¿Qué tratamientos de coronavirus funcionan y cuáles no?

¿Qué tratamientos de coronavirus funcionan y cuáles no?
PongMoji / Shutterstock

La breve estadía de Donald Trump en el hospital a principios de octubre hizo que se tomara conciencia, una vez más, de la variedad de tratamientos siendo investigado por COVID-19.

Algunas terapias que recibió el presidente han sido en el radar durante mucho tiempo, otros son Un nuevo a la lista de tratamientos potenciales. En particular, medicamentos como la hidroxicloroquina que alguna vez se promocionaron ampliamente como tratamiento no se usaron, ya que se demostrado ser ineficaz.

Gracias a la Prueba de recuperación, con sede en la Universidad de Oxford, estamos averiguando más sobre qué terapias son útiles. Entonces, si bien la siguiente no será la respuesta definitiva sobre cómo tratar COVID-19, nueve meses después de la pandemia, esto es lo que sabemos hasta ahora sobre lo que funciona.

Los corticosteroides

Ya en junio de 2020, había pruebas de que dexametasona, un esteroide barato, podría reducir el riesgo de muerte en pacientes gravemente enfermos con COVID-19 hasta en un tercio.

Estudios posteriores mostraron una reducción similar en la muerte con otro esteroide común, hidrocortisona. Puede ser que estos medicamentos sean efectivos porque suprimen la inflamación severa en los pulmones.

Interferón beta

Sabemos desde hace algún tiempo que los pacientes que no producen suficiente interferón beta son susceptibles al daño pulmonar severo causado por infecciones virales, ya que juega un papel clave en la inmunidad a los virus.

En una pequeño ensayo clínico, el interferón beta inhalado redujo en un 19% el riesgo de los pacientes hospitalizados con COVID-79 de desarrollar una enfermedad respiratoria grave. Los pacientes tratados con interferón beta también tenían el doble de probabilidades de recuperarse completamente durante el período de tratamiento de 16 días.


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Aunque prometedores, estos resultados deben confirmarse en estudios más amplios que comparen el fármaco con otros tratamientos. El interferón beta también se está investigando en combinación con otras terapias, incluido el remdesivir.

Un gran ensayo de múltiples terapias no mostró ningún beneficio del interferón beta inyectado en pacientes hospitalizados con COVID-19.

Remdesivir

Este medicamento antiviral, que detiene ciertos virus - incluidos los coronavirus - de la reproducción de su material genético, ya tiene licencia temporal en aproximadamente 50 países para tratar a pacientes con COVID-19 con neumonía que necesitan oxígeno suplementario.

La droga inicialmente se sometió a pruebas para su uso contra COVID-19 en China, pero debido a que el brote pronto se controló, no se inscribieron suficientes pacientes para producir resultados estadísticamente significativos. Los ensayos posteriores en los EE. UU. Fueron más positivos, lo que demuestra que podría acortar el tiempo de recuperación de pacientes hospitalizados por COVID-19 con infecciones del tracto respiratorio inferior.

Otros estudios no han agregado mucho: los pacientes con COVID-19 con neumonía moderada que recibieron un tratamiento de cinco días de remdesivir obtuvieron mejores resultados que los que recibieron atención estándar, pero los que recibieron un tratamiento de diez días no lo hicieron. Esto llevó a los autores del estudio a cuestionar la importancia de los resultados. Lamentablemente, un estudio reciente de la OMS tampoco mostró ninguna mejora en las tasas de mortalidad o el tiempo de recuperación de los pacientes hospitalizados.

Sin embargo, remdesivir es el único fármaco antivírico que ha demostrado ser eficaz contra COVID-19. Ahora forma parte de los paquetes de tratamiento estándar de la mayoría de los países, a pesar de la evidencia bastante débil que lo respalda.

