¿Por qué las monjas sobreviven al resto de nosotros? Seis consejos para un envejecimiento saludable

¿Por qué las monjas sobreviven al resto de nosotros? Seis consejos para un envejecimiento saludable

La buena noticia es que no tienes que vivir en un convento para hacer las cosas que mantienen a estas monjas saludables y felices.

Las monjas católicas tienen una presencia conspicua en la imaginación estadounidense. Son representados como inocentes de buen corazón como la heroína valiente de Sally Fields en The Flying Nun, y, en el otro extremo del espectro, como los villanos que castigan a los nudillos de muchos alumnos de colegios católicos.

Las monjas regularmente comunican un profundo sentido de amor a través de sus oraciones y conversaciones.

Si bien estos estereotipos pueden decirnos más sobre cómo el celibato, la moralidad y la religión juegan en la imaginación colectiva estadounidense que sobre las propias monjas, hay algo más que hace que estas mujeres se destaquen del resto de la población estadounidense: su notable trayectoria registro de envejecimiento exitoso. Las monjas católicas estadounidenses experimentan un mayor bienestar físico y emocional al final de la vida que otras mujeres y tienen un 27 por ciento más probabilidades de vivir hasta los setenta años.

Durante los últimos cinco años, he pasado 11 meses viviendo en un convento católico como antropólogo, investigando cómo las prácticas sociales y lingüísticas de las monjas afectan sus experiencias en la vejez. Durante este tiempo, grabé sus oraciones, los entrevisté sobre sus relaciones, y los seguí mientras se cuidaban unos a otros de maneras grandes y pequeñas. Mi trabajo es parte de un creciente cuerpo de investigación llevado a cabo durante las últimas dos décadas que ha comenzado a descubrir por qué las monjas disfrutan de un envejecimiento tan saludable.

Aquí hay seis cosas que aprendí de ellos:

1. Sigue moviendote.

Las monjas están de pie todo el tiempo. Durante el día, aquellos con los que trabajé solían ser docentes o de enfermería, y por las mañanas y por la noche solían visitar a sus compañeros en la enfermería o ser voluntarios en un banco de alimentos local.


Obtenga lo último de InnerSelf


Los investigadores que estudian el envejecimiento están de acuerdo en que mantenerse activo es parte de la solución. Por ejemplo, David Snowdon fue el director de "The Nun Study", un proyecto de investigación dirigido por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento que comenzó en 1986, que se centró en un grupo de monjas católicas estadounidenses 678.

Una de sus conclusiones clave fue que el ejercicio regular es una de las mejores cosas que una persona puede hacer para envejecer bien. En su libro 2001 Aging with Grace, Snowdon escribe que la clave está en encontrar un tipo de ejercicio que disfrute, incluso caminando, y hacerlo regularmente.

2. Practica las emociones positivas.

Las monjas regularmente comunican un profundo sentimiento de amor entre ellas y consigo mismas a través de sus oraciones y conversaciones. Describen la experiencia de Jesús como un compañero constante y amoroso. Una monja me dijo que experimenta la sensación de ser abrazada en un gran abrazo cada vez que pasa un crucifijo (que, en un convento, sucede con bastante frecuencia).

Las emociones básicas pueden tener un gran impacto en el bienestar, y es notable lo mucho que podemos moldearlas a través de la práctica. La investigación ha encontrado que las emociones como la felicidad, la ira, el miedo y la tristeza afectan la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respuesta inmune e incluso la digestión (para más detalles, consulte este artículo del psicólogo Wallace Friesen). Se ha descubierto que la ira, la hostilidad y la depresión habituales son factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Las monjas disfrutan los beneficios de las emociones positivas porque sus oraciones diarias los llevan a sentir amor, alegría y compasión. Los monjes budistas que practican la meditación de bondad amorosa muestran beneficios de salud similares. Ya sea por medios espirituales o seculares, sabemos que una práctica similar afectará positivamente la salud y el bienestar tanto a nivel emocional como físico.

3. Tener un propósito y trabajar para ello.

La hermana Francis era una monja de 95 que vivía en la enfermería y no podía caminar más de un par de pasos. Cuando le pregunté cómo pasó sus días, ella dijo: "Visito a los enfermos". De hecho, todas las tardes, entraba a las habitaciones de monjas aún más frágiles que ella para hacerles compañía y rezar con ellas.

Planificar el final de nuestras vidas mucho antes de que suceda puede ayudarnos a enfrentar nuestra propia mortalidad de forma más pacífica.

A medida que se acerca la jubilación, a menudo podemos pensar que liberarse de las responsabilidades del trabajo traerá felicidad. Pero a menudo este no es el caso. Después de la jubilación, son las personas las que tienen un sentido de propósito, compromiso y una manera de ser necesario que tienden a ser los más felices y saludables. En cualquier etapa de la vida, es importante seguir contribuyendo al mundo y preguntarse cómo puede ayudar a los demás.

4. Mantener la comunidad

Las monjas están en contacto constante con sus compañeros. Saben quién está enfermo o bien o teniendo una semana difícil, y siempre tienen a alguien a quien acudir cuando lo necesitan. Uno de los hallazgos clave en mi trabajo es la importancia de tener un grupo de personas con quienes interactuar y que se sienten responsables el uno por el otro.

