El coronavirus está relacionado con una enfermedad inflamatoria rara en niños

El coronavirus está relacionado con una enfermedad inflamatoria rara en niños Sharomka / Shutterstock

La Sociedad de Cuidados Intensivos Pediátricos del Reino Unido envió una alerta el 27 de abril sobre un aumento en los casos de enfermedad grave relacionada con COVID-19 en niños. Desde entonces, casos 19 han sido identificados en niños en el Reino Unido y casos 100 se han identificado en otros cinco países (Estados Unidos, Francia, Italia, España y Suiza). Esta es una situación nueva y actualmente solo se dispone de información mínima, aunque hay muy pocos casos y la gran mayoría de las infecciones por COVID-19 en los niños todavía son muy leves.

Los nuevos informes son de niños que muestran inflamación de múltiples órganos y particularmente los vasos sanguíneos y el corazón. Los síntomas parecen incluir dolor abdominal intenso y enfermedad gastrointestinal, aunque algunos también tienen fiebre y erupciones cutáneas. Esta es una enfermedad muy grave que requiere tratamiento en cuidados intensivos, aunque no se han reportado muertes.

El síndrome parece ser similar a Enfermedad de Kawasaki, que implica inflamación de los vasos sanguíneos. Típicamente, la enfermedad ocurre en niños menores de cinco años y puede conducir a aneurismas de las arterias coronarias y daño cardíaco permanente, si no se trata.

El síndrome se trata con inmunoglobulina intravenosa (un anticuerpo), aspirina y esteroides, en casos graves. No sabemos que causa la enfermedad de Kawasaki, pero se cree que es una combinación de genética y la respuesta inmune a una infección.

Actualmente no está claro si este nuevo síndrome es causado por COVID-19 y cuál es la relación con la enfermedad de Kawasaki, si la hay.

El coronavirus está relacionado con una enfermedad inflamatoria rara en niños La inmunoglobulina es el anticuerpo en forma de Y. ustas7777777 / Shutterstock

¿Es causado por COVID-19?

En el Reino Unido, algunos de los niños críticamente enfermos se mostraron activos Infecciones por COVID-19, Aunque algunos no parecían estar infectados. Se cree que esto puede ser simplemente porque estos niños ya han eliminado su infección, una teoría que se respalda al encontrar anticuerpos COVID-19 en algunos de los niños que dieron negativo para el virus. Esto sugiere que el nuevo síndrome puede ser una reacción inflamatoria que ocurre durante el período de recuperación después de que la infección por COVID-19 se ha resuelto en su mayoría.


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Se cree que ocurre un fenómeno similar en la enfermedad de Kawasaki, donde infecciones respiratorias puede desencadenar la enfermedad. Infección con algunas variantes de otro tipo de coronavirus, típicamente leve. HCoV-229E, se observa con mayor frecuencia en pacientes con enfermedad de Kawasaki, aunque nunca se ha demostrado que ninguna infección cause la enfermedad de Kawasaki.

Ha habido uno informe publicado de una niña de seis meses que fue diagnosticada con la enfermedad de Kawasaki y COVID-19, aunque no se sabía si la infección causó la enfermedad. Fue tratada con inmunoglobulina y altas dosis de aspirina. Ella se recuperó por completo.

Los datos existentes, que son escasos, sugieren un vínculo entre COVID-19 y el síndrome inflamatorio en niños. Sin embargo, en la actualidad, hay no hay suficiente evidencia decir que este síndrome es causado por COVID-19.

Sí sabemos que en adultos, COVID-19 causa inflamación significativa en muchos órganos del cuerpo Esta inflamación juega un papel en algunas de las enfermedades más graves de COVID-19. También se ha demostrado que el virus puede infectar células endoteliales esa línea de vasos sanguíneos, causando inflamación de los vasos sanguíneos. En muchos sentidos, esta inflamación se asemeja a la severa inflamación multisistema que se observa en los niños, aunque no se sabe si son causadas por procesos similares.

¿Cuáles son los riesgos y qué debo hacer?

Datos actuales muestra que COVID-19 puede infectar a niños, pero que los niños menores de 19 años generalmente muestran una enfermedad muy leve. Los menores de diez años tienen la tasa de mortalidad más baja de cualquier grupo de edad. El informe de este nuevo síndrome inflamatorio en niños es preocupante, pero el riesgo de COVID-19 para niños pequeños sigue siendo muy bajo.

Se aconseja a los padres que continúen alertas para cualquier signos de enfermedad grave en sus hijos, especialmente falta de aliento o dificultad para respirar. Ahora también se recomienda estar alerta ante el dolor abdominal y el malestar gastrointestinal, especialmente cuando se combina con fiebre o sarpullido.

Si tiene alguna inquietud sobre la salud de su hijo, llame a su médico o a los servicios de emergencia.La conversación

Sobre el Autor

Jeremy Rossman, profesor honorario en virología y presidente de Research-Aid Networks, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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