La herramienta de detección de autismo puede no detectar la condición en algunas mujeres

La herramienta de detección de autismo puede no detectar la condición en algunas mujeres Nikodash / Shutterstock.com

Diagnosticar el autismo es costoso y requiere mucho tiempo, por lo que se utiliza una herramienta de detección para filtrar a las personas que probablemente no serán diagnosticadas como autistas. Todo esto está muy bien, pero nuestro últimas investigaciones sugiere que una herramienta de detección ampliamente utilizada puede estar sesgada hacia el diagnóstico de más hombres que mujeres.

Los estudios anteriores tienen poner en duda sobre la capacidad de una de las principales herramientas de detección, llamada Cociente del espectro autista, para identificar con precisión a las personas con autismo. Nuestro estudio decidió buscar otra herramienta de detección que aún no se ha investigado: la Escala de diagnóstico de autismo Asperger de Ritvo revisada (RAADS-R), un cuestionario ampliamente utilizado para evaluar el autismo en adultos con inteligencia promedio o superior a la media.

Recopilamos los puntajes RAADS-R de más de 200 personas que tenían un diagnóstico formal de autismo. Comparamos puntuaciones entre hombres autistas y mujeres autistas en cuatro áreas de síntomas diferentes: dificultades con las relaciones sociales, dificultades con el lenguaje, experiencias sensoriales inusuales o problemas motores e "intereses circunscritos" (una tendencia a tener intereses muy fuertes y fijos).

Como los hay diferencias de sexo conocidas En estas áreas, por ejemplo, dado que las mujeres son mejores para ocultar las dificultades sociales y comunicativas, y los hombres son más propensos a mostrar intereses obvios y, por lo tanto, más fáciles de detectar y circunscritos, queríamos saber si RAADS-R pudo detectarlos. diferencias

Nuestro análisis mostró que no: no encontramos diferencias de sexo en los puntajes RAADS-R entre hombres y mujeres autistas en relación social, lenguaje e intereses circunscritos.

Una posible explicación para este resultado es que, dado que RAADS-R depende de que las personas juzguen e informen con precisión sus propios síntomas, las diferencias de sexo solo pueden surgir cuando el comportamiento es diagnosticado por un clínico experimentado. Estudios previos han demostrado que las personas autistas a menudo carecen de información sobre su propio comportamiento y les resulta difícil informar sus propios síntomas.

Otra razón probable para no encontrar diferencias de sexo en los rasgos de autismo es que este y la mayoría de los otros estudios solo incluyen personas autistas que han recibido un diagnóstico formal a través de la evaluación con las herramientas y pruebas que estamos investigando. Como herramientas de diagnóstico y detección (incluido RAADS-R) fueron desarrollado con muestras masculinas, es más probable que identifiquen a mujeres autistas con los perfiles más masculinos.


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Esto podría explicar por qué menos mujeres tienden a ser diagnosticadas. Podría ser, entonces, que las pruebas de detección filtran a todas las mujeres autistas con más rasgos de autismo similares a las mujeres, y las mujeres autistas con más rasgos masculinos son diagnosticadas. O podría ser que la muestra subyacente está sesgada porque las herramientas formales de diagnóstico seleccionan personas con rasgos más masculinos, y la herramienta de detección simplemente refleja este sesgo subyacente.

Nuestros resultados podrían mostrar que nuestra muestra no representaba una gama diversa de mujeres autistas, entonces. Y este es un problema que afecta a todas las investigaciones sobre las diferencias de sexo en el autismo.

Como más hombres que mujeres han recibido un diagnóstico de autismo, muchas de las teorías que tenemos sobre el autismo se basan en estos casos diagnosticados y, como resultado, solo pueden aplicarse a los hombres. Del mismo modo, a medida que basamos nuestras herramientas de detección y herramientas de diagnóstico en hombres que han sido diagnosticados, solo podemos elegir mujeres que muestren síntomas similares a los de los hombres.

Podríamos extrañar a las mujeres que tienen muy diferentes, más presentaciones femeninas del autismo, pero que aún muestran las características centrales que son centrales para el diagnóstico. Estos incluyen problemas de interacción social, comunicación y comportamiento e intereses restringidos.

Debido a que las pruebas de detección y diagnóstico se centran en las manifestaciones masculinas más comunes de estos síntomas centrales, las mujeres tienden a ser pasadas por alto. Los intereses circunscritos en los hombres, por ejemplo, tienen más probabilidades de basarse en temas inusuales, mientras que las niñas y las mujeres pueden centrar sus intereses en cosas como celebridades o moda, solo la intensidad del interés los distingue de las mujeres no autistas.

Una clara diferencia

Solo hubo una diferencia de sexo prominente que surgió en nuestro estudio: las mujeres autistas informaron más diferencias sensoriales y problemas motores que los hombres autistas. Los síntomas sensoriales y motores son comunes en el autismo. Las personas pueden ser más o menos sensibles a las vistas, sonidos, toques, olores y sabores, y a menudo son torpes y están mal coordinadas.

La herramienta de detección de autismo puede no detectar la condición en algunas mujeres
Algunas personas autistas son sensibles a ciertas telas. Purino / Shutterstock.com

Este hallazgo autoinformado, de que las mujeres tienen más síntomas sensoriales y motores que los hombres, debe investigarse más a fondo. Sin embargo, parece ser consistente con un algunos estudios que han descubierto que las mujeres autistas tienen más síntomas sensoriales y motores que los hombres.

Si este tipo de síntomas son especialmente problemáticos para las mujeres autistas, podrían ser importantes para proporcionar un diagnóstico. Aunque RAADS-R mide los síntomas sensoriales y motores, juegan un papel muy pequeño en las pruebas de diagnóstico estándar de oro, como el Programa de observación de diagnóstico de autismo.

¿La importancia de un diagnóstico?

Ahora se están realizando esfuerzos para desarrollar herramientas de detección que sean mejor para identificar el autismo en mujeres.

El diagnóstico es importante para las personas autistas por muchas razones. Por ejemplo, es la única forma en que pueden acceder a servicios de apoyo, como trabajadores de apoyo dedicados para ayudarlos con actividades en el hogar o en la vida diaria. También pueden recibir apoyo financiero si lo necesitan. (Desempleo afecta a la mayoría de la población autista y puede deberse en parte a los altos niveles de enfermedad mental en este grupo).

Otras personas han hablado sobre cómo tener un diagnóstico les ha ayudado a comprender las luchas que han enfrentado en sus vidas, que estas cosas no fueron su culpa. Y les ha ayudado a conocer a otras personas que aceptarlos por quienes son.La conversación

Acerca de los autores

Rachel Moseley, Profesor Titular de Psicología, Universidad de Bournemouth y Julie Kirkby, Profesor Titular de Psicología, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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