"No tuve problemas para adaptarme cuando me retiré", dijo una hermana que había trabajado durante décadas como maestra en otro estado. "Conozco a estas personas por 67 años, ya sabes, así que no es como si fuera un asilo de extraños. Son amigos".

Las monjas tienen la suerte de retirarse entre personas que conocen desde hace décadas. El impacto de esta experiencia en el bienestar enfatiza la importancia de cultivar una comunidad de amigos y vecinos.
5. Nunca es demasiado temprano para enfrentar la muerte.

Las monjas comienzan a planear sus propios funerales tan pronto como se jubilen y en algunos casos incluso antes de eso. Una hermana en sus 80 me dijo que planear su propio funeral la hacía menos temerosa. "La muerte es simplemente el paso al otro lado de la línea, es un paso adelante", me dijo. "En este momento en mi vida me siento cómodo con eso. Y creo que planear el funeral lo solidificó. Me hizo sentir menos temeroso".

Para muchos de nosotros, puede sentirse morboso en el mejor de los casos o aterrador en el peor para enfrentar nuestra propia mortalidad. A menudo no pensamos o hablamos sobre la muerte hasta que estamos en medio de ella. Pero muchas monjas encuentran que puede ser un proceso útil. Mientras planifican sus funerales, también piensan en cómo les gustaría que se desarrolle el final de sus vidas. Una monja puede especificar si le gustaría morir rodeada de personas en oración, o si le gustaría que la habitación permanezca en silencio, quizás con una hermana sosteniéndole la mano y hablándole.

Esta práctica, junto con la creencia de las monjas en la vida después de la muerte, ayuda a las monjas a sentirse cómodas con la muerte. Planificar el final de nuestras vidas mucho antes de que suceda puede ayudarnos a enfrentar nuestra propia mortalidad de forma más pacífica, y evitar cargas financieras y emocionales a los familiares sobrevivientes.

6. Deje ir de archivos adjuntos.

Cuando las monjas entran al convento como novicias, renuncian a una serie de privilegios que la mayoría de nosotros disfruta: ya no pueden elegir dónde y con quién viven, y, en los primeros tiempos, incluso su ropa y sus nombres son elegidos por ellos. .

Si bien me dijeron que estas transiciones pueden causar dolor y tristeza al principio, a lo largo de sus vidas adquirieron la habilidad de abandonar las cosas. Cuando las monjas se acercan a la vejez y se trasladan a la enfermería o al ala de vida asistida del convento, lo hacen con mucha menos tensión que los laicos. Para aprender a dejar las cosas que debemos abandonar en la vejez, como nuestros hogares y trabajos, puede ayudarnos a separarnos de las cosas a las que estamos apegados ahora.

Las monjas católicas viven vidas únicas, y su celibato y aislamiento del mundo secular pueden hacer que parezcan austeras o extrañas para el resto de nosotros. Pero el notable patrón de longevidad, alegría y paz que experimentan en sus últimos años ofrece una idea de cómo todos podemos aumentar nuestra salud y felicidad al final de la vida.

La buena noticia es que no tienes que vivir en un convento para hacer las cosas que mantienen a estas monjas saludables y felices. Al mantenerse activos, cultivar relaciones afectuosas y encontrar maneras de hablar valientemente sobre la muerte y la muerte, todos podemos beneficiarnos de lo que las monjas saben sobre el envejecimiento saludable.

Sobre el Autor

envejecimientoAnna CorwinAnna I. Corwin escribió este artículo para ¡SÍ! Magazine, una organización nacional sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas y acciones prácticas. Anna está completando su Ph.D. en antropología en UCLA y se especializa en envejecimiento, bienestar e interacción social.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DE LOS EDITORES

Prueba de anticuerpos baratos que cambia el juego enviada para validación en la lucha contra el coronavirus
by Alistair Smout y Andrew MacAskill
LONDRES (Reuters) - Una compañía británica detrás de una prueba de anticuerpos contra el coronavirus de 10 minutos, que costará alrededor de $ 1, ha comenzado a enviar prototipos a los laboratorios para su validación, lo que podría ser un ...
Cómo contrarrestar la epidemia de miedo
by Marie T. Russell, InnerSelf
Compartiendo un mensaje enviado por Barry Vissell sobre la epidemia de miedo que ha infectado a muchas personas ...
Cómo se ve y suena el verdadero liderazgo
by Robert Jennings, InnerSelf.com
El Teniente General Todd Semonite, Jefe de Ingenieros y comandante general del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, habla con Rachel Maddow sobre cómo trabaja el Cuerpo de Ingenieros del Ejército con otras agencias federales y ...
Lo que funciona para mí: escuchar mi cuerpo
by Marie T. Russell, InnerSelf
El cuerpo humano es una creación asombrosa. Funciona sin necesidad de nuestra opinión sobre qué hacer. El corazón late, los pulmones bombean, los ganglios linfáticos hacen lo suyo, el proceso de evacuación funciona. El cuerpo…