¿Podría ser adicto al café, el azúcar y la cafeína?

¿Quizás eres adicto al café, el azúcar y la cafeína?
Imagen de Myriam Zilles

Ninguna otra enfermedad afecta a tantas personas como la adicción. Las estimaciones actuales sugieren que las adicciones afectan a un tercio de la población en los Estados Unidos; esa es una de cada tres personas adictas o directamente involucradas con un adicto. Por supuesto, cuando la mayoría de nosotros oímos la palabra adicto, pensamos en crack, o cocaína, o heroína, o cualquiera de las otras drogas ilegales, horripilantes y adictivas que hemos estado enseñando a nuestros hijos a aborrecer. Ciertamente, no pensamos en, por ejemplo, el azúcar, ¡y sin embargo, el azúcar es la sustancia adictiva más prevalente en el mundo!

Como sociedad, estamos bien educados sobre lo que constituye una adicción, así como sobre lo que no. La "guerra contra las drogas" de Estados Unidos no se trata de hacer que los oficinistas retrocedan en el café, aunque tal vez debería ser así: la cafeína se ha relacionado con ansiedad, depresión, insomnio, enfermedad fibroquística de los senos, enfermedades cardiovasculares, defectos de nacimiento y problemas reproductivos, y, como probablemente haya descubierto por sí mismo, es altamente adictivo. Cuando nuestros escolares usan camisetas estampadas DICEN NO, no están hablando de chocolate, aunque puede frenar su crecimiento y causar fatiga, hiperactividad, obesidad, depresión, acné, acidez estomacal y enfermedades del corazón. Y, sí, el chocolate funciona como una droga adictiva: estimula los neurotransmisores para sentirse bien y cuando estos efectos desaparecen, nos deja con ganas de más.

Este libro, La adicción-Free-Naturalmente, aborda lo que podría llamarse adicciones sociales: las sustancias adictivas que se han abierto camino en la vida cotidiana de la cultura occidental. No estoy hablando de fumar droga aquí; Estoy hablando de esa taza de café habitual de la mañana, sobre las pausas para fumar cigarrillos, sobre que el azúcar refinado es un ingrediente principal en casi todos los alimentos empacados en el mercado. Las adicciones son endémicas para nuestra sociedad. Algunos de nosotros tenemos la suerte de evitarlos. Algunos de nosotros sabemos que tenemos adicciones, e intentamos una y otra vez patearlos. Otros de nosotros simplemente todavía tenemos que ver las señales de advertencia.

Ninguna sustancia es buena o completamente mala. Como dice el viejo proverbio: "El mal yace en el hombre, no en la droga". La mayoría de las sustancias adictivas tienen aplicaciones significativas y valiosas. Conocemos estos usos, y conocemos los peligros inherentes a ellos. Si ignoramos los peligros, debemos asumir la responsabilidad de nuestras decisiones. La adicción es nuestro propio malestar hecho a sí mismo. Lo hemos creado, y somos los únicos que podemos superarlo.

Tener una adicción no te convierte en una persona mala o de voluntad débil. De hecho, las adicciones son bastante comunes; más personas los tienen que no. Algunas adicciones son una respuesta autodestructiva a los factores estresantes de la vida. Otros son un subproducto natural de la sociedad en la que vivimos. Lo importante, y a menudo lo más difícil, es darse cuenta y reconocer una adicción. Una vez que hayas dado ese primer paso, estarás en camino de superarlo.

La búsqueda de la pureza

A lo largo de la historia, prácticamente todas las culturas han ideado alguna forma de alterar la conciencia, ya sea a través de frutas o granos fermentados, hongos o tabaco. El alcohol, el tabaco y otras sustancias alucinantes se usaban tradicionalmente para la medicina, la ceremonia y la celebración. En épocas pasadas, la adicción se consideraba un pecado mortal y se trataba con ridículo, castigo e incluso exorcismo.

Sin embargo, cuando el mundo de la medicina cambió, cambió rápidamente. En el siglo XIX, los ingredientes activos de las plantas fueron descubiertos y aislados en rápida sucesión: morfina en 1806, codeína en 1832, atropina en 1833, cafeína en 1841, cocaína en 1860, heroína en 1883 y mescalina en 1896.


