El vínculo entre el autismo y los trastornos alimentarios puede deberse a la incapacidad para identificar las emociones

El vínculo entre el autismo y los trastornos alimentarios puede deberse a la incapacidad para identificar las emociones
La alexitimia es un rasgo de la personalidad que se caracteriza por la incapacidad de identificar y describir las emociones. Rawpixel.com/ Shutterstock

Trastornos de la alimentación tienen el tasas de mortalidad más altas de cualquier enfermedad mental. No discriminan y afectan a personas de todas las etnias, sexualidades, identidades de género, edades y orígenes. Sin embargo, un grupo es afectado desproporcionadamente por estos trastornos: personas en el espectro autista.

Los trastornos alimentarios en las personas autistas no se comprenden bien, pero tienden a ser más severo y duradero. Cuanto más tiempo viva una persona con su trastorno alimentario, más difícil será recuperarse. Esto puede explicar en parte por qué algunos estudios sugieren que las personas autistas tienen peor pronóstico en terapia.

Los trastornos alimentarios de mayor duración son asociado con una mayor probabilidad de muerte. El hecho de que las personas autistas sean vulnerables a los trastornos alimentarios crónicos, junto con otras enfermedades mentales, puede ser una de las razones por las que ellos mueren de una a tres décadas antes, en promedio, que las personas no autistas.

Entonces, ¿por qué las personas autistas son más vulnerables a los trastornos alimentarios? Se han sugerido un par de razones.

Dieta

Un factor de riesgo general y principal para desarrollar un trastorno alimentario esta haciendo dieta. Para las personas que tal vez ya lo estén genéticamente vulnerable a los trastornos alimentarios, la dieta parece poner en marcha algo en el cerebro que puede desarrollar el trastorno.

Si bien las personas autistas no son más propensas a hacer dieta que la persona promedio, ciertas características del autismo, incluida la atención a los detalles, la determinación y los intereses fijos intensos, pueden hacerlos más capaces de mantener las restricciones necesarias para la pérdida de peso a largo plazo cuando así lo elijan. Hacer dieta.

Ciertos rasgos del autismo ya pueden dificultar la alimentación para algunos. (el vínculo entre el autismo y los trastornos alimentarios puede deberse a la incapacidad de identificar las emociones)Ciertos rasgos del autismo ya pueden dificultar la alimentación para algunos. CamaleonesOjo / Shutterstock


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La rigidez cognitiva que vemos en las personas autistas también puede facilitar que se atasquen en patrones de comportamiento alimentario, mientras que su preferencia por la igualdad puede hacer que tengan una dieta limitada para empezar. Para algunas personas autistas, insensibilidad al hambre, problemas gastrointestinales y sensibilidad a los sabores, olores y texturas hacer comer difícil de todos modos.

Además, debido a que las personas autistas a menudo son intimidadas y socialmente aislado, la dieta y la pérdida de peso pueden devolverles un sentido de control, previsibilidad, recompensa y autoestima. Los trastornos alimentarios pueden incluso sentimientos entumecidos de ansiedad y depresión.

Alexitimia

A característica central de las personas con trastornos alimentarios es que les resulta difícil identificar y hacer frente a las emociones. Como personas autistas luchar con las emociones De manera similar, nuestro equipo de investigación se preguntó si esto podría ayudar a explicar por qué tienen más probabilidades de tener trastornos alimentarios.

El rasgo de personalidad caracterizado por la incapacidad para identificar y describir emociones se llama alexitimia. Ser alexitímico es como ser emocionalmente daltónico, y varía de sutil a severo. Mientras que a una persona alexitímica le puede resultar difícil precisar qué emoción está sintiendo, otra puede notar signos físicos como un corazón acelerado y ser capaz de identificar que se siente enojada o asustada.

La alexitimia se asocia con muchos resultados negativos como suicidio y Auto lastimarse. En parte, esto puede deberse a que las personas que no pueden identificar o expresar sus emociones tienen dificultades para calmarse o obtener el apoyo de los demás.

Para ver si la alexitimia podría contribuir a los trastornos alimentarios en el autismo, analizamos los síntomas del trastorno alimentario y los rasgos autistas en la población general. El autismo es un trastorno del espectro, por lo que todas las personas tienen algún nivel de rasgos autistas, no significa que en realidad sean autistas. Sin embargo, estos rasgos pueden decirnos algo sobre la naturaleza del autismo en sí.

En dos experimentos con 421 participantes, encontramos que rasgos autistas superiores correlacionado con mayores síntomas de trastornos alimentarios. También encontramos que los niveles más altos de alexitimia explicaban total o parcialmente esta relación. Nuestros resultados sugieren que tener rasgos autistas más altos junto con dificultades para identificar y describir emociones puede hacer que estas personas sean más vulnerables a desarrollar síntomas de trastornos alimentarios.

Curiosamente, encontramos diferencias entre participantes masculinos y femeninos. Si bien la alexitimia se relacionó con los síntomas del trastorno alimentario en las mujeres, no hubo vínculos entre la alexitimia y los síntomas del trastorno alimentario en los hombres. Sin embargo, dado que el grupo de hombres era pequeño, no podíamos estar seguros de que estos hallazgos se mantuvieran en una muestra más grande.

Próximos pasos

Esta investigación no puede demostrar de manera concluyente que la alexitimia cause síntomas del trastorno alimentario en personas con rasgos autistas o, de hecho, en personas autistas. Puede ser que las relaciones funcionen al revés y que los síntomas del trastorno alimentario den lugar a alexitimia y rasgos autistas.

Sin embargo, cuentas en primera persona de personas autistas son consistentes con la idea de que la alexitimia podría desempeñar un papel en sus trastornos alimentarios. Una participante incluso describió cómo restringir su ingesta de calorías reducía las sensaciones internas que, desconocidas para ella, al no poder identificarlas, le causaban mucha ansiedad.

Si están respaldados por más investigaciones, estos hallazgos tienen implicaciones potenciales para el tratamiento. Los médicos ya saben que las terapias deben adaptarse a pacientes autistas y no autistas, pero la mejor forma de lograrlo aún es incierta. Una investigación preliminar como esta puede ofrecer alguna pista al destacar la alexitimia como un objetivo potencial. Actualmente, los médicos no tratan la alexitimia ni en personas autistas ni en personas con trastornos alimentarios.

Como hay muchos resultados negativos asociados con el autismo, como alta tasas de suicidio y mayor riesgo de trastornos alimentarios: será importante explorar cuánto contribuye realmente la alexitimia, no el autismo en sí, a estos resultados negativos. Las intervenciones focalizadas para tratar la alexitimia podrían reducir potencialmente estos riesgos.La conversación

Acerca de los autores

Rachel Moseley, profesora titular de psicología, Universidad de Bournemouth y Laura Renshaw-Vuillier, profesora titular de psicología, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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