Cómo China venció al coronavirus con ciencia y fuertes medidas de salud pública

Cómo China venció al coronavirus con ciencia y fuertes medidas de salud pública
Una de las estaciones de tren de Wuhan en el otoño de 2020. La ciudad reabrió en abril de 2020 después de un cierre total.
Liu Yan, CC BY-SA

Vivo en democracia. Pero a medida que se acercaba el Día de Acción de Gracias, me encontré anhelando el tipo de libertad que estoy viendo en China.

La gente en China puede moverse libremente en este momento. Muchos estadounidenses pueden creer que los chinos pueden disfruta esta libertad debido al régimen autoritario de China. Como un académico de salud pública en China, Creo que las respuestas van más allá.

Mi investigación sugiere que el control del virus en China no es el resultado de una política autoritaria, sino de una priorización nacional de la salud. China aprendió una dura lección con SARS, el primer coronavirus pandemia del siglo xnumxst.

Cómo China aplanó su curva

Hace poco menos de un año, surgió un nuevo coronavirus en Wuhan, China, con 80,000 casos identificados en tres meses. matando a la gente 3,000.

A finales de enero de 2020, el gobierno chino decidió bloquear esta ciudad de 11 millones de habitantes. Se detuvo todo el transporte hacia y desde la ciudad. Los funcionarios bloquearon además varias otras ciudades en la provincia de Hubei, y finalmente pusieron en cuarentena a más de 50 millones de personas.

A principios de abril, el gobierno chino limitó la propagación del virus hasta el punto en que se sintieron cómodos. abriendo Wuhan una vez más.


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Siete meses después, China ha confirmado 9,100 casos adicionales y registró 1,407 muertes más por coronavirus. La gente en China viaja, come en restaurantes y va a teatros, y los niños van a la escuela sin mucha preocupación por su salud. Yuxtaponga eso a lo que estamos experimentando en los EE. UU. Hasta la fecha, hemos confirmado más 11 millones de casos, con el último millón registrado en solo la última semana solo.

En septiembre y octubre, amigos de China me enviaron fotos de comida de todo el país mientras viajaban para visitar a amigos y familiares para el festival de mediados de otoño y luego la semana de vacaciones del Día Nacional de siete días. Los envidiaba entonces y los envidio aún más ahora mientras los estadounidenses se preparan y se preguntan cómo celebraremos el Día de Acción de Gracias este año.


China continental y Hong Kong fueron tomados por sorpresa por el SARS.

Lo que China aprendió del SARS

A los estadounidenses se nos dice que las libertades de que disfrutan los chinos ahora se obtienen a expensas de estar sujetos a un conjunto de políticas de salud pública draconianas que sólo pueden ser instituidas por un gobierno autoritario. Pero también tienen la experiencia de vivir una epidemia similar.

El SARS estalló en noviembre de 2002 y terminó en mayo de 2003, y China no estaba preparada para su aparición. No tenia el infraestructura de salud pública en el lugar para detectar o controlar tal enfermedad, e inicialmente decidió priorizar la política y la economía sobre la salud encubriendo la epidemia. Esto no funcionó con una enfermedad tan virulenta que comenzó a extenderse por todo el mundo.

Después de verse obligados a aceptar el SARS, los líderes de China finalmente hicieron cumplir la cuarentena en Beijing y cancelaron el feriado del Primero de Mayo de 2003. Esto ayudó a poner fin a la pandemia en unos pocos meses, con un impacto mínimo. SARS infectado aproximadamente 8,000 en todo el mundo y mató a unos 800, El 65% de los cuales ocurrió en China y Hong Kong.

El gobierno chino aprendió del SARS el importante papel que juega la salud pública en la protección de la nación. Tras el SARS, el gobierno mejoró la formación de los profesionales de la salud pública y desarrolló uno de los más sofisticados sistemas de vigilancia de enfermedades en el mundo. Si bien lo sorprendió con la guardia baja por este próximo gran brote de coronavirus en diciembre de 2019, el país movilizó rápidamente sus recursos para detener la epidemia dentro de sus fronteras en tres meses.