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Las sustancias adictivas comenzaron a convertirse en una parte más importante de la sociedad. Por 1850, por ejemplo, el azúcar (99.5 por ciento de sacarosa) se volvió ampliamente disponible y muy barato. Y en el 1860, el alcohol y los narcóticos reemplazaron el calomelano (hecho de mercurio) y el sangrado como tratamientos médicos de moda. Aunque eso puede no sonar como una gran mejora, fue: al menos el alcohol y los narcóticos te mataron lentamente, en lugar de rápidamente, y si lograste dejar de tomarlos antes del final, en realidad podrían hacerte un bien.

Los químicos se obsesionaron con la extracción de ingredientes activos de las plantas. De alguna manera, parecía más científico y moderno convertir todo en un polvo blanco: cocaína, heroína y, para el caso, azúcar blanca y harina. La medicina se embarcó en una búsqueda de la pureza. Las plantas verdes secas parecían demasiado simples y primitivas, y menos rentables.

Cuanto más refinada se vuelve una sustancia, más probable es que tenga efectos secundarios y tendencias adictivas. Las plantas son una sinfonía de estructura y maravilla: vitaminas, minerales, aceites esenciales, clorofila que forma sangre, saponinas, glucósidos, alcaloides y más. No están destinados a ser refinados. Tome, por ejemplo, el opio. Tiene un uso tradicional en la medicina popular como sedante y soporífero, y es solo ligeramente adictivo; una vez refinado a una forma cristalina blanca, sin embargo, se convierte en heroína, una sustancia altamente adictiva con efectos secundarios increíblemente peligrosos.

No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que la adicción fue reconocida como una enfermedad legítima.

¿Por qué se produce la adicción

¿Por qué algunas personas se dan cuenta de que con frecuencia se entregan a cosas que saben que no son buenas para ellos, mientras que otras son capaces de actuar con moderación sin luchar? Muchas adicciones tienen sus raíces en experiencias dolorosas de la infancia. Según un estudio realizado por la Academia Nacional de Ciencias, es más probable que los niños terminen adictos a algo si se los maltrata físicamente, se les humilla o se les miente, y si sus padres son ellos mismos drogadictos. Por ejemplo, el alcoholismo es de cuatro a cinco veces más frecuente entre los hijos biológicos de alcohólicos que entre aquellos con padres no alcohólicos.

Una nueva investigación sugiere que bien podemos estar programados para la adicción desde una edad muy temprana. Los signos específicos apuntan a niños en riesgo. Los niños alimentados con biberón con discapacidades de aprendizaje o con trastorno por déficit de atención que comen cantidades excesivas de alimentos azucarados y reciben poca orientación para aceptar la responsabilidad tienen un mayor riesgo de desarrollar alergias, diabetes y tendencias adictivas. La privación o exceso de indulgencia y los cambios entre los elogios excesivos y la disciplina durante la infancia también pueden contribuir a la adicción en la edad adulta.

Los niños en los Estados Unidos a menudo comienzan a experimentar con drogas y alcohol desde el cuarto grado. En los grados inferiores es más probable que prueben sustancias para sentirse mayores, en los grados medios para adaptarse y en los grados superiores para pasar un buen rato. Los jóvenes que tienen poco interés en los valores espirituales o las metas académicas y carecen del apoyo de los padres se encuentran en mayor riesgo de abuso de drogas. Aquellos que comparten una relación cercana con miembros de la familia y se sienten parte de una comunidad amorosa tienen menos probabilidades de tener problemas con el abuso de sustancias. Las familias pueden ayudar a evitar que sus hijos desarrollen adicciones peligrosas estableciendo buenos patrones de comunicación desde el principio y ayudando a sus hijos a establecer metas realistas para el futuro. El viejo dicho es verdad: "¡Enséñales bien a tus hijos!"

Aún así, incluso aquellos con una infancia relativamente sin incidentes pueden convertirse en adultos con desequilibrios emocionales. ¿Quién no tiene una semilla de mostaza de inseguridad escondida dentro? Cuando éramos niños teníamos miedo de los monstruos debajo de la cama, y ​​como adultos les damos nuevos nombres a los monstruos: inseguridad financiera, problemas de relación, estrés laboral. Todo se deriva del miedo a lo desconocido y el miedo al cambio. Si la soledad, el rechazo, la autodestrucción, la hostilidad, la ansiedad y el estrés son las semillas firmemente plantadas en nuestra psique, entonces el miedo es el agua y el sol que ayuda a que surja la adicción. No sentirse amado adecuadamente y no poder expresar nuestros verdaderos sentimientos, sueños y temores puede prepararnos para tiempos difíciles y abrir la puerta al abuso de sustancias.

