¿Deberíamos preocuparnos por el arsénico en los cereales para bebés y el agua potable?

¿Deberíamos preocuparnos por el arsénico en los cereales para bebés y el agua potable?

Aunque la mayoría de la gente no sabe mucho sobre los químicos en general o sobre los venenos en particular, prácticamente todo el mundo sabe que el arsénico es malo. En el primer siglo, el arsénico ya era conocido por ser un veneno mortal . Sin embargo, fue Los Borgia en los siglos 14 y 15 que perfeccionaron su uso para eliminar oponentes con el fin de aumentar su riqueza y poder.

El arsénico se encuentra naturalmente en el agua subterránea en muchos lugares del mundo y, por lo tanto, en nuestro suministro de alimentos. Es por eso que es posible que haya visto informes en las noticias sobre la presencia de arsénico en cereales para bebés hechos con arroz.

Si bien conocemos la toxicidad aguda del arsénico durante mucho tiempo, los efectos sobre la salud de los bajos niveles de arsénico no se comprenden tan bien. ¿Cuáles son los riesgos de pequeñas cantidades de arsénico consumidas durante un largo período de tiempo? ¿Cuánto deberían preocuparse los padres sobre el arsénico en los cereales para bebés, los zumos de frutas o el agua potable?

¿Cómo entra el arsénico en el agua y la comida?

El arsénico se presenta en dos formas: orgánico e inorgánico.

El arsénico inorgánico está presente de forma natural en la corteza terrestre, y está ligado al oxígeno o combinado con un sodio similar al metal. El arsénico inorgánico es soluble en agua, razón por la cual se encuentra en el agua potable y el suelo en muchas partes del mundo. Esto significa que puede ser tomado por las raíces de las plantas. Por esta misma ruta, también puede ingresar a nuestros alimentos mediante el uso previo de pesticidas que contienen arsénico.

El arsénico orgánico, por otro lado, se encuentra en los mariscos, y está ligado al carbono. La investigación indica que es mucho menos tóxico que el arsénico inorgánico.

¿Qué alimentos pueden contener altos niveles de arsénico?

En la actualidad, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no tiene un estándar para el arsénico en productos que contienen arroz o arroz. Pero teniendo en cuenta las preocupaciones recientes, este mes la FDA ha propuesto un nivel de acción de 100 partes por billón (ppb) para Arsénico Inorgánico En Cereal De Arroz Infantil. Esto le permitiría evitar la venta y distribución de productos por encima de este nivel, así como también ordenar la retirada de productos que superen ese nivel.


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La FDA descubrió que aproximadamente la mitad de los productos a base de arroz para bebés y niños pequeños que evaluaron estaban por debajo del nivel de ppb 100 propuesto por la agencia. Desafortunadamente, eso significa que la mitad estaba por encima de ese nivel. Su investigación no aborda el nivel de arsénico en otros productos de consumo que contienen arroz que consumen los niños. Dado que los cereales de arroz a menudo se recomiendan como primer alimento sólido del bebé, minimizar el arsénico en este alimento es una prioridad clara.

Otros alimentos que se han encontrado que contienen cantidades significativas de arsénico incluyen manzana y pera jugos de fruta. En una encuesta de la FDA realizada entre 2005 y 2011, los niveles de arsénico en el jugo y el concentrado variaron desde no detectables a 45 ppb en manzana y 124 ppb en pera. Se cree que el arsénico en estas frutas proviene principalmente del uso previo de plaguicidas que contienen arsénico en huertos. La FDA propuso un nivel de acción de 10 ppb en 2013 para jugo de manzana.

¿Por qué hay arsénico en el arroz?

Debido a que el arroz absorbe tanta agua cuando crece (piense en los arrozales), tiende a absorber más arsénico que otros granos, como el trigo, la avena y el centeno.

Entre los diferentes tipos de arroz, el arroz integral tiende a contener niveles más altos de arsénico que el arroz blanco porque el arsénico se acumula más en el recubrimiento externo, que se elimina en el arroz blanco. Los estudios han sugerido que el arroz cultivado en el centro-sur de los Estados Unidos parece tener niveles más altos de arsénico que eso crecido en otros estados y países.

De acuerdo con un estudio de 2007 esto puede deberse al uso previo de plaguicidas a base de arsénico para controlar la plaga del gorgojo del algodonero en el algodón. Desde los 1930 hasta los 1960, aproximadamente 10 15 de libras de plaguicida a base de arsénico se utilizaron por acre para cada plantación.

Los compuestos de arsénico también se usaron para reducir los desechos en la cosecha mecanizada de algodón; causando las plantas dejar caer sus hojas, hizo la cosecha de la máquina más fácil. Cuando se utilizaron estos productos, generalmente aplicaron 3 a 4.5 libras por acre por plantación.