Tocilizumab

Los anticuerpos monoclonales (anticuerpos que se han generado artificialmente para dirigirse a ciertas moléculas) ya se utilizan para tratar enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide. Uno de ellos es tocilizumab, que bloquea las acciones de una proteína inflamatoria llamada interleucina 6.

En los EE. UU., Tocilizumab tiene licencia para tratar síndrome de liberación de citocinas - un efecto secundario grave de algunos tratamientos contra el cáncer que es similar a los efectos inflamatorios graves del COVID-19. Los estudios sobre el impacto de tocilizumab sobre COVID-19 han ofrecido resultados mixtos. Algunos han sugerido que reduce la probabilidad de que los pacientes hospitalizados necesiten ventilación mecánica, y reduce la tasa de muerte de los pacientes que requieren ventilación. Otros han mostrado que el fármaco no tiene ningún efecto sobre los resultados del paciente.

Sin embargo, esos estudios fueron demasiado pequeños para permitir conclusiones definitivas. Un gran estudio observacional encontraron efectos positivos, pero otros factores (como las diferencias de edad, las condiciones de salud subyacentes y otros tratamientos) pueden haber influido en los resultados.

Se necesitan estudios más amplios y sólidos. Tocilizumab se está investigando ahora en Recovery y en otro gran ensayo controlado aleatorio en los EE.UU.

Plasma convaleciente

Otro enfoque basado en anticuerpos es administrar a los pacientes plasma sanguíneo de personas que se han recuperado del COVID-19. Este plasma contendrá anticuerpos naturales producidos por el donante durante la infección.

El plasma de convalecencia fue autorizado en los EE. UU. Para uso de emergencia en pacientes con COVID-19 en agosto, a pesar de la evidencia muy limitada de beneficios. Ahora que ha sido autorizado, los médicos en los EE. UU. No están obligados a informar sobre sus efectos, lo que lo ha hecho difícil recopilar buenos datos sobre su eficacia. Se necesitan grandes ensayos controlados aleatorios.

REGN-COV2

REGN-COV2 es una mezcla de dos anticuerpos monoclonales dirigidos contra regiones específicas de la proteína de pico del coronavirus, que es la estructura clave que utiliza para ingresar a nuestras células.

Estudios en animales han mostrado resultados prometedores, pero no pueden predecir de manera confiable los efectos de REGN-COV2 en humanos. Su fabricante ha solicitado una autorización de uso de emergencia en los EE. UU. Que, al igual que con el plasma convaleciente, puede dificultar la recopilación de datos confiables. Sin embargo, REGN-COV2 también está siendo investigado en el juicio de recuperación.

Un producto rival, LY-CoV555 / LYCoV016, está bajo consideración similar para uso de emergencia. Hay datos muy limitados sobre sus beneficios, pero también se está probando en un gran ensayo clínico.

Otros posibles tratamientos

El otro tratamiento incluido en el ensayo de recuperación es el antibiótico azitromicina. Dado para tratar una variedad de infecciones, tiene propiedades antiinflamatorias y antibióticas, y también puede tener acciones antivirales. Los ensayos hasta ahora muestran que hay sin beneficio cuando se administra a pacientes que ya ingresaron en el hospital, pero el ensayo Recovery está probando su efecto durante las primeras etapas de COVID-19.

A pesar de las preocupaciones iniciales de que ciertos medicamentos para la presión arterial podrían aumentar el riesgo de COVID-19, grandes estudios han demostrado que están a salvo. Los estudios ahora están investigando si podrían tener algún efecto protector.

Finalmente, varios estudios han demostrado que el fármaco antipalúdico hidroxicloroquina y la combinación antiviral lopinavir / ritonavir son ineficaces contra COVID-19. Los derivados de otro fármaco antipalúdico (de origen vegetal), la artemisinina, han actividad antiviral y llega a ser concentrado en los pulmones. En teoría, podrían tener beneficios clínicos, pero aún no hay datos que lo demuestren.La conversación

Sobre el Autor

Gordon Dent, profesor titular de farmacología, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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