Cómo las enfermedades mentales y el consumo de sustancias suelen ir de la mano

Cómo las enfermedades mentales y el consumo de sustancias suelen ir de la mano
Sam Wordley

En el Reino Unido es estimado que el 86% de las personas que acceden a tratamiento por consumo de alcohol experimentan problemas de salud mental. Asimismo, el 70% de las personas en tratamiento por drogodependencia también padecen una enfermedad mental. Para aquellas personas que reportan salud mental coexistente Las dificultades, los síntomas depresivos y de ansiedad tienden a ser los más comunes.

A menudo, las personas con problemas de consumo de sustancias encuentran que obtener ayuda para su salud mental es difícil y frustrante, ya que a menudo los profesionales de la salud mental opinan que los pacientes deben dejar de consumir drogas o alcohol antes de poder acceder al tratamiento.

Pero aquí radica el problema porque, para muchas personas, el uso de una sustancia puede ser la forma en que se enfrentan, o enmascaran dificultades de salud mental. Pedirles que dejen de consumir drogas o alcohol significa eliminar su estrategia de afrontamiento y, sin apoyo inmediato, es probable que la persona vuelva a consumir sustancias para afrontar la angustia psicológica.

Esto a menudo conduce a una escenario de puerta giratoria, mediante el cual la persona solicitará apoyo de los servicios de salud mental solo para que se le indique que deje de consumir sustancias. Dejan de consumir sustancias pero no pueden conseguir apoyo durante meses gracias a las largas listas de espera, terminan volviendo al consumo de sustancias para hacer frente.

'Diagnóstico dual'

Se considera que una persona con una enfermedad mental y un trastorno por uso de sustancias tiene un "diagnóstico dual", un concepto que surgió en 1990. En 2002, el Departamento de Salud informó que el apoyo a las personas con diagnóstico dual era uno de los mayores retos frente a los servicios de salud mental de primera línea.

El informe destacó cómo la atención fragmentada lleva a que las personas caigan entre las grietas de los servicios. Advirtió que "los pacientes no deben ser desviados entre diferentes conjuntos de servicios o correr el riesgo de abandonar la atención por completo".

El informe también indicó que las personas con problemas duales merecen una alta calidad, atención integrada y centrada en el paciente, que debería prestarse dentro de los servicios de salud mental. Pero 18 años después de estos Los resultados, lamentablemente nada ha cambiado, si es que algo ha empeorado.


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Tratamiento y recuperacion

Como parte de mi Investigación de doctorado, Envié una solicitud de libertad de información a todos los fideicomisos de salud mental en Inglaterra. Quería saber si existe una atención integral y de alta calidad para las personas con un diagnóstico dual.

Muchos suicidios involucran a personas con problemas de salud mental y dependencia de sustancias.
Muchos suicidios involucran a personas con problemas de salud mental y dependencia de sustancias.
Viajero / Pexels

Los resultados muestran que solo el 58% de los fideicomisos del NHS registran datos sobre personas con un diagnóstico dual y que solo el 28% de esos fideicomisos tenían equipos específicos que ofrecían tratamiento. El resto de los fideicomisos subcontrató el tratamiento a servicios voluntarios o de uso de sustancias del sector privado. Esto significa que el lugar donde vive afecta el tipo de atención que recibirá, creando una lotería de código postal para las personas que intentan acceder a apoyo y tratamiento.

De los datos que recopilé, solo se registró que 11,486 pacientes del Reino Unido tenían un diagnóstico dual. Sin embargo, se estima que 586,780 las personas dependen del alcohol en el Reino Unido, por lo que es probable que la cifra real sea mucho mayor.

Una crisis en primera línea

Hay varias razones por las que los datos recopilados no reflejan fielmente la prevalencia del diagnóstico dual, y una de las razones es el término en sí. No hay un definición clara de “diagnóstico dual” - y los servicios a menudo desarrollan su propia palabra local o usan el término “enfermedad mental concurrente y uso de sustancias” en su lugar.

Otra razón es que las personas con dependencia de sustancias pueden no acudir al médico en busca de ayuda con su salud mental por temor a ser rechazadas. Escuchando las palabras: "No podemos tratar su salud mental si está usando sustancias" se está convirtiendo en la norma para las personas que consumen sustancias. Esta discriminación y estigmatización pone en riesgo la vida de las personas.

Las personas pueden caer entre las grietas y tener dificultades para acceder a cualquier ayuda o apoyo.Las personas pueden caer entre las grietas y tener dificultades para acceder a cualquier ayuda o apoyo. pexels / sarah dietz

COVID-19 ha presentado desafíos importantes para los sistemas de salud y las políticas de salud pública del Reino Unido. Interrupción ha llevado a que los servicios comunitarios se detengan debido a la redistribución de los trabajadores de la salud y las restricciones de cuarentena. Las personas con un diagnóstico dual no solo sufren de su salud mental y el uso de sustancias, sino que la mayoría también tendrá múltiples necesidades. Algunos habrán experimentado un trauma significativo, vivirán en la pobreza, serán conocidos por el sistema de justicia penal y tendrán poco o ningún apoyo en la comunidad.

La investigación ha demostrado cómo las crisis pasadas afectaron significativamente a los más vulnerables de la sociedad, lo que llevó a un aumento de uso de sustancias. Por lo tanto, sería negligente pensar que las dificultades de salud mental y el uso de sustancias no aumentarán a raíz de la pandemia. De hecho, corre el riesgo de abrumar a un NHS ya agotado.

Es por eso que se necesita un enfoque integrado de la atención, así como un cambio de cultura en términos de cómo los profesionales de la salud trabajan y tratan a las personas con problemas de salud mental y uso de sustancias. El estigma debe desaparecer ahora, antes de que sea demasiado tarde.La conversación

Sobre el Autor

Simon Bratt, trabajador social de salud mental y candidato a doctorado, Universidad de Staffordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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