Por ejemplo, en el estado de Texas, los niveles típicos de arsénico natural en el promedio del suelo 6 partes por millón (ppm) Pero como resultado del uso anterior de pesticidas y productos desecantes que contienen arsénico, estos campos puede promediar 40 ppm, con algunos campos mucho más altos.

Ya sea con pesticidas o desecantes, una vez que el arsénico ingresa al suelo, no se descompone. Por lo tanto, si los campos que antes contenían algodón se cambian para cultivar arroz, puede dar lugar a niveles elevados de arsénico en ese arroz.

¿Qué hace la exposición al arsénico a la salud?

Arsénico, a diferencia del plomo, no se acumula en el cuerpo humano, y la mayor parte se elimina en la orina en cuestión de horas. Lo que queda tiende a concentrarse en el cabello, las uñas, la piel y, en menor medida, en los huesos y los dientes. Cómo arsénico afecta el cuerpo varía según el sistema de órganos y si la forma química del arsénico en los alimentos o el agua es orgánica o inorgánica.

La exposición a largo plazo al arsénico inorgánico está asociada con una variedad de efectos para la salud, incluido el cáncer de piel, vejiga, riñón y pulmón, así como diabetes, enfermedades del corazón y daños a los vasos sanguíneos y el sistema nervioso.

Mis intereses personales de investigación han incluido el potencial efectos adversos del arsénico en el embarazo. La investigación muestra que el arsénico es una toxina reproductiva al feto en desarrollo. Los estudios en animales han encontrado que la exposición al arsénico puede conducir a defectos de nacimiento y pérdida de embarazo. Los estudios en humanos encontraron tasas aumentadas de mortinatos en comunidades cercanas a fundiciones de metal e instalaciones de producción de arsénico, donde las personas estaban potencialmente expuestas a niveles elevados de arsénico en el aire, el polvo doméstico o el agua potable.

La presencia de arsénico en el arroz ha estado bajo escrutinio durante varios años. Por ejemplo, un Estudio científico 2012 conducido por Dartmouth encontró que los niños en los EE. UU. que comieron arroz tuvieron niveles significativamente más altos de arsénico en la orina que los que no lo hicieron. Este mismo grupo realizó un estudio detallado de los niveles de arsénico y el consumo de arroz de los niños de New Hampshire en el primer año de vida. Un estudio 2016, también de Dartmouth, encontró que los bebés que comían cereal de arroz para bebés tenían concentraciones de arsénico en su orina dos veces más alto que los bebés que no comieron arroz.

Sin embargo, en este momento ha habido poca investigación sobre los efectos adversos para la salud del arsénico en los alimentos a estos niveles.

Cuando se trata de los posibles efectos en la salud del arsénico ingerido para los niños, la mayoría de nuestro conocimiento proviene de estudios de poblaciones con altos niveles de arsénico en el agua potable (más de 50 μg / L). Un μg / L es una cantidad equivalente a una sola gota en un camión cisterna grande. Por ejemplo, se encontraron estudios de niños en áreas de Bangladesh reducciones en su coeficiente de inteligencia medido.

Un estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de Columbia también encontró una disminución en el coeficiente de inteligencia en niños en los Estados Unidos, pero a niveles de arsénico un orden de magnitud menor (mayor que 5 μg / L) que el estudio de Bangladesh. En la actualidad, la Agencia de Protección Ambiental define el nivel aceptable de arsénico en el agua potable a 10 μg / L. El estudio de Columbia sugiere claramente que el nivel actual de arsénico en el consumo de alcohol puede no ser suficiente para proteger a los niños de estos efectos en el desarrollo.

Reducir la exposición al arsénico

Es posible reducir la exposición al arsénico, reduciendo el arroz en la dieta y especialmente limitando el consumo de productos que contienen arroz. La cantidad de arsénico también se puede reducir cocinando el arroz en un exceso de agua y luego escurriéndolo antes de servirlo. Desafortunadamente, junto con el arsénico, esto disminuye los niveles de minerales deseables y esenciales y nutrientes en el arroz también.

Los consumidores pueden buscar arroz cultivado en partes del país, como California que son más bajos en arsénico

Al igual que con cualquier área de investigación científica, donde se trate de problemas de salud, es importante no reaccionar de forma exagerada y mantener las cosas en perspectiva.

El arroz es ciertamente un alimento nutritivo y rico en nutrientes esenciales. Es un alimento básico para la mayoría de los habitantes del mundo. Los productos de arroz para bebés y niños como parte de una dieta bien balanceada están bien. Sin embargo, probablemente sea mejor que el arroz no sea el único grano en su dieta.

Sobre el Autor

Shalat StuartStuart Shalat, profesor y director de la División de Salud Ambiental de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Georgia. Actualmente, su investigación se centra en el papel de la genética y cómo ese papel modifica los efectos de la exposición prenatal y en la primera infancia a las toxinas ambientales. Ha sido el investigador principal de varias subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud y también se ha desempeñado como Director Principal en los Centros de Excelencia de la Universidad de Rutgers y del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de Texas A&M.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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