¿El coronavirus se propaga más fácilmente en temperaturas frías?

¿El coronavirus se propaga más fácilmente en temperaturas frías?
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¿Por qué se informa el número de casos de COVID-19? aumentando en toda Europa ¿ahora? Muchos países terminaron sus bloqueos completos al comienzo del verano, pero no fue hasta el otoño que la mayoría de los lugares comenzaron a ver un aumento significativo en la propagación del virus nuevamente. La reapertura de escuelas y universidades llevó a una mayor mezcla de personas de diferentes hogares, pero ¿podría influir también la caída de las temperaturas exteriores?

Sabemos que más personas contraen resfriados y gripe en el invierno (los resfriados pueden ser causados ​​por tipos de coronavirus), pero existen varias razones potenciales para esto. A menudo se atribuye al hecho de que las personas pasar más tiempo en interiores cuando hace más frío, toser, estornudar y respirar unos sobre otros.

Es más probable que elija la opción de viajar en un autobús o tren lleno de gente que caminar o andar en bicicleta al trabajo cuando el clima es frío y húmedo. Otra teoría es que la gente produce menos vitamina D cuando hay menos luz solar y por lo tanto tienen sistemas inmunológicos más débiles.

Sin embargo, los estudios han demostrado que el aumento anual de resfriados y gripe, particularmente coincide con cuando la temperatura exterior y la humedad relativa interior son más bajas. Los virus de la influenza sobreviven y se transmiten con mayor facilidad en aire frío y seco. Entonces es razonable pensar que el lo mismo puede ser cierto para el coronavirus COVID-19, SARS-CoV-2, que tiene un tamaño y estructura similares.

Experimentos de laboratorio con coronavirus y virus similares han demostrado que no sobreviven bien en superficies cuando la temperatura y la humedad relativa son altas, pero la temperatura ambiente agradable podría ser un entorno ideal para que duren varios días. Y a temperaturas de refrigeración (4 ℃) y baja humedad relativa, podrían durar un mes o más.

Da la casualidad de que ha habido informes repetidos de brotes de COVID entre trabajadores en fábricas de envasado de carne, que operan en este tipo de condiciones. Sin embargo, estas fábricas también contienen un gran número de personas que trabajan juntas y gritan para ser escuchadas por encima del ruido de la maquinaria, que evidencia sugiere puede ser más probable que propague el virus. Su compartido condiciones de vida también puede fomentar la transmisión.

Las lecciones de los otros coronavirus que han aparecido durante el siglo XXI (SARS-CoV y MERS-CoV) también cuentan una historia ligeramente diferente. Un estudio El seguimiento del clima durante la epidemia de Sars de 2003 en China sugirió que el pico de las infecciones se produjo durante las condiciones climáticas primaverales. (No había forma de confirmar esto mediante estudios de seguimiento, ya que el virus se extinguió más tarde).


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Brotes regulares de Mers también pasa en primavera (marzo a mayo) en Oriente Medio. Sin embargo, esto puede tener menos que ver con el clima y más relacionado con la biología del camello. Los humanos pueden adquirir Mers entre sí o de camellos. Los camellos jóvenes son una fuente importante de infección y en marzo nacen nuevos animales.

Hemisferio sur

También podemos observar lo que sucedió en el hemisferio sur durante el invierno allí. Sudáfrica ha informado sobre 700,000 casos y experimentó un gran pico en julio, pero Nueva Zelanda controló muy bien la infección y tuvo menos de 2,000 casos de COVID-19.

Estos dos países son muy diferentes en muchos aspectos, por lo que no es tan útil compararlos directamente. Pero parece que el clima más frío durante julio y agosto probablemente no fue el factor principal para decidir sus tasas de infección. Nueva Zelanda parece haber mantenido a raya la propagación del SARS-CoV-2 debido a la geografía, la calidad del sistema de salud y la efectividad de la respuesta de salud pública. Podría haberlo hecho sin importar el clima.

Datos iniciales de Australia sugirió que la baja humedad sería un factor a tener en cuenta y era una mejor guía para el riesgo de aumentos de COVID-19 que la temperatura. Sin embargo, en Melbourne, hubo un gran brote en julio coincidiendo con una racha de frío. Esto llevó a un bloqueo estricto, aunque solo se alivió por completo en octubre.

En general, parece una buena idea estar preparado para más casos de COVID-19 durante los meses más fríos. Pero lo único que hemos aprendido con certeza del SARS-CoV-2 es que los nuevos virus pueden sorprendernos.

También sabemos que entrar en contacto cercano con otras personas brinda una oportunidad para que el virus se propague, independientemente del clima. Por lo tanto, debemos mantener la distancia física entre las personas que no viven en el mismo hogar y continuar usando cubiertas para la cara en espacios cerrados siempre que sea posible.

Desafortunadamente, solo aprenderemos exactamente cómo los cambios en el clima afectan la pandemia si la vivimos.La conversación

Sobre el Autor

Sarah Pitt, profesora principal, práctica de microbiología y ciencias biomédicas, miembro del Instituto de Ciencias Biomédicas, Universidad de Brighton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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