¿Es esta sustancia química de la fábrica de alimentos una causa de obesidad?

¿Es esta sustancia química de la fábrica de alimentos una causa de obesidad?

BBP no se utiliza en la preparación de alimentos, pero se utiliza en las cintas transportadoras y accesorios de plástico en las máquinas utilizadas para procesar muchos alimentos preparados. La comida se contamina cuando BBP se filtra desde el plástico.

El bencil butil ftalato, un químico comúnmente utilizado en el proceso de fabricación de alimentos, puede aumentar las reservas de grasa en el cuerpo incluso antes de que nacemos, según un nuevo estudio.

Los investigadores usaron células madre de animales para identificar cambios en el epigenoma de la línea de células madre cuando se las expuso al BBP químico en comparación con un control. Las líneas celulares expuestas a niveles cada vez más altos de BBP también mostraron niveles más altos de adipogénesis, el proceso por el cual se desarrollan las células grasas, hasta cinco veces más, dependiendo de la dosis.

"Estábamos bastante sorprendidos por los resultados", dijo Mahua Choudhury, profesora asistente del Centro de Ciencias de la Salud Texas A & M Irma Lerma Rangel College of Pharmacy. "Pensamos que veríamos un aumento, pero nada tan dramático".

Las células madre son células indiferenciadas, capaces de convertirse en diferentes células especializadas. Debido a esto, los cambios epigenéticos observados en las células madre de los animales podrían afectar no solo a un adulto expuesto a BBP, sino también a un feto en crecimiento.

El estudio, publicado en la Revista de Endocrinología Molecular y Celular, involucró la exposición de células madre de animales a concentraciones variables de BBP. Si bien los resultados fueron sorprendentes, los investigadores son rápidos en señalar que todavía no se pueden aplicar a una población humana. "Estos resultados son importantes, pero son solo el primer paso para seguir estudiando", advierte Choudhury.

Ftalatos y comida

BBP es parte de una familia química llamada ftalatos, que se utilizan generalmente para fabricar plásticos blandos y maleables. Si bien el BBP se usa en muchos productos de consumo como alfombras y pisos de vinilo, la exposición humana principal proviene del consumo de alimentos. BBP no se utiliza en la preparación de alimentos, pero se utiliza en las cintas transportadoras y accesorios de plástico en las máquinas utilizadas para procesar muchos alimentos preparados. La comida se contamina cuando BBP se filtra desde el plástico.


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Choudhury señala que BBP está prohibido en todos los juguetes y artículos de puericultura tanto fabricados como importados en la Unión Europea (UE). La UE también ha prohibido el uso de BBP en el esmalte de uñas, ya que se considera que es carcinógeno, mutágeno o tóxico para la reproducción (sustancia CMR).

Si bien Estados Unidos ha establecido límites en la cantidad de BBP permisible en ciertos productos de consumo, todavía tiene que seguir los mismos pasos que la UE. "No creo que haya suficiente evidencia para que el gobierno intervenga", dice Choudhury. "El problema es muy complejo".

El vínculo con la obesidad

Más de un tercio de los estadounidenses adultos son obesos y las enfermedades relacionadas con la obesidad, incluida la diabetes tipo 2, el accidente cerebrovascular y la enfermedad cardíaca, han aumentado exponencialmente junto con el aumento de las tasas de obesidad. Esta epidemia le cuesta al sistema de salud de los Estados Unidos $ 190 mil millones anuales, de acuerdo con una estimación.

"Durante muchos años, vimos la obesidad como un problema muy simple, que tenía que ver solo con la dieta y la inactividad", dice el investigador Ravi Sonkar. "Los investigadores han investigado el papel que desempeña la genética en la obesidad", agrega la coautora Catherine A. Powell, "pero no hemos prestado mucha atención al impacto que puede tener el medioambiente sobre cómo se expresan nuestros genes".

La epigenética es el estudio de cómo el medio ambiente, incluidos los productos químicos ambientales, puede alterar la expresión génica sin cambiar el código genético. Investigaciones previas han asociado cambios epigenéticos con tasas crecientes de obesidad y enfermedades relacionadas con la obesidad. "Los ftalatos se han asociado recientemente con la obesidad, pero esta fue la primera vez que pudimos mostrar el mecanismo por el cual BBP puede causar la acumulación de grasa y programar que las células madre se vuelvan obesas a través de un equilibrio epigenético", dice Choudhury.

El laboratorio de Choudhury tiene varios estudios adicionales planeados para estudiar el efecto del BBP sobre la acumulación de grasa y el desarrollo de diabetes y obesidad (diabesidad), uno de los cuales incluye un estudio epidemiológico que rastrea la exposición y la diabesidad en humanos.

Fuente: Texas A & M University

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