Comprender la artritis reumatoide

Comprender la artritis reumatoide

Una mañana, más de 26 años atrás, Kathy Lubbers se despertó y descubrió que no podía soportar levantar la sábana de su cuerpo porque el dolor era tan grande. Aunque había experimentado dolor en ambas manos, nada la había preparado para esto.

Con la ayuda de su esposo, llegó a su médico y luego a un reumatólogo. El diagnóstico fue lupus, una enfermedad autoinmune con síntomas como inflamación, hinchazón y daños en las articulaciones, la piel, los riñones, la sangre, el corazón y los pulmones.

Serían otros 18 meses de dolor antes de que un médico diferente le diera el diagnóstico correcto: artritis reumatoide (AR). Lubbers luego comenzó a probar diferentes medicamentos, incluidos varios medicamentos comunes de AR.

Durante un período de una docena de años, Lubbers lidió con un dolor significativo. Su esposo la levantó dentro y fuera del auto y la bañera. Tenía su escritorio en el dormitorio, y podía dar un par de pasos para hacer su trabajo como consultora en comunicaciones de marketing y planificación estratégica, y luego regresar lentamente a la cama.

Finalmente, hace unos 10 años, hizo la transición a un medicamento para la AR de moderada a grave, así como psoriasis y artritis psoriásica, nombre genérico, enteracept. Funcionó, y Lubbers ha estado emocionado con eso desde entonces.

La inversión ha sido tan grande que Lubbers ha terminado seis maratones. Ella y sus amigos corren juntos como un grupo llamado America 2 Anywhere 4 Arthritis. Han recaudado fondos significativos para la Arthritis Foundation. Lubbers sirvió nueve años en la Junta de la Fundación Nacional de Artritis.

Para otros con AR, Lubbers dice: "Recuerda, no estás solo. Mantente positivo y conectado con los demás".


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¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad que afecta las articulaciones. Causa dolor, hinchazón y rigidez. Si una rodilla o una mano tiene artritis reumatoide, generalmente la otra también lo hace. Esta enfermedad a menudo ocurre en más de una articulación y puede afectar cualquier articulación en el cuerpo. Las personas con esta enfermedad pueden sentirse enfermas y cansadas, y a veces tienen fiebre.

La AR es una enfermedad autoinmune, lo que significa que la artritis resulta de que su sistema inmune ataca los propios tejidos de su cuerpo.

El curso de la artritis reumatoide puede variar de leve a grave. En la mayoría de los casos es crónica, lo que significa que dura mucho tiempo, a menudo durante toda la vida. Para muchas personas, los períodos de actividad de la enfermedad relativamente leve se caracterizan por brotes, o tiempos de actividad de la enfermedad aumentada. En otros, los síntomas son constantes.

Los científicos estiman que alrededor de 1.3 millones de personas en los Estados Unidos tienen artritis reumatoide.

¿A quién le da artritis reumatoide?

La enfermedad ocurre en todos los grupos raciales y étnicos, pero afecta a dos o tres veces más mujeres que hombres.

La artritis reumatoide se encuentra con mayor frecuencia en personas mayores, aunque la enfermedad generalmente comienza en la mediana edad. Los niños y los adultos jóvenes también pueden verse afectados.

¿Cómo se diagnostica la artritis reumatoide?

Las personas pueden acudir a un médico de familia o reumatólogo para que se les diagnostique. Un reumatólogo es un médico que ayuda a las personas con problemas en las articulaciones, los huesos y los músculos. La artritis reumatoide puede ser difícil de diagnosticar porque:

  • No hay una prueba única para la enfermedad.
  • Los síntomas pueden ser los mismos que otros tipos de enfermedad articular.
  • Los síntomas completos pueden demorar en desarrollarse.

Para diagnosticar la artritis reumatoide, los doctores usan su historial médico, examen físico, radiografías y exámenes de laboratorio.

La artritis reumatoide es diferente de la osteoartritis, la artritis común que a menudo se presenta con la edad avanzada. La AR puede afectar las partes del cuerpo además de las articulaciones, como los ojos, la boca y los pulmones.

¿Qué causa la artritis reumatoide?

Los médicos no conocen la causa exacta de la artritis reumatoide. Saben que con esta artritis, el sistema inmune de una persona ataca sus propios tejidos corporales. Los investigadores están aprendiendo muchas cosas sobre por qué y cómo sucede esto. Las cosas que pueden causar artritis reumatoide son:

  • Genes (pasado de padres a hijos)
  • Ambiente
  • Hormonas

Preguntas para hacerle a su proveedor de servicios de salud

  1. ¿Qué pruebas indican que podría tener AR?
  2. ¿Hay medicamentos que pueden ayudar a tratar la AR?
  3. ¿La cirugía de reemplazo de articulaciones es una opción con RA?
  4. ¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer para ayudar a reducir los síntomas de la artritis reumatoide?
  5. ¿Puedo hacer ejercicio con RA?
  6. ¿Hay medicamentos complementarios y alternativos que puedan ayudar a mi AR?

Lo que puede hacer: la importancia de cuidar de sí mismo

Aunque los profesionales de la salud pueden prescribir o recomendar tratamientos para ayudar a los pacientes a controlar su artritis reumatoide, la verdadera clave para vivir bien con la enfermedad recae en los propios pacientes. La investigación muestra que las personas que participan en su propia atención informan menos dolor y hacen menos visitas al médico. También disfrutan de una mejor calidad de vida.

Los programas de autocontrol enseñan sobre la artritis reumatoide y sus tratamientos, los enfoques de ejercicio y relajación, la comunicación entre los pacientes y los proveedores de atención médica, y la resolución de problemas. La investigación sobre estos programas ha demostrado que ayudan a las personas:

  • entender la enfermedad
  • reducir su dolor mientras se mantiene activo
  • hacer frente física, emocional y mentalmente
  • siente un mayor control sobre la enfermedad y desarrolla un sentido de confianza en la capacidad de funcionar y llevar vidas plenas, activas e independientes.

Este artículo apareció en parte en NIH Medline Plus


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