Lo que nos enseña una habitación con humo sobre la regla de los 6 pies

Lo que nos puede enseñar una habitación con humo sobre la regla de los 6 pies
La forma en que el humo se mueve dentro de un bar o afuera al aire libre puede ayudar a visualizar cómo se propaga el coronavirus.
Shironosova / Getty Images Plus

Cuando las personas visualizan el distanciamiento social, normalmente piensan en la "regla de los 6 pies".

Es cierto que mantenerse a 6 pies de distancia de otras personas puede reducir la posibilidad de que una gota respiratoria cargada de coronavirus aterrice en sus ojos, nariz o boca cuando alguien tose. La mayoría de estas gotas son demasiado pequeñas para verlas y la gente las expulsa al aire todo el tiempo, cuando gritan, hablan o incluso simplemente respiran.

Pero la regla de los 6 pies no tiene en cuenta todos los riesgos, especialmente en interiores.

Piense en entrar en una habitación donde alguien está fumando un cigarrillo. Cuanto más cerca esté del cigarrillo, más fuerte será el olor y más humo estará inhalando. Ese humo también permanece en el aire. Con el tiempo, no importará dónde se encuentre en la habitación; el humo estará por todas partes.

El humo del cigarrillo comprende partículas que son similar en tamaño a las gotitas respiratorias más pequeñas expulsadas por los humanos - los que permanecer en el aire más tiempo. Si bien no es una analogía perfecta, imaginar cómo se mueve el humo del cigarrillo a través de diferentes entornos, tanto en interiores como en exteriores, puede ayudar a visualizar cómo circulan en el aire las gotas cargadas de virus.

As profesores quien estudia dinámica de fluidos y aerosoles, hemos estado explorando cómo circula COVID-19 y los riesgos que crea. La regla de los 6 pies es un buen punto de referencia que es fácil de recordar, pero es importante comprender sus limitaciones.

Aerosoles y una regla de 86 años

La regla de los 6 pies se remonta a un artículo publicado en 1934 por William F. Wells, que estaba estudiando cómo se propaga la tuberculosis. Wells estimó que las pequeñas gotas respiratorias se evaporan rápidamente, mientras que las grandes caen rápidamente al suelo, siguiendo una trayectoria balística. Descubrió que lo más lejos que viajaban las gotas antes de asentarse o evaporarse era de aproximadamente 6 pies.


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Si bien esa distancia puede reducir la exposición, no proporciona una imagen completa del riesgo de infección por el virus SARS-CoV-2.

Cuando las personas exhalan, expulsan gotitas respiratorias con una amplia gama de tamaños. La mayoría son menor de 10 micrones de diámetro. Estos pueden disminuir rápidamente a aproximadamente el 40% de su diámetro original, o más pequeños, debido a la evaporación.

Sin embargo, las gotas no se evaporarán por completo. Esto se debe a que están compuestos tanto de agua como de materia orgánica, lo que potencialmente incluye el virus SARS-CoV-2. Estas diminutas gotas permanecen suspendidas en el aire. de minutos a horas, planteando un riesgo a cualquiera que entre en contacto con ellos. Cuando están suspendidas en el aire, estas gotas se denominan comúnmente aerosoles.


Los modelos informáticos muestran cómo se mueven las gotitas respiratorias en diferentes condiciones. Crédito: K. Liu, J. Salinas, M. Allahyari, N. Zgheib y S. Balachandar / Universidad de Florida.

En interiores o exteriores: la ventilación es importante

El riesgo de infección es más alto justo al lado de una persona que tiene el virus y disminuye con la distancia. Sin embargo, la forma en que las gotas respiratorias se mezclan en el aire y la concentración resultante influyen en la distancia necesaria para evitar la exposición de manera segura.

En exteriores, la combinación de distanciamiento físico y cubrimientos faciales proporciona una excelente protección contra la transmisión de virus. Piense de nuevo en estar cerca de un fumador. El humo puede ser transportado por el viento a más de 6 pies, pero las altas concentraciones de humo generalmente no se acumulan en el exterior porque el humo se diluye rápidamente por el gran volumen de aire. Una estrategia muy eficaz para evitar respirar el humo es evitar estar directamente en la dirección del viento del fumador. Esto también es cierto para las gotitas respiratorias.

En el interior, el panorama es muy diferente.

Las corrientes de aire ambiental muy ligeras de los ventiladores y las unidades de ventilación pueden transportar las gotas respiratorias a distancias mucho mayor de 6 pies. Sin embargo, a diferencia de estar al aire libre, la mayoría de los espacios interiores tienen ventilación deficiente. Eso permite que la concentración de pequeñas gotitas respiratorias en el aire acumularse con el tiempo, llegando a todos los rincones de una habitación.


Una simulación muestra las trayectorias de las gotas emitidas por alguien en una habitación con ventilación mixta. Crédito: Goodarz Ahmadi y Mazyar Salmanzadeh / Clarkson University.

Cuando está en interiores, el riesgo de infección depende de variables como el número de personas en la habitación, el tamaño de la habitación y la tasa de ventilación. Hablando fuerte, gritando or canto también puede generar concentraciones de gotitas mucho mayores, lo que aumenta enormemente el riesgo de infección asociado.

No es sorprendente que la mayoría Eventos "superpreader" que han infectado a un gran número de personas involucradas en reuniones interiores, incluyendo conferencias de negocios, bares llenos de gente, un funeral y Practicá de Coro.

Estrategias para mantenerse a salvo

En épocas anteriores a COVID-19, pocas personas se preocupaban por la infección respiratoria por pequeñas gotitas cargadas de virus que se acumulaban en el interior porque su carga de virus era generalmente demasiado baja para causar una infección.

Con el SARS-CoV-2, la situación es diferente. Los estudios han demostrado que los pacientes COVID-19 positivos, incluso aquellos que son asintomáticos, tienen un alta carga del virus en sus fluidos orales. Cuando las gotitas en el aire emitidas por estos pacientes durante la conversación, el canto, etc. son inhalados, es posible una infección respiratoria.

Desafortunadamente, no hay una distancia segura en una habitación mal ventilada. Buenas estrategias de ventilación y filtración. que aportan aire fresco son fundamentales para reducir los niveles de concentración de aerosoles, del mismo modo que al abrir las ventanas se puede limpiar una habitación llena de humo.

Además, máscaras o cubiertas faciales debe usarse en todo momento en ambientes públicos interiores. Ambos reducen la concentración de gotitas respiratorias expulsado en la habitación y proporcionar cierta protección contra inhalando aerosoles infecciosos.

Finalmente, porque el riesgo de la infección aumenta con el tiempo de exposición, también es importante limitar la cantidad de tiempo que se pasa dentro de los espacios públicos.

La pauta de distanciamiento social de 6 pies es una herramienta fundamental para combatir la propagación de COVID-19. Sin embargo, a medida que más actividades se trasladen al interior con la llegada de un clima más fresco este otoño, será esencial implementar medidas de seguridad, incluidas las que podría utilizar para evitar inhalar el humo del cigarrillo.La conversación

Acerca de los autores

Byron Erath, profesor asociado de ingeniería mecánica, Universidad de Clarkson; Andrea Ferro, profesora de Ingeniería Civil y Ambiental, Universidad de Clarkson; Goodarz Ahmadi, profesor de ingeniería mecánica, Universidad de Clarkson, y Suresh Dhaniyala, profesor distinguido Bayard D. Clarkson de ingeniería mecánica y aeronáutica, Universidad de Clarkson

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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