hará un mejor trabajo para prevenir derrames químicos desastrosos?

Si bien TSCA no tiene la intención de abordar o prevenir los derrames de productos químicos, los requisitos de la nueva ley deberían ayudar a reducir el impacto de derrames u otros accidentes. Entre ellos, está el requisito de que las empresas químicas divulguen los contenidos de sus productos en situaciones de emergencia en lugar de reclamar dicha información como secretos comerciales.

La nueva TSCA puede reducir el daño causado por los derrames de productos químicos al requerir que los fabricantes divulguen los ingredientes del producto en situaciones de emergencia.

7. ¿La nueva ley mantendrá los materiales peligrosos fuera de los muebles, la ropa y los productos de cuidado personal?

Debido a que algunos productos químicos utilizados en estos productos (que no están cubiertos por TSCA) tienen usos adicionales que caen dentro del ámbito de la TSCA, el proceso de revisión mejorado podría evitar el uso de productos químicos peligrosos en una amplia gama de productos de consumo.

8. ¿Es probable que la nueva TSCA cambie de manera proactiva las prácticas de las compañías químicas?

Porque la nueva TSCA requiere todos los productos químicos que se evaluarán, se espera que influyan en qué sustancias químicas se eligen como ingredientes del producto, cómo se usan los productos químicos en la fabricación y cómo se fabrican los productos químicos, ya que las empresas tratan de evitar el uso de productos químicos que podrían restringirse o prohibirse. Esto también puede crear un incentivo para productos químicos nuevos y más seguros y productos terminados.

9. ¿Cuáles son sus implicaciones con respecto a la justicia ambiental?

La nueva TSCA requiere que la EPA considere los impactos de las exposiciones químicas en aquellos más "susceptibles" a estos efectos, "Como infantes, niños, mujeres embarazadas, trabajadores o ancianos". Aún no se ha determinado cómo la EPA define "susceptible" y "vulnerable" y cómo considera los impactos en estos grupos. Pero ya, los grupos de interés público han pedido a la EPA que considere los factores sociales y económicos.

10. ¿Qué aspectos aún no se han resuelto y qué pueden hacer los ciudadanos para influir en ellos?

En lugar de establecer criterios de priorización química y los detalles de cómo la EPA evaluará los riesgos químicos antes de que se aprobara la Ley Lautenberg, los legisladores decidieron dejarlos reglas que se convertirán en parte de la ley general. El proceso de elaboración de reglas implica períodos oficiales de comentarios públicos, por lo que la EPA los considerará cuando redacte estas reglas, junto con una regla sobre el potencial tarifas de la industria química eso se destinará a cubrir algunos de los costos de la ley. Los períodos iniciales de comentario público para estas reglas ya están cerrados. La ley también incluye períodos de comentarios públicos antes de que la EPA finalice estas reglas, así como también para las selecciones y evaluaciones químicas en curso.

Y, señala Kathy Curtis, directora ejecutiva de Clean and Healthy New York, la nueva ley deja un amplio margen para una acción continua por parte de las legislaturas estatales y los ciudadanos. Esto incluye la acción sobre los usos químicos que TSCA no regula y las nuevas facturas sobre informes de uso de sustancias químicas, que han sido fundamentales para influir en qué productos químicos se utilizan en los productos de consumo.

Como muchos han advertido, los cambios sustantivos llevarán tiempo. Pero de acuerdo con Cleland-Hamnett de la EPA, la nueva ley abre el potencial para "un gran aumento en la salud humana y la protección del medio ambiente". Pero esto no sucederá sin el compromiso público por parte de quienes tienen interés en el resultado: esencialmente , todos nosotros. Ver la página principal de Ensia

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

Sobre el Autor

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman es autora y periodista. Elizabeth Grossman es una periodista independiente y escritora especializada en temas ambientales y científicos. Ella es la autora de Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed y otros libros. Su trabajo también ha aparecido en una variedad de publicaciones, incluyendo Scientific American, Yale e360, la bienvenida El Correo de Washington, TheAtlantic.com, Salon, La Nación, y Madre Jones.

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