Factores biológicos de la adicción

Muchos factores biológicos pueden contribuir a las adicciones, incluida la función tiroidea baja, la función suprarrenal deficiente, los neurotransmisores que funcionan mal, las deficiencias nutricionales, la insuficiencia suprarrenal, la fatiga y el crecimiento excesivo de levadura. Dos de los más comunes son la hipoglucemia y las alergias alimentarias.

La correlación entre la hipoglucemia y la adicción es indiscutible. La pregunta es qué causa cuál. Se sabe que los hipoglucemiantes tienen una fuerte reacción a los azúcares simples, como los que se encuentran en los alimentos y el alcohol. Y muchas sustancias adictivas, como el tabaco, el alcohol y el azúcar, elevan los niveles de azúcar en la sangre, lo que con el tiempo puede provocar hipoglucemia. Entonces, ¿la hipoglucemia lo hace más propenso a desarrollar adicciones, o es la adicción lo que lo hace hipoglucémico? Es probable que sea un poco de ambos. Lo interesante es que los síntomas de la hipoglucemia son los mismos que los síntomas de la adicción: irritabilidad, inquietud, fatiga, ansiedad, depresión, confusión, pensamientos lentos, arrebatos emocionales y negatividad.

La hipoglucemia también puede jugar un papel en el comportamiento antisocial. De acuerdo con Michio Kushi, autor de Crimen y dieta: el enfoque macrobiótico, tanto como 80 a 85, el porcentaje de nuestra población carcelaria es hipoglucémico.

Las alergias también pueden ser factores importantes en el comportamiento adictivo. Si consume una comida a la que es alérgico o sensible, inicialmente puede experimentar un aumento en el metabolismo, causando un ataque de energía. A medida que este sentimiento desaparece y vuelves a la normalidad, sientes una disminución en la energía, lo que lleva a un antojo por la comida que la estimuló. Las alergias son a menudo el culpable de las adicciones a la comida e incluso pueden estimular las adicciones al alcohol, porque los granos utilizados para hacer alcohol (trigo, centeno y cebada) son alérgenos comunes.

Perspectivas sobre la adicción de Oriente

Las adicciones causan el estancamiento de chi (fuerza de la vida) en el hígado. El hígado limpia el cuerpo de las emociones negativas, y el estancamiento de chi en el hígado contribuye a los sentimientos de ira y auna la creatividad.

Las adicciones también causan estrés renal y suprarrenal, lo que provoca frialdad en el cuerpo, micción frecuente y deficiencia de jing (esencia vital). TCM (medicina china tradicional) sostiene que cuando los riñones son débiles, el cerebro también se debilita.

La adicción causa desarreglo en la conexión corazón-mente-espíritu, lo que contribuye a la falta de concentración, agitación y trastornos del sueño, así como a la deficiencia general que causa falta de motivación, energía, palidez, delgadez y falta de apetito. La adicción también causa una deficiencia en chi porque el abusador se enfoca en la sustancia adictiva en lugar de la verdadera nutrición. Una deficiencia de chi puede conducir a una variedad de desarmonías emocionales, sociales, espirituales y físicas.

Vencer la batalla contra las Adicciones

Nadie tiene la intención de volverse adicto. Pero la mayoría de nosotros subestimamos el poder que puede tener una sustancia adictiva, y sobreestimamos nuestro poder de autocontrol. Pero así como los hábitos se pueden adquirir, también se pueden romper. Otros lo han hecho, ¡y tú también puedes! Al renunciar a su adicción, aprenderá cómo nutrir su cuerpo, mente y alma, y ​​cómo mantenerse sano y libre de adicciones de por vida.

Recuerde, tardó más de unos pocos días para que un hábito se convierta en su adicción, y le tomará más de unos pocos días desterrarlo de su vida. ¡Buena suerte!

¿Es usted adicto?

1. ¿Sientes que simplemente no quieres dejar de consumir una sustancia en particular, como la cafeína, el azúcar, el tabaco, el alcohol, en este momento, aunque puedes hacerlo en cualquier momento?

2. ¿Alguna vez has intentado dejar durante una semana, pero no pudo hacerlo?

3. ¿Le molestan los consejos de otras personas que expresan preocupación acerca de su consumo de sustancias?

