¿Qué tan mortal es Covid-19?

¿Qué tan mortal es Covid-19? El número de muertes confirmadas y probables por COVID-19 en la ciudad de Nueva York era de 23,247 al 10 de julio, que es más de ocho veces el número de personas que murieron en el ataque del 9 de septiembre. Angela Weiss / AFP a través de Getty Images

Las últimas estadísticas, hasta el 10 de julio, muestran que las muertes relacionadas con COVID-19 en los EE. UU. Están por debajo de 1,000 por día a nivel nacional, que está por debajo de un promedio máximo de aproximadamente 2,000 muertes por día en abril. Sin embargo, los casos vuelven a aumentar considerablemente, lo cual es preocupante ya que puede indicar que aumentos sustanciales en las muertes por COVID-19 podrían seguir. ¿Cómo se comparan estos números con las muertes por otras causas? Ron Fricker, estadístico y experto en vigilancia de enfermedades de Virginia Tech, explica cómo entender la magnitud de las muertes por COVID-19.

Una visualización de la escala de muertes causadas por COVID-19 en los Estados Unidos.

Como experto en vigilancia de enfermedades, ¿cuáles son algunas de las herramientas que tiene para comprender las muertes causadas por una enfermedad?

La vigilancia de enfermedades es el proceso mediante el cual tratamos de comprender la incidencia y prevalencia de enfermedades en todo el país, a menudo con el objetivo particular de buscar aumentos en la incidencia de enfermedades. El desafío es separar la señal del ruido, con lo cual me refiero a tratar de discernir un aumento en la incidencia de la enfermedad (la señal) de las fluctuaciones diarias en esa enfermedad (el ruido). La esperanza es identificar cualquier aumento lo más rápido posible para que los profesionales médicos y de salud pública puedan intervenir y tratar de mitigar los efectos de la enfermedad en la población.

Una herramienta crítica en este esfuerzo son los datos. A menudo, los datos de enfermedades son recopilados y agregados por los departamentos de salud pública locales y estatales y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a partir de datos informados por médicos e instalaciones médicas. Los sistemas de vigilancia luego usan estos datos y una variedad de algoritmos para intentar encontrar una señal en medio del ruido.

Al principio, muchas personas señalaron que la gripe tiene decenas de miles de muertes al año, por lo que COVID-19 no parecía tan malo. ¿Qué hay de malo en esa comparación?

Las estimaciones de los CDC El número promedio de muertes relacionadas con la gripe desde 2010-11 es de alrededor de 36,000 por año. Esto varía de un mínimo de 12,000 muertes en 2011-12 a un máximo de 61,000 muertes en 2017-18. Por lo tanto, el número de muertes de COVID-19 hasta la fecha es de tres a cuatro veces mayor que el número promedio anual de muertes relacionadas con la gripe durante la última década; es 10 veces más grande en comparación con la temporada de gripe 2010-11, pero solo aproximadamente el doble en comparación con 2017-18.

Para hacer una comparación justa, tenga en cuenta que la influenza estacional ocurre principalmente en unos pocos meses, generalmente a fines del otoño o principios del invierno. Por lo tanto, los períodos de tiempo son más o menos comparables, con la mayoría de las muertes relacionadas con COVID-19 que ocurren desde finales de marzo. Sin embargo, COVID-19 no parece ser estacional, y las muertes son una medida retrasada porque el tiempo desde la infección hasta la muerte es de semanas si no meses, por lo que los múltiplos en el párrafo anterior serán mayores al final del año.

Además, si bien las tasas de mortalidad han disminuido desde un pico de más de 2,700 el 21 de abril de 2020, los Estados Unidos ahora tienen un promedio de menos de 1,000 muertes por día a partir del 10 de julio, y dado el aumento dramático en los casos de retraso, deberíamos esperar que la tasa de mortalidad aumente aún más. Por ejemplo, la Universidad de Washington Modelo IHME actualmente predice un poco más de 208,000 muertes relacionadas con COVID-19 para el 1 de noviembre.


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Entonces, en cualquier comparación, la tasa de mortalidad de COVID-19 es significativamente más alta que la tasa de mortalidad por influenza estacional.

¿Cuáles son algunas comparaciones que podrían proporcionar algún contexto para comprender la escala de muertes causadas por COVID-19?

Al momento de escribir este artículo, más de 130,000 personas han muerto por COVID-19, y ese total podría crecer a 200,000 o más en otoño. Esos números son tan grandes que son difíciles de entender.

