Los esteroides reducen las tasas de muerte por Covid-19, pero no para todos: aquí está quién se beneficia y quién no

Los esteroides reducen las tasas de muerte por Covid-19, pero no para todos: aquí está quién se beneficia y quién no
Los esteroides podrían hacer más daño que bien en pacientes con casos más leves de COVID-19.
Ir a Nakamura / Getty Images

Nuevos estudios muestran que el tratamiento de pacientes con COVID-19 críticamente enfermos con esteroides económicos puede reducir en un tercio el riesgo de morir a causa de la enfermedad. Los resultados son tan claros que la Organización Mundial de la Salud cambió su consejo el 2 de septiembre y ahora recomienda encarecidamente corticosteroides como tratamiento de primera línea para los pacientes más enfermos.

Sin embargo, los esteroides no están exentos de riesgos. Pueden tener efectos secundarios y podrían hacer más daño que bien en pacientes con casos más leves de COVID-19.

Soy un neumólogo y médico de cuidados intensivos y co-autor de uno de tres nuevos estudios que analizó datos de ensayos clínicos que involucran el efecto de los esteroides en miles de pacientes con COVID-19 en estado crítico y grave. Esto es lo que la gente debe entender sobre los esteroides como tratamiento para COVID-19.

¿Quién se beneficia de tomar esteroides?

Es importante comprender que los esteroides pueden beneficiar a los pacientes más enfermos hospitalizados con COVID-19, pero son no es un tratamiento para casos relativamente leves.

Con COVID-19 y otras enfermedades infecciosas, hay dos componentes clave: la infección en sí misma y la respuesta del cuerpo a esa infección.

En los pacientes más enfermos, la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo es tan robusto que puede dañar órganos. Por lo tanto, calmar la respuesta inmunitaria puede ser importante. Pero una persona con una enfermedad menos grave puede necesitar la respuesta inmunitaria del cuerpo para evitar que la infección empeore. No querrá interferir con la respuesta inmune a menos que esté dañando al paciente.

¿Cómo ayudan los corticosteroides a los pacientes críticamente enfermos?

Cuando una infección desencadena una respuesta inflamatoria, se activan glóbulos blancos especializados para buscar el virus o la bacteria y destruirlo. Es más un efecto de bomba que un ataque de misil dirigido: las células inmunes atacan ampliamente y la inflamación creada puede dañar otras células cercanas.


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Esa respuesta puede conseguir fuera de control y continúe incluso después de que el agente infeccioso haya desaparecido. En una respuesta inmune realmente exuberante, el paciente puede tener insuficiencia respiratoria y terminar con un ventilador, o tener insuficiencia circulatoria y terminar en shock, o podría desarrollar insuficiencia renal por el shock.

En pacientes con COVID-19 grave, es probable que los corticosteroides puedan calmar esa respuesta inflamatoria y prevenir la progresión del daño orgánico, potencialmente en los pulmones.

Los científicos aún no están seguros de que así sea como funcionan los esteroides. Lo que sí sabemos de los nuevos estudios es que las personas con COVID-19 grave, en particular las que tienen complicaciones respiratorias, se benefician de los ciclos de corticosteroides en dosis relativamente bajas. Un análisis combinado de los estudios recientes encontró que la tasa de muerte cuatro semanas después de la infección fue significativamente bajo en pacientes con COVID-19 grave que recibieron esteroides que en aquellos que no los recibieron.

¿Por qué la OMS recomienda no usar esteroides en casos que no son graves?

Ningún tratamiento viene sin riesgo.

Los esteroides son medicamentos inmunosupresores bien conocidos que se han utilizado durante décadas. Se usan comúnmente para tratar enfermedades crónicas relacionadas con la inflamación, como el asma, o trastornos autoinmunes como el lupus o la artritis reumatoide. Pero puede haber consecuencias.

Los daños potenciales del uso de esteroides en un hospital incluyen un mayor riesgo de infecciones bacterianas o fúngicas, hiperglucemia, debilidad muscular adquirida y hemorragia gastrointestinal.

Para las personas con casos más leves de COVID-19, tomar esteroides podría significar aumentar sus riesgos con pocos beneficios potenciales.

Tomar esteroides a largo plazo también conlleva otros riesgos, incluida la predisposición a las infecciones y el desarrollo de osteoporosis, cataratas y glaucoma. Por lo tanto, tomar esteroides como una posible medida preventiva contra el COVID-19 podría conllevar un riesgo potencial significativo para las personas por lo demás sanas.

¿Los esteroides conllevan riesgos para los pacientes críticamente enfermos?

Es común que los pacientes de la UCI, particularmente los que usan ventiladores, desarrollen infecciones adquiridas en el hospital, como neumonía o infecciones del torrente sanguíneo relacionadas con los catéteres intravenosos. Tomar corticosteroides puede aumentar el riesgo de que el paciente desarrolle infecciones secundarias, o puede contribuir a la debilidad muscular que puede afectar la capacidad del paciente para desconectarse del ventilador cuando la enfermedad se resuelve.

Aún así, los beneficios de los esteroides para el tratamiento de pacientes con COVID-19 en estado crítico parecen superar los daños.

¿Qué tan grande debe ser la dosis?

Parte del desafío en el tratamiento de pacientes críticamente enfermos con esteroides es determinar la dosis y el momento de la medicación.

En el contexto de este estudio, la dosis de esteroides es relativamente baja y también es de corta duración. Los ensayos no han mostrado un aumento significativo en los eventos adversos en el contexto del uso de dosis relativamente bajas de esteroides de corta duración. Entonces, en esa población de pacientes, el beneficio supera al riesgo, pero el riesgo no es cero.

El perfil de riesgo aumenta con dosis más altas. Entonces, la recomendación sería comenzar con las dosis relativamente bajas que se han estudiado. La OMS recomienda dosis bajas durante 7-10 días.

¿Qué esteroides son más efectivos?

No creo que importe qué corticosteroide se use siempre que el esteroide tenga alguna actividad glucocorticoide.

El estudio REMAP-CAP miró hidrocortisona. Otra prueba involucrada dexametasona. Otros estudió metilprednisolona, aunque eran más pequeños y proporcionaban menos datos. Todos los ensayos apuntan en una dirección similar, lo que sugiere el antiinflamatorio glucocorticoide la actividad es la característica importante y no el esteroide específico.

¿Cómo cambiará el tratamiento este nuevo consejo?

Según los estudios realizados hasta la fecha, los pacientes hospitalizados con neumonía por COVID-19 y que requieren oxígeno deben comenzar con un ciclo de dosis bajas de esteroides. Sin duda, ese debería ser el caso si están en la unidad de cuidados intensivos y requieren un soporte orgánico más intensivo, como estar conectado a un ventilador, recibir ventilación no invasiva o recibir oxígeno de alto flujo.

Sin embargo, es importante destacar que no se ha demostrado que los esteroides beneficien a los pacientes asintomáticos con COVID-19 o pacientes con enfermedad leve sin problemas pulmonares según los datos que hemos visto hasta ahora.

Los médicos deben pensar en los esteroides en dosis bajas como el estándar de atención para los pacientes críticamente enfermos con neumonía COVID-19.La conversación

Sobre el Autor

Bryan McVerry, profesor asociado de medicina, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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