4. ¿Alguna vez ha tratado de controlar su adicción cambiando a una sustancia adictiva alternativa? Por ejemplo, ¿alguna vez has fumado para que puedas dejar de beber?

5. ¿Tiene envidia de las personas que pueden complacer sin meterse en líos?

6. ¿Su uso de sustancias creado problemas con amigos y familiares?

7. ¿Tratas de evitar a familiares o amigos cuando usas tu sustancia?

8. ¿Ha perdido las relaciones a causa de abuso de sustancias?

9. ¿Están determinadas tus amistades si otros se entregan a las mismas sustancias que tú?

10. ¿Usted disfrutar de su contenido solo?

11. ¿Alguna vez ha descuidado a su familia o trabajo por más de dos días seguidos debido al abuso de sustancias?

12. Cuando las sustancias son limitadas o no están disponibles en los eventos sociales, ¿intentas obtener algunas de todos modos?

13. ¿Ha faltado tiempo de trabajo durante el último año debido al uso de sustancias?

14. ¿Ha tenido su sustancia de elección dejó de ser divertido de usar?

15. Cuando tiene poca sustancia, ¿se siente ansioso o preocupado acerca de cómo obtener más?

16. ¿Planeas tu vida alrededor de su consumo de sustancias?

17. ¿Alguna vez se consumen más de la sustancia en particular que tiene la intención de?

18. ¿Está consumiendo más de lo que solía para sentir los mismos efectos?

19. ¿Consume tanto como puede y se siente reacio a descartar las sobras?

20. ¿Usted está experimentando dificultades financieras debido al uso de sustancias?

21. ¿Usas tu sustancia cuando estás decepcionado, deprimido o pasando por un momento difícil?

22. ¿Su uso de sustancias afectar su sueño?

23. Ha sido su capacidad o deseo sexual sufrido por su uso de sustancias?

24. ¿Le preocupa que si deja de consumir, le faltará energía, motivación, confianza o la capacidad de relajarse?

25. ¿Utiliza su sustancia varias veces para dormir o permanecer despierto?

26. ¿Alguna vez le mintió a otros sobre cuánto o con qué frecuencia consume su sustancia en particular?

27. ¿Alguna vez has robado dinero o bienes para apoyar su hábito?

28. ¿Ha perdido su trabajo debido al consumo de sustancias?

29. ¿Alguna vez te arrepientes de la forma en que te comportaste mientras consumías sustancias tóxicas?

30. ¿Experimenta irritabilidad, dolores de cabeza o temblores cuando no ha consumido su sustancia particular por un tiempo?

31. ¿Alguna vez has pasado por el uso de sustancias?

32. ¿Alguna vez has sentido que tu vida sería más productiva si no te permitías esa sustancia en particular?

33. ¿Te has vuelto más irritable y difícil de llevarse bien con?

34. ¿Su patrón de uso es potencialmente peligroso? (Esto puede ser cierto incluso en casos donde el consumo de sustancias no es frecuente ni excesivo).

35. ¿Te falta autocontrol al decidir si consumir o no tu sustancia en particular?

36. Es su hábito le pone en un estado de mala salud?

37. ¿Su abuso de sustancias es peligroso para otros? (A través del humo de segunda mano, conducir en estado de ebriedad, agotar los recursos familiares, etcétera)

¿A cuántas preguntas respondiste sí? En el fondo, si eres sincero contigo mismo, sabes si tienes un problema de abuso de sustancias o si te diriges a uno. Haz algo al respecto ahora, mientras puedas.

© 2001, por Brigitte Mars. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor,
Healing Arts Press.
www.innertraditions.com

Artículo Fuente

Libre de adicciones - Naturalmente: liberarse del tabaco, cafeína, azúcar, alcohol, medicamentos recetados
por Brigitte Mars, AHG

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Sobre el Autor

Brigitte MarsBrigitte Mars, miembro fundadora del American Herbalists Guild, es una consultora nutricional herbalista y una maestra con treinta años de experiencia. Ella es la autora de Rawsome !: Maximizar la salud, la energía y el deleite culinario con la dieta de alimentos crudos; y co-autor de El libro de cocina de nueces de cáñamo: comida antigua para un nuevo milenio. Visite su sitio web en www.brigittemars.com.

Video / Entrevista con Brigitte Mars: sobre la importancia de la medicina herbal en nuestro mundo moderno

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