Los textos antiguos alentaban la esperanza y la resistencia cuando hablaban de los últimos tiempos

Los textos antiguos alentaban la esperanza y la resistencia cuando hablaban de los últimos tiempos Un alivio del Juicio Final del siglo XIV de una fachada de la catedral de Orvieto en Umbría. Italia. Desde Agostini a través de Getty Images

Con calles desiertas, hospitales llenos y Morgues luchando para hacer frente a la cantidad de cuerpos, no es sorprendente que algunas personas estén haciendo comparaciones con el apocalipsis

La idea de un apocalipsis, una época de sufrimiento catastrófico, existe desde hace miles de años.

Aunque las cosas parecían sombrías durante los antiguos tiempos de crisis, mi investigación sobre el antiguo apocalipsis y su larga historia sugiere que cultivar la esperanza en tiempos de caos era esencial.

Apocalipsis antiguo

La palabra apocalipticismo proviene de la antigua palabra griega "apokalypsis", que significa "reveladora" o "revelación". Los estudiosos definen apocalipsis como un movimiento social y religioso que ve el mundo en términos severos, como visiones dramáticas que revelan una batalla entre el bien y el mal y el día del juicio venidero.

En términos más generales, el apocalipticismo explica la causa de una crisis y cómo las personas deben responder a ella. El futuro, en la mayoría de las formas de pensamiento apocalíptico, significó un cambio cataclísmico inminente: un nuevo reino, un nuevo orden mundial.

Los textos antiguos alentaban la esperanza y la resistencia cuando hablaban de los últimos tiempos Imagen de mujer sentada en la bestia escarlata. Phillip Medhurst / Wikimedia, CC BY-SA

Las ideas apocalípticas son un tema importante en la Biblia. El bíblico Libro de revelación, por ejemplo, fue escrito durante una época de agitación política cuando los cristianos estaban siendo perseguidos.


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Sus visiones dramáticas incluyeron a la "mujer sentada sobre una bestia escarlata ... con siete cabezas y diez cuernos". Esta visión, que probablemente aludía a la tiranía de las autoridades políticas imperiales, era paradójicamente una fuente de inspiración para los primeros cristianos, porque daba voz a su sufrimiento.

Pero mucho antes de que se escribiera Apocalipsis, el pensamiento apocalíptico se arraigó en el judaísmo antiguo durante tiempos de importantes cambios políticos. disturbios, opresión violenta y devastación social.

La Libro de Daniel refleja una de esas crisis: partes de este libro fueron escritas en respuesta a las conquistas de Jerusalén por un rey seléucida llamado Antíoco Epífanes. Antíoco profanó el templo sagrado judío en Jerusalén en el siglo II aC al establecer un altar al Dios Zeus dentro de los recintos del templo.

El libro aborda el sufrimiento de las personas, recuerda la historia de la violencia y retrata esta historia con visiones aterradoras. Pero también habla de un día del juicio venidero que será seguido por un nuevo reino, un reino que es eterno y contrasta con la opresión de los tiempos anteriores.

La Manuscritos del Mar Muerto, que data del período inmediatamente posterior a los escritos apocalípticos del Libro de Daniel, hablaba de inminentes batallas terribles entre el bien y el mal.

Gran parte de lo que los eruditos saben sobre la comunidad judía que escribió y conservó los Rollos del Mar Muerto, le habla a un pueblo en medio de lo que parece ser el fin de los tiempos.

La las orígenes del cristianismo se encuentran en las primeras cosmovisiones apocalípticas judías: Juan el Bautista, Jesús y el apóstol Pablo parecían tener cosmovisiones apocalípticas y predicaban mensajes sobre el inminente fin de los tiempos.

Con su énfasis en un día del juicio venidero, a menudo acompañado de transformaciones dramáticas y destructivas, el apocalipsis parece pesimista. Ciertamente habla de circunstancias terribles, así como también de miedo y sufrimiento.

Esperanza apocalíptica

Pero hay una característica importante del apocalipticismo que a menudo se pasa por alto y ayuda a explicar por qué continúa resurgiendo a lo largo historia y en nuestros tiempos

Los textos antiguos alentaban la esperanza y la resistencia cuando hablaban de los últimos tiempos San Juan el teólogo escribiendo el libro de Apocalipsis. Theodoros Poulakis / Museo Virtual Bizantino y Cristiano

En formas poderosas e importantes, el apocalipticismo se trataba esperanza. La antigua palabra griega para esperanza - elpis - ilumina cuán estrechamente asociados estaban el miedo y la esperanza en el mundo antiguo: Elpis se refería a la anticipación o expectativa de un futuro bueno y seguro, pero también podría referirse al miedo a lo desconocido.

El apocalipsis cultivó un sentido de significado y aliento a través de circunstancias terribles. Intentó dar sentido al sufrimiento y predijo el fin del sufrimiento. Al hacerlo, le dio esperanza a la gente. Sobre todo, el pensamiento apocalíptico unía a las personas en tiempos inciertos y desafiantes.

paul escribió que el día del juicio vendrá "como un ladrón en la noche" y alentó a sus seguidores a tener "firmeza de esperanza" en medio de la crisis. los Libro de revelación habla repetidamente sobre la "resistencia del paciente" y exige amor y fe durante los tiempos de persecución y opresión.

La Libro de Daniel escribe poéticamente de aquellos que "brillarán como el resplandor del cielo" en el tiempo posterior al apocalipsis. Otros textos apocalípticos, como el Oráculos Sibilinos, describe poéticamente una luz que viene, una "vida sin cuidado" y un momento en que la "tierra pertenecerá a todos por igual".

Es esta cualidad de esperanza y resistencia la que puede ser más importante para nuestro tiempo.

Los textos antiguos alentaban la esperanza y la resistencia cuando hablaban de los últimos tiempos La gente mira a un bombero tocar su trompeta desde lo alto de una escalera para los residentes encerrados en su casa, en Río de Janeiro, Brasil, ofreciendo una señal de esperanza. Foto AP / Leo Correa

Sobre el Autor

Kim Haines-Eitzen, profesor de cristianismo temprano, Cornell University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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