La aplicación Longevity calcula su esperanza de vida, pero ¿nos hará más saludables?

La aplicación Longevity calcula su esperanza de vida, pero ¿nos hará más saludables?
Muchos factores del estilo de vida y enfermedades crónicas afectan nuestra esperanza de vida.
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¿Saber la fecha de su muerte influiría en sus acciones? Lo hizo por Tiberio César. Convencido por el astrólogo de la corte Trasilo de que le quedaban muchos años de vida por delante, el paranoico emperador decidió posponer el asesinato de su heredero Calígula.

Pero al creer en la predicción de Thrasyllus y bajar la guardia, Tiberius inadvertidamente le dio a Calígula suficiente tiempo para envenenarlo primero. El resto, como dicen, es historia, que Thrasyllus había alterado al sobreestimar deliberadamente la esperanza de vida de su empleador.

Si bien es poco probable que muchos de nosotros nos encontremos en la posición de César, saber cuántos años nos quedan puede influir en muchos aspectos de nuestra vida, incluido cuándo jubilarnos, si tomar unas vacaciones tan esperadas e incluso si optar por ciertos tratamientos médicos. tratos.

Mi longevidad, una aplicación recientemente desarrollada por investigadores de la Universidad de East Anglia, ahora nos permite a cada uno de nosotros ser nuestro propio astrólogo de esperanza de vida. Pero, ¿cuánta confianza debemos depositar en estas predicciones?

Esperanza de vida vs esperanza de vida

En pocas palabras, la esperanza de vida es cuánto tiempo, en promedio, pueden esperar vivir los miembros de una población determinada. Esto es diferente de la vida útil, que es la duración máxima de tiempo que cualquier miembro del las especies pueden sobrevivir.

Aunque la esperanza de vida ha cambiado muy poco, si es que lo ha hecho, la esperanza de vida mundial se ha disparado más de 40 años desde principios del siglo XX. Esto se logró mediante una combinación de descubrimientos científicos y medidas de salud pública que impulsaron bajar la mortalidad infantil. En el Reino Unido, la esperanza de vida al nacer es ahora durante años 80.

La esperanza de vida depende mucho de dónde crecer o vivir. Por lo tanto, cuanto más se puede dividir una población dispar en subpoblaciones que tienen rasgos en común, pero que aún son lo suficientemente grandes como para ser estadísticamente significativas, más precisas se vuelven las predicciones. Hacer esto podría implicar subdividir la población por sexo (en promedio, las mujeres viven más que los hombres) o el estado del tabaquismo (por razones obvias) o ambos.


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El equipo de investigadores utilizó una versión sofisticada de este enfoque al desarrollar su aplicación, informado por su investigación previa. Esto permite que su aplicación tenga en cuenta los efectos de la esperanza de vida de la presión arterial alta controlada y no controlada, la presencia de enfermedades relacionadas como enfermedades cardiovasculares o artritis reumatoide, el tratamiento continuo con estatinas y factores de riesgo graves, como el colesterol alto.

Las condiciones de salud crónicas, el colesterol alto y la presión arterial alta afectan la esperanza de vida. (la aplicación de longevidad calcula su esperanza de vida, pero nos hará más saludables)Las condiciones de salud crónicas, el colesterol alto y la presión arterial alta afectan la esperanza de vida. kurhan / Shutterstock

El desarrollo de la aplicación ha implicado lidiar con algunos problemas a lo largo del camino para estimar los posibles beneficios para la salud de la población en general en función de los observados en los ensayos clínicos. Esto se debe a que existen discrepancias entre los sujetos del ensayo y las poblaciones por varias razones, pero por lo general son casos de lo que se conoce como "segmentación estricta" en su contra.

Por ejemplo, un ensayo clínico de los efectos del jugo de naranja en marineros con escorbuto mostrará beneficios profundos porque son un segmento estrecho con deficiencia de vitamina C. Pero cualquiera que espere ver los mismos efectos beneficiosos sobre la salud al recetar jugo de naranja a todos los que viajen en barco hoy se sentirá profundamente decepcionado.

Esperanza de vida

La seriedad con la que debe tratar las predicciones de una aplicación de este tipo es básicamente una función de la precisión con la que refleja la subpoblación en la que mejor encaja. Comparé mi predicción de esperanza de vida de My Longevity con calculadoras proporcionadas por Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido y los de dos compañías de seguros. Las predicciones variaron de 84 a 90 años. Como tengo 54 años, esta puede no haber sido una prueba completamente justa de My Longevity porque los datos que el equipo ha usado hacen que la aplicación sea más precisa para los mayores de 60 años.

La principal razón por la que las calculadoras de esperanza de vida arrojan cifras tan diferentes es porque hay una amplia gama de factores que influyen en los resultados. Estando casado aumenta su esperanza de vida en comparación con ser soltero, al igual que ser feliz. Además de fumar, los niveles de fruta y ingesta de vegetales influir en la esperanza de vida. Tal vez como era de esperar, los niveles de consumo de alcohol y ejercicio hacen que profunda diferencia en la esperanza de vida. Estos son cambios concretos en el estilo de vida que las personas pueden hacer y que pueden agregar años a sus vidas.

El equipo de investigación de East Anglia espera que el acceso a su calculadora anime a los usuarios a adoptar estilos de vida más saludables. Aunque hay algunos la evidencia que enmarcar los comportamientos en términos de sus efectos en la esperanza de vida es una forma eficaz de alentar a las personas a adoptar estilos de vida más saludables, las discusiones superficiales sobre la salud y la longevidad a menudo asumen que todos buscarán maximizar la esperanza de vida si se les informa lo suficiente de "los hechos" sobre eso.

Sin embargo, la motivación humana es emocional e intuitiva en su esencia y está moldeada por lo que una persona la mayoría de los valores en la vida. Las propuestas que están de acuerdo con los valores de una persona suelen recibir apoyo. Aquellos que no lo hacen son ignorados o rechazados.

Otro error común que cometen quienes promueven el cambio de comportamiento es asumir que sus propios valores dominantes son compartidos por las personas que quieren adoptar el comportamiento en cuestión. Este enfoque solo convencerá a las personas que ya piensan y sienten como ellos. Pero cuanto más reconozcan los desarrolladores de tales aplicaciones que los usuarios solo adoptarán ciertos comportamientos de acuerdo con sus valores y creencias, más útiles serán estas aplicaciones.La conversación

Sobre el Autor

Richard Faragher, profesor de Biogerontología, Universidad de Brighton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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