¿Qué puede aprender Estados Unidos de China?

Sabiendo que no había tratamientos seguros o probados o una vacuna eficaz, China se basó en intervenciones no farmacéuticas probadas para vencer la epidemia. Primero y más importante fue que contiene el virus controlando las fuentes de infección y bloqueando la transmisión. Esto se logró mediante la detección temprana (pruebas), el aislamiento, el tratamiento y el seguimiento de los contactos cercanos de cualquier individuo infectado.

Esta estrategia fue ayudada por los tres hospitales de campaña (fancang) que el gobierno construyó para aislar a los pacientes con síntomas leves a moderados de sus familias. Estricto cuarentena Las medidas también fueron fundamentales para prevenir la propagación de esta epidemia, como ocurrió con la epidemia de SARS en 2003. Esto fue Emparejado con uso obligatorio de mascarillas, promoción de la higiene personal (lavado de manos, desinfección domiciliaria, ventilación), autocontrol de la temperatura corporal, órdenes universales obligatorias de permanencia en casa para todos los residentes y encuestas universales de síntomas realizadas por trabajadores comunitarios y voluntarios.

¿Qué más podría haber hecho Estados Unidos para estar preparado?

SARS expuesto grave debilidades en el sistema de salud pública de China y llevó a su gobierno a reinventar su sistema de salud pública. COVID-19 ha expuesto deficiencias similares en el sistema de salud pública de EE. UU. Sin embargo, hasta la fecha, la administración actual ha adoptado el enfoque exactamente opuesto, devastador nuestro sistema de salud pública.

La administración Trump hizo importantes recortes a los presupuestos de los Institutos Nacionales de Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El último presupuesto presentado por la administración Trump en febrero de 2020, cuando comenzaba la pandemia, pedía una reducción de US $ 693 millones al presupuesto de la CDC.

Esto afectó nuestra capacidad para revisar para un brote pandémico. En el pasado, esta preparación incluía asociaciones internacionales para ayudar a detectar enfermedades antes de que llegaran a nuestras costas. Por ejemplo, el Los CDC establecieron asociaciones con China después de la epidemia de SARS, para ayudar a contener la aparición de enfermedades infecciosas provenientes de la región. En un momento, los CDC tenían 10 expertos estadounidenses trabajando sobre el terreno en China y 40 empleados chinos locales, que se concentró principalmente en enfermedades infecciosas. Trump comenzó a recortar estos puestos poco después de asumir el cargo, y cuando estalló COVID-19, esos programas se redujeron a un personal mínimo de uno o dos.

La Declaración de Alma Ata salud garantizada para todos, y no solo salud para las personas gobernadas por un tipo específico de sistema burocrático. Estados Unidos ha estado, y puede estar, tan dedicado a proteger la salud de su pueblo como China bajo su gobierno autoritario. Lo demostramos durante la epidemia de Ébola, con el lanzamiento de todo un esfuerzo gubernamental coordinado por Ron Klain, quien ha sido designado Jefe de personal de la casa blanca bajo el presidente electo Biden.

Este esfuerzo, que incluyó una respuesta coordinada con ambos Naciones africanas y China, mejoró la preparación dentro de los EE. UU. y, en última instancia, ayudó a salvar cientos de miles de vidas alrededor del mundo. Una reducción en el financiamiento para nuestra infraestructura de salud pública, bajo la administración Trump, fue un despojo en la salud del pueblo estadounidense y no debería haber sucedido. Espero que una nueva administración que ponga la salud pública al mando, una vez más, nos demuestre que la salud no es solo algo que puede protegerse bajo un gobierno autoritario, sino que de hecho es un derecho para todos.

Sobre el AutorLa conversación

Elanah Uretsky, profesora asociada de estudios internacionales y globales, Brandeis University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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