¿Seremos menos saludables debido al cambio climático?

¿Seremos menos saludables debido al cambio climático? El cambio climático, junto con otras presiones ecológicas, puede deshacer los avances que hemos logrado en la salud. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

¿Espera un aumento en los problemas de salud debido a los efectos del cambio climático?

Algunos de los negativos efectos en la salud del cambio climático ya están sobre nosotros, pero es no todo pesimismo. Existe una gran oportunidad para mejorar la salud a través de acciones bien diseñadas para reducir nuestras emisiones y adaptarnos a los cambios que enfrentamos.

Es posible que ya esté experimentando uno de los posibles impactos del cambio climático en nuestra salud mental. En los últimos años, el Sociedad psicológica de Nueva Zelanda ha informado de ver algunos casos de ansiedad, impotencia y depresión sobre el cambio climático. Esto es más evidente cuando las preocupaciones individuales se expresan colectivamente en forma de protesta, como el huelgas escolares por el clima. Miles de jóvenes en Nueva Zelanda, y según los informes más de un millón a nivel mundial - han estado golpeando a expresar sus temores sobre el futuro.

El dolor y la depresión que pueden resultar de la destrucción de lugares y paisajes que la gente ama llevó a Australia filósofo ambiental Glenn Albrecht para crear una nueva palabra: "solastalgia.

Advertencias globales

En Nueva Zelanda, el último medio siglo ha visto mejoras continuas en la salud de la población en general, con la expectativa de que nuestros hijos tendrán una mejor salud, esperanza de vida y calidad de vida que sus padres.

Pero como han encontrado varios informes, incluida la revista médica The Lancet's Informe de cuenta regresiva 2018, el cambio climático puede deshacer estas ganancias de salud en conjunto con otros presiones ecológicas hemos creado. Las medidas globales de salud enmascaran ganancias desiguales entre poblaciones y grupos entre y dentro de los países. El cambio climático empeorará estas desigualdades en salud.

¿Seremos menos saludables debido al cambio climático? Las vías entre el cambio climático y la salud humana, de un informe global sobre cambio climático y salud. Informe 2018 de la cuenta regresiva de The Lancet sobre salud y cambio climático, CC BY-NC-ND


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The Lancet's Denunciar usuario advierte que "la naturaleza y escala de la respuesta al cambio climático será el factor determinante en la configuración de la salud de las naciones en los siglos venideros".

Cambio climático y salud en Nueva Zelanda

En Nueva Zelanda, los inviernos más cálidos pueden reducir la cantidad de personas que mueren (actualmente alrededor de 1600 cada año), principalmente de enfermedades cardíacas y pulmonares. Pero desafortunadamente, el impacto general será negativo en un amplio gama de otras causas de enfermedad y mortalidad. Es probable que el cambio climático provoque enfermedades desconocidas en Nueva Zelanda (especialmente enfermedades infecciosas, como el dengue), pero lo que es más importante, el cambio climático amplifica las enfermedades crónicas e infecciosas que ya padecemos, como los impactos del calor en las enfermedades cardíacas, y patrones cambiantes de lluvia en enfermedades transmitidas por el agua.

Un impacto directo importante en la salud se hizo evidente por el gran brote de campylobacter, una infección bacteriana que causa gastroenteritis, en Havelock North durante el invierno de 2016. Algunos 5,500 personas en una ciudad de 14,000 residentes se enfermaron, con 45 personas hospitalizadas. Una investigación del gobierno atribuyó el brote a una combinación de lluvia extrema que arrojó heces de oveja en un estanque cerca de un pozo de agua y una mala gestión del agua potable. El brote puede incluso haber contribuido a la muerte de tres personas.

El calentamiento del agua dulce y los eventos de lluvia más extremos son parte del cambio climático, lo que aumenta la probabilidad de brotes como el de Havelock North.

Los efectos indirectos sobre la salud serán tan importantes, pero son más difíciles de medir y predecir. El cambio climático socava muchos de los componentes básicos de la buena salud: aire limpio, abundante agua potable segura, alimentos saludables asequibles, casas secas asequibles y estabilidad económica y paz. La amenaza para la seguridad alimentaria y, por lo tanto, la nutrición es solo un ejemplo preocupante.

Los cambios en las temperaturas estacionales y los extremos climáticos ya son Reducir las cosechas de alimentos básicos importantes como el trigo., mientras que el calentamiento de los océanos reduce nuestra capacidad de cosechar pescado y mariscos. Ambos son básicos en la dieta de Nueva Zelanda. Ya tenemos un problema con muchas familias que no pueden permitirse el lujo de poner siempre una comida sobre la mesa, y mucho menos una saludable. Cuando esto empeora, el resultado es, perversamente, un aumento de obesidad y diabetes, acompañado de deficiencias de nutrientes, ya que las familias dependen de alimentos baratos y altamente procesados ​​para sobrevivir.

En general, muchos neozelandeses están experimentando una mejor salud que en el pasado, pero tenemos persistentes desigualdades en salud como resultado de múltiples injusticias estructurales, incluida la pobreza. Las personas de bajos ingresos, maoríes y pasifika, los ancianos y los niños serán los más afectados por el cambio climático, pero la riqueza y el privilegio blanco sí no confiere inmunidad.

Los efectos abrumadoramente negativos del cambio climático en la salud son Un argumento fuerte para la acción urgente para reducir nuestra contaminación climática.

Pero una acción bien diseñada también ofrece oportunidades para abordar las principales causas de muerte y enfermedad de Nueva Zelanda: cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad. Por ejemplo, si reducimos nuestras emisiones de transporte al mejorar el acceso a rutas seguras para caminar y andar en bicicleta y al transporte público eléctrico, la calidad del aire mejorará y construiremos ejercicio físico de vuelta a nuestra vida diaria. Cambiar nuestro sector agrícola de un fuerte enfoque en la producción de leche en polvo hacia la producción de alimentos a base de plantas no solo cambiar nuestras dietas nacionales para mejor, pero también asegurarnos de que somos resistentes a las crisis mundiales de los precios de los alimentos y mejorar nuestra agua dulce y potable.

Nuestro sistema de salud necesitará un fortalecimiento significativo si queremos estar en una buena posición para resistir las próximas perturbaciones climáticas. Esto es particularmente cierto en la salud pública, que establece sistemas para hacer frente a brotes y emergencias. También sabemos por nuestras experiencias de grandes calamidades pasadas como los terremotos, que el resiliencia que proviene de comunidades fuertes Es una gran ventaja. Tomar acciones coordinadas juntas puede ser crucial para la salud durante la agitación.La conversación

Sobre el Autor

Alexandra Macmillan, profesora principal de sostenibilidad ambiental y salud pública y co-coordinadora de OraTaiao: NZ Climate & Health Council, Universidad de Otago

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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