4 cosas que debe saber sobre el desinfectante para manos

4 cosas que debe saber sobre el desinfectante para manos El jabón y el agua caliente son la mejor manera de limpiarse las manos, pero el desinfectante es una buena segunda opción. Foto AP / Ric Feld

Nota del editor: a medida que crece la preocupación por el coronavirus, el desinfectante para manos tiene una gran demanda. El biólogo Jeffrey Gardner explica por qué el alcohol es un ingrediente clave en el desinfectante de manos, y por qué no recomienda hacer su propio suministro en casa.

1. ¿Por qué el alcohol es el ingrediente principal en la mayoría de los desinfectantes para manos?

El alcohol es efectivo para matar diferentes tipos de microbios, incluidos virus y bacterias, porque despliega e inactiva sus proteínas. Este proceso, que se llama desnaturalización, paralizarán y, a menudo, matarán al microbio porque sus proteínas se desplegarán y se mantendrán juntas. El calor también puede desnaturalizar algunas proteínas; por ejemplo, cuando cocina un huevo, las claras de huevo solidificadas son proteínas desnaturalizadas.

2. El alcohol no mata muy bien a algunos microbios, ¿por qué no?

Existen diferentes tipos de bacterias y virus, y algunos tipos son eliminados más fácilmente por el alcohol. Por ejemplo, E. coli bacterias, que pueden causar enfermedades transmitidas por alimentos y otras infeccionesson muy efectivos asesinado por el alcohol a concentraciones superiores al 60%. Las diferencias en la superficie exterior de varias bacterias hacen que la desinfección con alcohol sea más efectiva contra algunas de ellas que otras.

Del mismo modo, algunos virus tienen un envoltura exterior, que se llama un sobre, mientras que otros no están envueltos. El alcohol es efectivo para matar virus envueltos, incluido el coronavirus, pero es menos efectivo para matar virus sin envoltura.

Ya sea que esté tratando de matar bacterias o virus, muchos estudios de investigación han encontrado que una concentración de alcohol de Se necesita 60% o más ser efectivo.

3. Si 60% de alcohol es bueno, ¿es 100% mejor?

Sorprendentemente, no. La desnaturalización de proteínas en realidad funciona más rápido cuando se mezcla una pequeña cantidad de agua con el alcohol. Y el alcohol puro se evaporaría demasiado rápido para matar eficazmente las bacterias o los virus en su piel, especialmente durante el invierno cuando el aire es menos húmedo.

El uso de alcohol al 100% también resecaría la piel muy rápidamente y provocaría irritación. Eso podría hacer que no desinfecte sus manos con la frecuencia necesaria. Es por eso que la mayoría de los desinfectantes para manos contienen emolientes, que son mezclas que ayudan a suavizar e hidratar tu piel.


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4. ¿Son una buena idea los desinfectantes caseros para manos?

En mi opinión, no. Puede ver fórmulas de bricolaje en línea, incluidas algunas que usan vodka. Sin embargo, el vodka suele ser 80 a prueba, lo que significa que solo contiene un 40% de alcohol. Eso no es lo suficientemente alto como para matar efectivamente a los microbios.

El alcohol isopropílico que tiene en su baño para cortes y rasguños puede parecer una buena alternativa, pero si ya está cerca de un fregadero, la mejor opción es lava tus manos con jabon y agua caliente.

5. ¿Caduca el desinfectante de manos?

La mayoría de los desinfectantes de manos comerciales son efectivos por un par de años cuando se almacenan adecuadamente y están marcados con fechas de vencimiento. Una cosa a tener en cuenta es que el alcohol es volátil, lo que significa que con el tiempo el alcohol se evaporará lentamente y el desinfectante perderá su capacidad de matar eficazmente virus y bacterias. Sin embargo, con el desinfectante de manos con tanta demanda ahora, es poco probable que compre uno que haya caducado.

Sobre el Autor

Jeffrey Gardner, profesor asociado de ciencias biológicas, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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