El estadio de Michigan en Ann Arbor es el estadio de fútbol más grande de los Estados Unidos. Tiene capacidad para 107,420 personas, por lo que ningún estadio de fútbol en el país es lo suficientemente grande como para albergar a todos los que han muerto por COVID-19 hasta el momento. Para cuando llegue la temporada de bolos, suponiendo que tengamos una temporada de fútbol este año, el número de muertes de COVID-19 probablemente excederá la capacidad de los estadios combinados de Rose y Cotton.

El estado de Wyoming tiene una población de poco menos de 600,000 personas, por lo que es el equivalente a una de cada cinco personas en ese estado que muere en los últimos cuatro meses. Para este otoño, el total de muertes de COVID-19 será el equivalente a la muerte total de un tercio de las personas en Wyoming.

Las poblaciones de Grand Rapids, Michigan; Huntsville, Alabama; y Salt Lake City, Utah, son cada una de poco más de 200,000 personas. Imagínese si todos en una de esas ciudades murieran en el transcurso de seis meses. Así es como podría verse COVID-19 en otoño.

¿Cómo se comparan las muertes por COVID-19 con enfermedades crónicas como el cáncer o las enfermedades cardíacas?

Hoy, COVID-19 se ubica como la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos, después de enfermedades cardíacas, cáncer, accidentes, enfermedades respiratorias crónicas inferiores y derrames cerebrales. La enfermedad cardíaca es la causa principal, con poco más de 647,000 estadounidenses que mueren de esta enfermedad cada año. La enfermedad de Alzheimer, anteriormente la sexta causa de muerte, mata a poco más de 121,000 personas por año. Si se cumple la predicción actual del modelo IHME de la Universidad de Washington de muertes relacionadas con COVID-19, COVID-19 será la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos para fines de año.

La Sociedad Americana del Cáncer estima que en 2020 habrá un estimado de 1.8 millones de casos nuevos de cáncer diagnosticados y 606,520 muertes por cáncer en los Estados Unidos. Se estima que el cáncer de pulmón matará a unas 135,000 personas en los EE. UU. En 2020, por lo que el número de muertes por COVID-19 es actualmente equivalente y lo superará pronto. Por supuesto, es importante tener en cuenta que las muertes de COVID-19 se han producido en los últimos cuatro meses, mientras que el número de muertes por cáncer de pulmón es de un año. Por lo tanto, las muertes por COVID-19 se producen a aproximadamente tres veces la tasa de muertes por cáncer de pulmón.

¿Cuáles son algunas comparaciones históricas que crees que son útiles para comprender la escala de muertes por COVID-19?

La pandemia de influenza de 1918 fue similar en algunos aspectos a la pandemia actual y diferente en otros. Una diferencia clave es la distribución por edad de las muertes, donde COVID-19 se concentra entre los adultos mayores, mientras que la pandemia de 1918 afectó a todas las edades. En mi estado de Virginia, solo el 8% de las personas que murieron en la pandemia de 1918 tenían más de 50 años, en comparación con más del 97% de COVID-19.

Los CDC estiman que la pandemia de 1918 resultó en aproximadamente 675,000 muertes en los Estados Unidos, por lo que un poco más de cinco veces el número actual de muertes por COVID-19. En octubre de 1918, el peor mes de la pandemia de gripe, murieron alrededor de 195,000 personas, mucho más que todos los que han muerto hasta ahora por COVID-19.

Como con cualquier comparación histórica, hay calificadores importantes. En este caso, la pandemia de influenza comenzó a principios de 1918 y continuó hasta 1919, mientras que las muertes por COVID-19 son de aproximadamente un tercio de un año (de marzo a junio). Sin embargo, hoy la población de los Estados Unidos es aproximadamente tres veces el tamaño de la población en 1918. Estos dos factores se “cancelan” más o menos, por lo que es razonable pensar que la epidemia de 1918 es aproximadamente cinco veces peor que COVID-19, al menos hasta ahora

En comparación con las guerras pasadas, los EE. UU. Ahora han tenido más muertes por COVID-19 que todas las muertes relacionadas con el combate en todas las guerras desde la Guerra de Corea, incluida la Guerra de Vietnam y las Operaciones Desert Shield y Desert Storm. En la Segunda Guerra Mundial hubo 291,557 bajas de combate. Entonces, el número de personas que han muerto por COVID-19 hasta ahora es aproximadamente el 45% de las víctimas de combate de la Segunda Guerra Mundial. Para el otoño, podría ser más del 70%.

Finalmente, tenga en cuenta que el número de muertes confirmadas y probables por COVID-19 en la ciudad de Nueva York (23,247 el 10 de julio de 2020) es más de ocho veces el número de personas que murieron en el ataque del 9 de septiembre (11).La conversación

Sobre el Autor

Ron Fricker, Profesor de Estadística y Decano Asociado para Asuntos y Administración de la Facultad, Virginia Tech

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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