¿Puede el coronavirus propagarse 4 metros?

¿Puede el coronavirus propagarse 4 metros? Shutterstock

Titulares recientes han sugerido que COVID-19 puede extenderse hasta cuatro metros, cuestionando los consejos actuales para mantener 1.5 metros entre las personas para evitar la propagación del virus.

La noticia se basó en un estudio realizado en Wuhan, China, y publicado en la revista. Enfermedades infecciosas emergentes.

Mientras tanto, una revisión publicada la semana pasada en el Journal of Infectious Diseases ha concluido que las gotas respiratorias, que pueden transportar el virus, pueden viajar hasta ocho metros.

Entonces, ¿qué podemos hacer con estos hallazgos? ¿Y realmente deberíamos estar mucho más separados de lo que nos han dicho?

Primero, ¿cómo se propaga el coronavirus?

El coronavirus se propaga a través de gotas cuando una persona con COVID-19 tose, estornuda o habla.

Esto significa que puede propagarse durante el contacto cercano entre una persona infectada y no infectada, cuando se inhala o ingresa al cuerpo a través de los ojos, la boca o la nariz.


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La infección también puede ocurrir cuando una persona no infectada toca una superficie contaminada con estas gotas y luego se toca la cara.

Algunos patógenos respiratorios también pueden transmitir a través del aire, cuando pequeñas particulaso aerosoles, andar por ahí.

Los aerosoles se pueden generar al toser y estornudar, y algunas veces al respirar y hablar.

Conocemos algunas enfermedades infecciosas. como el sarampión se puede transmitir de esta manera. Pero necesitamos más investigación para comprender en qué medida esto podría ser cierto para COVID-19.

Los aerosoles que contienen virus como SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, tienen más probabilidades de generarse a través de procedimientos hospitalarios tales como intubación y ventilación manual.

Esto puede explicar de alguna manera los resultados del estudio de cuatro metros, que tuvo lugar en un hospital. Echemos un vistazo a la investigación.

Lo que hizo el estudio

Los investigadores realizaron sus experimentos en un unidad de cuidados intensivos (UCI) y sala general, los cuales estaban cuidando pacientes con COVID-19.

Durante 12 días, los investigadores recolectaron muestras de hisopos cuatro horas después de la mañana limpia de pisos, contenedores, salidas de aire, ratones de computadora, barandas de cama, equipos de protección personal y máscaras para pacientes.

Para determinar si las partículas en aerosol que contienen SARS-CoV-2 estaban presentes en el aire, los investigadores también tomaron muestras aguas arriba y aguas abajo del flujo de aire en ambas salas.

¿Qué encontraron?

Detectaron el SARS-CoV-2 ampliamente en las superficies del hospital y con frecuencia tocaron el equipo del hospital. La UCI tenía una mayor cantidad de virus que la sala general.

La mayoría de los hisopos, incluidos ratones de computadora y perillas de las puertas, fueron positivos para el virus. Las mayores concentraciones de virus se encontraron en el piso, probablemente debido a que las gotas que contenían virus cayeron al suelo. Luego, las personas rastrearon el virus hasta la farmacia del hospital, presumiblemente en las suelas de sus zapatos.

El estudio analizó la posible transmisión a través de partículas de aerosol en la UCI al tomar muestras de tres sitios. Dos sitios estaban a lo largo de la dirección del flujo de aire, a aproximadamente un metro de las camas de los pacientes. Un sitio estaba más lejos, aproximadamente a cuatro metros de la cama de un paciente y contra el flujo de aire.

Se detectó virus en el 35.7% (5/14) de las muestras tomadas cerca de las salidas de aire, y en el 44.4% (8/18) de las muestras en el cubículo de un paciente. En el sitio ubicado contra el flujo de aire, a cuatro metros de la cama del paciente, se detectó el virus en el 12.5% (1/8) de las muestras.

Aunque se detectó virus en muestras de aire de la sala general, el número de muestras positivas fue menor. Los estudios han demostrado que las personas con enfermedad menos severa eliminar menos del virus, por lo que este puede ser el motivo.

¿Cómo debemos interpretar los resultados?

Deberíamos considerar los resultados de este estudio con precaución. El estudio evalúa la presencia del virus en las superficies y en el aire, pero no indica si el virus era vivo e infeccioso.

Los autores no describieron la naturaleza de los procedimientos médicos llevados a cabo en estas salas, particularmente si es probable que alguno genere aerosoles.

¿Puede el coronavirus propagarse 4 metros? Es probable que la forma en que se comporta un virus en un hospital sea diferente de la forma en que se comporta en la comunidad. Shutterstock

La muestra de virus detectada a cuatro metros de distancia se describió como un "positivo débil". Las muestras "positivas intensas" y "positivas débiles" se agruparon como muestras positivas en los resultados sin definir qué era una "muestra positiva" o explicar la distinción entre los dos resultados.

El estudio tuvo un tamaño de muestra pequeño y, lo que es más importante, los investigadores no utilizaron ninguna prueba estadística para determinar la importancia de sus hallazgos. Por lo tanto, los resultados tienen una utilidad limitada en el mundo real.

¿Qué significa todo esto?

El estudio se suma a la evidencia de que el SARS-CoV-2 puede detectarse en las superficies.

Pero el hallazgo de que el virus podría extenderse cuatro metros es menos convincente. Incluso si ignoramos las limitaciones del estudio, la evidencia de SARS-CoV-2 en el aire no es evidencia de que sea infecciosa en esa forma.

La crítica evaluó la distancia horizontal recorrida por gotitas de diez estudios experimentales y de modelado. Encontró que las gotas de evidencia podrían viajar más allá de dos metros, incluso hasta ocho metros utilizando experimentos de ciencias físicas.

De los diez estudios, cinco se realizaron con sujetos humanos. Estos estudios analizaron la dinámica de la transmisión de gotas pero no se relacionaron específicamente con las gotas que contienen SARS-CoV-2.

Por lo tanto, necesitamos más investigación para comprender mejor la transmisión del SARS-CoV-2 en entornos hospitalarios.

Los entornos de atención médica deben adoptar medidas para prevenir la transmisión aérea, Tales como usando respiradores y batas N95, si se realizan procedimientos de generación de aerosoles.

Pero en la comunidad, alentamos a todos a continuar practicando las medidas recomendadas de distanciamiento físico de mantenerse a 1.5 metros de distancia de los demás.La conversación

Sobre el Autor

Meru Sheel, Epidemióloga | Compañero experimentado de investigación, Universidad Nacional de Australia; Charlee J Law, Epidemióloga | Investigador Asociado | Candidato a doctor, Universidad Nacional de Australiay Danielle Ingle, investigadora, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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